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第二十回  香泽微闻缚至尊

小说:旧版《书剑恩仇录》    作者:金庸
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众人见一缕火花着地烧将过去,极为迅速,只要一烧过火圈,马上就是巨祸,不但文泰来、李可秀、陆菲青及章、蒋两人要炸成灰烬,而且楼房中堆了这么多火药,连附近房屋人众都要受到波及。清军官兵一阵大乱,纷纷向后逃避。正危急间,忽见一人疾向火圈中奔去。那人身穿蓝色长衫,脸上也有一块篮绸包住,只露出了两个眼睛孔,手中拿了一根单鞭,奔跑迅捷已极。他用单鞭在药线上乱拨乱打,但药线仍一股劲的向前烧去。陈家洛和徐天宏等见形势险恶,都顾不得自己安危,纷纷纵出,企图设法切断药线。这些都是指顾间之事。那蒙面人见药线无法打断,忽然奋不顾身,和衣扑在药线之上,只见身旁烈焰腾起,全身衣服着火,那药线烧过去的势头却已被阻住了。

就这样缓得一缓,章进和蒋四根已把文泰来抬着冲出火圈。三人身上都已着火。常氏兄弟赶上接应,连叫:“在地上打滚!打滚!”章进和蒋四根已把文泰来放下,把他来回滚动。滚得几滚,文泰来衣上的火头已经扑熄,骆冰早已抢上来照料。章进展开“燕青十八翻”,蒋四根展开“地堂拳”的身法,两人也各滚熄了身上的火焰。

群雄见蒙面人舍命相救文泰来,都是又感激又奇怪,这时常氏双侠已双双抢入火圈,把晕倒在地的蒙面人拖了出来。这三人出来时也是全身着火,等到把火扑熄时,蒙面人的衣服手足无一处不是烧得焦烂。

陆菲青见文泰来已脱险境,把李可秀背在肩上,纵到火圈之旁,猛一吸气,“燕子三抄水”,如一只大鸟般掠过火圈。他身上虽背着李可秀,然而仗着绝顶轻功,所受火伤最少。陈家洛叫道:“得手啦,退走,退走!”无尘长剑一挥,当先开路。常氏兄弟抬着那蒙面人,章进和蒋四根抬著文泰来、陆菲青背着李可秀,都跟了他们冲出去。李沅芷眼见父亲被掳,心中大急,提剑来追,但被卫春华双钩缠住,不能脱身,一疏神,险险中了一钩。卫春华叫道:“快回去,看在你师父面上,不来伤你。”

这时清军官兵见主帅被俘,呐喊着跟来,但他们尝过红花会的手段,不敢过分逼近。八名御前侍卫奉旨协助李可秀看守文泰来,主犯走脱,那就是杀头的罪名,范中思提起判官双笔,没命价追来。陈家洛刚才见他点燃药线,知道这人心肠毒辣,容他不得,把凝碧剑交给赵半山道:“三哥,你给大伙断后,我要收拾了这东西。”从怀中掏出珠索。马大挺把他的钩剑盾递了过来。陈家洛赞道:“好兄弟,难为你想得周到。”原来陈家洛的剑盾珠索向来由心砚携带,心砚受伤,马大挺就接替了这个差使。

陈家洛右手一扬,五根珠索迎面向范中思点来。范中思既使用判官笔,自然精于点穴,他见陈家洛的每条珠索头上都有一个钢球,迎面打来,竟自按着穴道,吃了一惊,又听得朱祖荫叫道:“范大哥,这兔崽子的绳子很厉害,你要小心。”马大挺听见朱祖荫骂总舵主,心中大怒,挺起三节棍当头砍去。朱祖荫头一偏,还了一刀。

这边范中思仗着动作敏捷,熟悉穴道,腾挪跳跃,和陈家洛拆了数招,他一面打,一面心中暗暗叫苦,只想借个机会退开,但全身已被珠索裹住,那里逃得开去?陈家洛不愿多耽搁时间,珠索使出来记记是厉害招数,只见他右手横里一挥,珠索“千头万绪”乱点下来。范中思不知他要打那一路,双笔一并,直扑到陈家洛怀里,武学家所谓“一寸短,一寸险”,判官笔是短兵器,主要以险招取胜,他想陈家洛势必退避,自己就可逃开。

他双笔一上一下,对准陈家洛胸口“玄机”“七坎”两穴点去,突见陈家洛左手一伸,盾牌迎了上来,盾上明晃晃的插着九枝利剑。范中思猛吃一惊,收势不及,双笔对准剑盾一点,借力向后仰去。陈家洛剑盾一侧,滑开双笔,珠索挥处,已把范中思双腿缠住,猛力一推,范中思身不由主的向火圈中投去。陈家洛毫不停手,珠索横扫,朱祖荫背上已被钢球打中,“啊哟”叫了一声,刀法一慢,马大挺三节棍“拍”的一声,正打在他胫骨之上。马大挺愤他出口伤人,所以这一记用足了全力,把他胫骨齐齐打折。

这时群雄都已越出墙外,赵半山断后,力敌三名清官侍卫。陈家洛一挥手,叫道:“退去吧!”卫春华双钩向李沅芷疾攻三招,李沅芷招架不住,退开两步。卫春华向右一转,劈面一拳,把一名清兵打得口肿鼻歪,夹手夺过火把,奔到已被蒙面人弄熄的药线旁,又点燃起来。清兵惊叫声中,红花会群雄齐都退尽。瑞大林、褚圆等侍卫正要督率清兵追赶,忽然黑烟腾起,火光一闪,一声巨响震耳欲聋,满目烟雾,砖石乱飞,众人知道是楼房中的火药爆炸,疾忙伏在地下。楼房中火药一桶桶数量不少,炸声一次接着一次,大家虽然离楼房很远,但见屋瓦碎木在空际飞舞,谁都不敢起来,饶是如此,已有数十人被砖石打得头破血流。范中思被投在火圈中心,早已炸得尸骨无存。他点燃火药想害人,那知反害了自己。

等到大家爬起身来,红花会群雄早已走得无影无踪。众人在瑞大林率领下上马急追,向东南西北四路搜索。西路人马由曾图南率领,追了一程,忽见李沅芷扶着李可秀回来。曾图南大喜,忙上前请安,把坐骑让给李可秀乘坐。原来李沅芷见父亲落入敌人手中,骨肉关心,也不理会爆炸势头猛恶,一鼓劲冲出墙来,远远瞧见红花会人众向西而去,她一人落单,不敢迫近,远远跟在后面。此时天尚未明,可是一行人众走到城门时,城门忽然打开,让他们过去。李沅芷绕开城门,从偏僻处爬上城墙,缓缓的溜了下来。这样一耽搁,红花会人众早已不见,她纵目四顾,只见晓星在天,远处附郭人家隐隐传来鸡啼犬吠之声,那里有父亲的踪影,心中一急,不由得掩面哭出声来。

刚哭了两声,忽听一个亲切的声音说道:“沅芷,我在这里。”李沅芷抬头一看,见是父亲,这一下喜出望外,扑上去父女抱住了。李沅芷道:“爸爸,你没受伤么?”李可秀道:“没有。”李沅芷把头伏在父亲怀里,轻声问道:“他呢?”李可秀不答,只是摇头,李沅芷不由得又流下泪来。

红花会群雄救得文泰来后,出了城见后面无人追来,都放了心。再行一程,已到河边,十多艘绍兴脚划船齐齐排列。马着均迎上来道喜,群雄笑颜逐开,一一上船。陆菲青低声对陈家洛道:“李可秀和我有旧,文四爷既已救出,咱们放他回去吧。”陈家洛道:“陆老前辈说得是。”小头目把李可秀松了绑,放在岸上。陈家洛叫道:“开船,咱们先到嘉兴!”浙西河港千枝万叉,曲折极多,脚划船划出里许,早已转了四五个弯。陈家洛道:“咱们向西到余杭,让李可秀到嘉兴去找咱们吧!”群雄哈哈大笑,几月来的郁积,至此方一扫而空。

此时天已微明,骆冰已把文泰来身上揩抹干净,镣铐也用凝碧剑削去,见他沉沉大睡,大家不去打扰。徐天宏道:“总舵主,那救四哥的蒙面人伤势很重,咱们要不要解开他脸上的布瞧瞧?”群雄都感好奇,不知此人是谁。周仲英道:“他既用布蒙脸,想是不愿让人见他卢山真面,咱们不去揭露为是。”心砚身上伤已大好,用白酱油替蒙面人在火伤处涂抹,见他全身都是火泡,痛得无法安睡,不住叫嚷。心砚看得害怕,怕他要死,忙来报知。陈家洛等都跳到这边船来,见蒙面人伤成这个样子,暗暗担心。那蒙面人神智已经昏迷,双手在脸上乱抓,想是那里伤痛更加厉害,忽然左手抓住蒙面的布,撕了下来。众人齐声叫了出来:“十四弟!”原来那人竟是金笛秀才余鱼同。只见他脸上又红又焦又是肿起的水泡,本来一张俊悄的脸已烧得不成样子。群雄又惊奇又痛惜。骆冰拿了一块湿布,来替他把脸上的泥土火药轻轻抹去,用鸡毛沾了白酱油涂在上面,她心里是一股说不出的滋味,知道余鱼同对自己十分痴心,这番舍命相救文泰来,也是从这份痴心上而来。然而自己对他毫无情意,他那天晚上在铁胆庄外无礼,后来想起常感愤怒,但他见自己丈夫遭到危难竟能舍身相救,那么他这番痴心毕竟并非下贱情欲。瞧着他伤成这副样子,性命恐怕难保,即使不死,这份痴心可也永远无法酬答。当下思潮起伏,怔怔的出了神。

再划了几个时辰,船到余杭,马善均忙差人去请了当地的名医来给余鱼同和文泰来诊治。医生看了文泰来伤势,说道:“这位爷受的是外伤,他筋骨强健,调治几个月就不碍了。”他指着余鱼同道:“这位爷火伤却十分厉害,谨防火毒攻心。我先开一张散火解毒的方子,吃两帖看。”听他言下之意,竟是没有把握。医生作别上岸,文泰来叫道:“这是那里?怎么大伙儿都在这里?”

骆冰见丈夫醒来,喜极而泣,叫道:“大哥,你救出来啦,出来啦!”文泰来向群雄微微点了点头,又闭上了眼。想是疲劳过度,全身无力。群雄听了医生之言,知道文泰来已经无碍,这时大家都为余鱼同担心,不知他性命如何。章进道:“十四弟也真鬼精灵,怎么被他混到将军署去。”常赫志道:“上次指点地牢的途径,也是他了,咱们哥儿不知道,还打了他一掌。”常伯志道:“他又把李可秀救出去,不知是什么意思?”大家纷纷谈论,只有徐天宏心中琢磨到一点意思,只是不知详情,也不便瞎猜。

原来那天黄河渡口夜战,李沅芷在乱军中与大伙失散,仓皇中见到一辆大车,她跳上车去,赶了骡子就走。几名清兵要来拦阻,都被她挥剑驱退。她不分东西南北的瞎闯,到天色明时,大军已不见踪影,才下车休息。揭开车帷一看,车中躺着一人,仔细看时,竟是曾在途中邂逅两次的的金笛秀才余鱼同。只见他昏昏沉沉,像是身染重病,轻轻揭开被头一角,见他身上缚了扎带,才知道受伤不轻。李沅芷休息一阵,赶了骡子又走,无意中闯到文光镇上。她是官家小姐,气派一向大惯了的,拣了镇上一所最大的宅第,就敲门投宿,这正是文光镇上的恶霸、浑号糖里砒霜的唐六的家里。唐六见她路道有异,假意殷勤招待,后来发现她是女扮男装,正想和医生曹司朋阴谋算计,那知阴差阳错,被俏李逵周绮在妓女白玫瑰家中一刀刺死。这时余鱼同已经神智清楚,听说糖里砒霜被杀,只怕官府查案,牵连到自己身上,忙和李沅芷乘乱逃了出去。两人到了开封,李沅芷去见知府,说是杭州将军李可秀的儿子,途中遇盗失散。开封知府赠银套车,两人平平安安到了杭州。

见了父亲,李沅芷反说余鱼同为了救她而御盗受伤。李可秀感激万分,把余鱼同招在将军署中,请杭州名医治伤,后来见他人品俊雅,武艺高强,况且又救了女儿性命,只待他伤愈,就想把他招为女婿,那知这人竟是红花会中响当当的脚色。

几个月来,李沅芷心中十分烦恼,她明知余鱼同是父亲对头,可是自己一颗心中,已深深嵌上他的影子。夜深梦回,总想到余鱼同在客店中谈笑御敌,吹曲挥笛的潇洒神情。两人长途跋涉,余鱼同受伤,李沅芷不免处处细心照料,自己一副刁蛮古怪的脾气,竟不忍在他身上发作。等到余鱼同伤势大愈,红花会群雄连日前来攻打将军署,那天余鱼同把李可秀救出,李沅芷芳心窃喜,以为他已站在自己一边,那知到头来又去救文泰来,随着红花会人众而去。

余鱼同全身都是烧起的水泡,坐卧不得,四名小头目轮流扶着他站在船里,因为只有脚底才没烧伤。陆菲青道:“咱们做了这番大事,官府必定不肯干休,倒要想一个善后之策。”陈家洛道:“正是。四嫂,章十哥,你们两位带同八名头目,送四哥和十四弟到於潜天目山养伤。”骆冰和章进应了。周仲英道:“皇帝失了要犯,必定大举追索,两位护送似乎人手单薄些。”陈家洛道:“周老前辈说得不错。”他正想加派人手,徐天宏忽道:“咱们何不仿照赵三哥的师父王老前辈的办法,让清廷死了这条心。”无尘摇头道:“赵三弟的师父那时年事已高,早已闭门封剑,装假死不妨。但四弟却正是有为之年,而且他性如烈火,将来必会把这事引为终身之耻。”

原来赵半山的师父王朗斋是温州太极门的著名拳师,壮年时和山西巨盗盛乔结了怨仇,盛乔言明十年之后报仇。在十年之中,他在虎爪拳上痛下苦功,届时果然南下践约。王朗斋此时已退出武林,争名之心早已十分淡泊,加之听说盛乔近来武功精进,自己年老力衰,未必是他敌手,于是假装病故,在厅上设置灵堂,摆了棺材。盛乔到时见王朗斋已死,于是在他假灵位前大哭一场,痛惜十年苦功,当年受了他“野马分鬃”一掌之仇竟未能报。他哭祭已毕,在棺材上用力抓下三下,五指抓痕深深嵌入棺材盖中。赵半山是王朗斋的第二弟子,见盛乔如此怨毒,竟想辱及死人,动了真怒,和他三言两语,动起手来,结果赵半山不是敌手,被他一抓扯下一大丛头发。赵半山深感耻辱,日夕精研太极拳,五年后结果仍旧用“野马分鬃”把盛乔打倒。他因此成了温州太极门的掌门弟子,那块被盛乔抓过的棺材板,换下来由掌门弟子接管,警惕本门弟子学武后不可随便与人结怨,须知学无止境,每一门每一派均有奇材异能之士,决不能妄自尊大。这件公案武林中流传很广,老一辈练武的人可说没有不知的。

红花会群雄大都附和无尘,觉得装死虽然是瞒过清廷耳目的好办法,但未免过于示弱,文泰来也一定不喜。这时文泰来睁眼叫道:“总舵主,你们别管我。老舵主传有遗命,这事关系汉人光复大业,总舵主,你务必做到。现在皇帝是在杭州,容易找到。”

这句话提醒了陈家洛,说道:“我直捷就去见皇帝,说他的秘密咱们红花会中人人都知道了,出言点拨他几句。这样,乾隆就觉得红花会人众个个是祸胎,最好个个予以处死。那么他对四哥就不会这么全神贯注,欲得之而甘心了。”群雄鼓掌叫好。徐天宏道:“九弟,这几天杭州城里有什么庙会没有?”卫春华道:“庙会是没有,但今儿晚是一年一度的选花盛会。”徐天宏道:“选花?那是什么?”卫春华笑道:“选妓女啊,西湖上热闹得很。”徐天宏道:“咱们就把皇帝引到妓院里,总舵主你也去胡调一下,俟机和皇帝见面。”

周绮眉头一皱道:“你越来越不成话啦,怎么叫总舵主到妓院去胡调?”徐天宏笑道:“为了见皇帝,去一下也不妨。”陈家洛道:“就只怕他不上钩。”众人低头沉思,各想计谋。无尘叫道:“咱们一不做,二不休,索性把皇帝抓起来,叫他答应咱们的事,否则把他杀了,瞧他怎么样。”群雄相顾骇然,一时不敢接嘴。陈家洛叫道:“他抓咱们四哥,咱们抓他,有何不可?”无尘听陈家洛赞同他的话,很是高兴,对徐天宏道:“咱们大家到妓院去,怕什么?”说着望了周绮一眼,道:“连我这出家人也去。把皇帝抓到,那就高兴啦。”群雄被他一说,都砰然心动,虽觉要逮住皇帝恐怕不易办到,但个个心雄胆壮,平素所作所为,都是在和朝廷作对,明知这是大逆不道的大事,但心中那有惧怕,这时都望着徐天宏,瞧他有何妙计。徐天宏凝神半晌,说道:“我想这样办,各位瞧行不行?”于是把计策说了出来。陆菲青赞道:“妙计,妙计,果然不愧武诸葛。就算不成功,对咱们也没害处。”周绮听陆菲青赞她未过门的夫婿,微微一笑,芳心暗喜。陈家洛道:“好,就是这样。事不宜迟,咱们马上动手。四嫂,十哥,你们往西,等咱们事完之后,不论成败,大伙再来和你们相聚。”章进见他们摩拳擦掌去捉拿皇帝,自己不能参与,不免感到可惜,但他与文泰来交情最好,既然是护送他,也就无话可说。群雄和骆冰等作别,分别潜回杭州布置。

且说乾隆见褚圆等御前侍卫气急败坏的赶回请罪,报知红花会劫牢把文泰来救去,大吃一惊。但他为人阴鸷,喜怒不形于色,心想要犯既已失去,责罚贴身侍卫已无用处,反而温言道:“知道了,这事不怪你们。”褚圆等本以为这一次一定要受重罚,那知皇上如此体谅臣下,不由得感激涕零。不久李可秀也来了,乾隆下旨革职留任,将来以功赎罪。李可秀喜出望外,不住叩头谢恩。乾隆一挥手道:“你多出点力,把红花会给连根铲了,就赏你到这里来当差。”这时他们是在浙江抚署内,皇帝这句话是应允他将来升任浙江巡抚的意思了,李可秀心中突突乱跳,又再叩头。

李可秀退出之后,乾隆想起文泰来脱逃,自己隐事不知是否会被泄露,听文泰来语气,这件机密大事他好像不知,但瞧他神色,心中似乎还有许多话没说出来。他说有两件重要证物落在外边,看样子多半不假,但那是什么证物呢?自己是汉人,那是千真万确的了,这事万一泄露出去,那如何是好?

乾隆在室中踱来踱去,一时彷徨无计,心头十分烦躁,自忖以天子之尊,居然斗不过这些草莽群盗,脸面何存?而且隐私落在对方手中,难道终身受他们挟制不成?越想越怒,举起案头的一个青瓷大花瓶,猛力往地上一掷,乒乓一声,碎成了数十片。众侍卫与内侍太监在室外听得分明,知道皇上动了真怒,但不奉传呼,谁都不敢入内,大家战战兢兢的站着,连大气也不敢哼一声。有几名御前侍卫更是吓得脸色苍白,惟恐皇上忽然又要怪罪。古语说:“伴君如伴虎”,那真是一点也不错的。

在万分肃静之中,忽然街上悠悠扬扬的传来一片丝竹之声,由远而近,经过抚署门口,又渐渐远去。过了一会,又是一队丝竹乐队过去。乾隆是太平皇帝,对音乐素来喜爱,听这片乐声缠绵宛转,荡入魂魄,不由得动心,叫道:“来人呀!”一名侍从学士走了进来,那是新近得宠的和坤,因为他善伺人意,连日乾隆颇有赏赐。众侍从一听乾隆呼唤,忙推他入内。乾隆道:“外面丝竹是什么东西?你去问问。”和坤应声而出,过了半晌,回来报告道:“奴才出去问过了,听说今儿杭州所有出名的妓女在西湖上聚会,要点什么花国状元,还有什么榜眼、探花、传胪。”乾隆笑骂:“拿国家抡才大典来开玩笑,真是岂有此理!”和坤见皇上脸有笑容,走上一步,低声道:“听说杭州有名的钱塘四艳都要去。”乾隆道:“什么叫做钱塘四艳?”和坤道:“奴才本来也不知道,刚才问了杭州本地人,才知那是四个最出名的妓女。街上大家都在猜谁会中花国状元呢?”乾隆笑道:“国家的状元由我来点。这个花国状元谁来点?难道还有一个花国皇帝不成?”和坤道:“往常是杭州名流名士们品定的,今年更加来得热闹,每个名妓坐一艘花舫,花舫上陈列她恩客报效的珍宝首饰,还有竹丝管弦,听说要看谁的花舫最为华贵,再来评定名次呢。刚才过去一队队的丝竹,都是到西湖上去的。”乾隆被他说得大为心动,又问:“他们什么时候搞这玩意儿?”和坤道:“就快喇,天再黑一点,花舫上万灯齐明,他们就来喇!皇上有兴致,也去看看怎么样?”乾隆笑道:“就怕遭人物议。太后知道我去点什么花国状元,怕要说话呢,哈哈!”和坤道:“皇上打扮成平常人一样,瞧瞧热闹,没人知道的。”乾隆道:“也好,你叫大家不要招摇,咱们悄悄的瞧瞧就回来。”

和坤忙侍候乾隆换上一件湖绉长衫,穿上青纱马褂,打扮得好似一个富商。他自己也穿了普通商人服色,带了白振等几名侍卫,往湖上而去。

一行人来到湖上,早有侍卫驾了游船迎接。此时湖上处处笙歌,点点宫灯,说不出的繁华景象、旖旎风光。只见水上有二十余艘花舫,花舫上挂满了纱帐纱灯。乾隆命船划近看时,见那些灯上都用针孔密密刺了人物故事,有的是张生惊艳,有的是丽娘游园。更有些舫上用纱绸扎成花草虫鱼,中间点了油灯,设想之精,穷极巧思。乾隆不禁暗暗赞叹,江南风流,果然非北地所能企及。花舫停在湖中不动,成百艘游船却穿梭来去,船上都载了寻芳豪客,指指点点,在品评各艘花舫上装置的精粗优劣。乾隆问道:“怎么他们只看船,不看人,难道状元榜眼就由船的装饰来定么?”和坤道:“待奴才去问问看。”他正要出去查问,忽听锣鼓响处,各船丝竹齐息。一个个烟花流星射入空际,灿烂照耀,然后嗤的一声,落在湖中。起先放的是一些“永庆升平”、“国泰民安”、“天子万年”等歌功颂德的吉祥烟火,乾隆看得大悦,接着来的就是“群芳争艳”、“簇簇莺花”等风流名目了。

烟花放毕,丝竹又起,一个“喜迁莺”的牌子吹毕,忽然各艘花舫不约而同的把窗帷拉起,每艘舫中都坐着一个靓装姑娘。湖上各处齐声喝起采来。

几名内侍拿出酒果菜肴,布在席上,服侍乾隆饮酒赏花。游船缓缓在湖面上滑去,在各艘花舫旁经过,这时正所谓如行山阴道上,目不暇给。乾隆后宫粉黛三千,美人不知见过多少,但此时灯影水色、桨声脂香,另有一番风光,不觉心为之醉。

只见每艘花舫中间都放着一张桌子,桌上铺着红绸,不知做什么用。和坤去问舟子,才知过一会游湖之人要各有赏赐,赏物就放在绸上,看那一个妓女的赏品最多最名贵,那么谁就是状元了。和坤转告了乾隆。这时游船已划到“钱塘四艳”的花舫旁,这四艘又与众不同。第一艘扎成采莲船模样,花舫四周都是荷花灯,红莲白藕,荷叶田田,舫中妓女名叫卞文黛。第二艘舫上扎了两个亭子,一派豪华富贵气象,亭上珠翠围绕,写着四个大字:“玉立亭亭”,原来舫中妓女名叫李双亭。第三艘装成一个广寒宫,舫旁用纸纱扎起蟾蜍玉兔,桂华吴刚,舫中妓女吴春娟一身古装,手执团扇,扮成了一个月里嫦娥。乾隆看一艘,喝彩一番。待游船摇到第四艘花舫旁,只见舫上全是真树真花,淡雅天然,布置得如一幅名家水墨山水一般。舫中那妓女全身白衣,隔水望去,飘飘有似出尘之姿,这时她背向乾隆,乾隆情不自禁,高吟“西厢记”中“酬简”一折的曲文:“哼,怎不肯回过脸儿来?”

那妓女听得有人高吟,回过头来,嫣然一笑。乾隆心中一荡,原来那人就便是日前在湖上见过的玉如意。只听见莺声呖呖,那边采莲船上的卞文黛唱起曲来。一曲既终,采声四起,有不少人纷纷赏赐,元宝大大小小的堆在船中桌上。接着李双亭弹了一套“春江花月夜”的琵琶。吴春娟吹箫,乾隆听她吹的是一曲“乘龙佳客”,命和坤取十两金子赏她。待众人游船围着玉如意花舫时,只见她启朱唇、发皓齿,笛子声中,唱了起来,唱道:

“望平康,凤城东,千门绿杨。一路紫丝疆,引游郎,谁家乳燕双双?隔春波,碧烟染窗;倚晴天,红杏窥墙,一带板桥长。闲指点,茶寮酒舫,声声卖花忙。穿过了条条深巷,插一枝带露柳娇黄。”

乾隆叹道:“真是才子之笔,江南风物,尽入曲里。”原来这是“桃花扇”中的“访翠”,是康熙年间孔尚任所作,写侯方域去访名妓李香君的故事。玉如意唱这曲时,不住用眼打量乾隆。乾隆心中大悦,知她唱这曲是自拟于李香君,而把他比作才子侯方域了。乾隆最爱卖弄才学,这次南来,处处吟诗题字,臣工们自然是把他捧上天去,但他总有点疑心臣下的奉承也未必出于至诚,现在玉如意把他一捧,顿时有风尘知己之感,马上命和坤赏黄金五十两。

杭州素称繁华,这一年一度的选花盛会,当地好事之徒都全力以赴。远至苏、松、太、常、嘉、湖各属的闲人雅士,这天也都群集杭州,或卖弄风雅,或炫耀豪阔,所以一时之间,各妓花舫上采品堆积,尤以钱塘四艳为最多。时将子夜,选花会的会首开始检点各艘采品,这有如金榜唱名一般,不但众妓心头焦急,所有游客也都十分挂怀。乾隆对和坤低声说了几句话。和坤点头答应,乘了一艘小船回抚署去,过了半晌,捧了一个包裹回来。

这时采品检点已毕,各船齐集在会首坐船四周,听他公布结果。只听见会首叫道:“现在采品以李双亭李姑娘最多!”此言一出,各船轰动,有人鼓掌叫好,也有人低低咒骂。只听见一人喊道:“慢来,我赠卞文黛姑娘黄金一百两。”当场把金子捧了过去。又有一个豪客叫道:“我赠吴春娟姑娘翡翠镯一双,明珠十颗。”众人在灯光下见那翡翠镯精光碧绿,明珠又大又圆,价值又远在黄金百两之上,都倒吸一口凉气,看来今年的状元非吴春娟莫属了。

会首等了片刻,见无人再加,正要宣布吴春娟是本年状元,忽然和坤叫道:“咱们老爷有一包东西赠给玉如意姑娘!”把那个包裹递了过去。

那会首四旬上下年纪,面目清秀,唇有微须,下人把那包裹捧到他面前,一看竟是三卷书画。那人侧头对左边一位老者道:“樊榭先生,这位竟是雅人,不知送的是什么精品?”叫下人把书画展开。

乾隆对和坤道:“你去问问,那会首船中的是些什么人?”和坤出去问了一会,回来禀道:“那会首是杭州著名的才子袁枚袁子才,另外的也都是江南名士。”乾隆笑道:“早就听说袁枚爱胡闹,果然是这样。”

这时第一卷卷轴已经展开,袁枚和众人都吃了一惊,原来这是米莆所书的李义山两首无题诗。那袁枚称他为“樊榭先生”的名叫厉鹗,也是杭州人。厉鹗诗词俱佳,词名尤着,审音守律,辞藻绝胜,为当时词坛祭酒,见是米莆法书,连叫:“这是无价之宝了。”诗人赵翼心急,忙去打开第二个卷轴来看,见是“宋人画八高僧故实”的长卷,上面还盖著“乾隆御览之宝”的朱印。袁枚心知有异,忙问旁边两人道:“沈年兄、蒋大哥,你们瞧送这个包裹来的人是什么来头?”

他称为“沈年兄”的沉德潜,别字归愚,是乾隆年间的大诗人,与袁枚同是乾隆四年的进士。不过一个早达,一个晚遇,袁枚中进士时只有二十四岁,而沉德潜却已六十多岁了,所以大家称之为“江南老名士”。那姓蒋的名叫士铨,别字心余,是当时戏曲大家。他与袁枚、赵翼三人合称“江左三大家”。这两人一看,沉吟不语。沉德潜老成持重,说道:“咱们过去谈谈如何?”船上右边坐着两位也是袁枚邀来的名士,一位是纪晓岚,一位郑板桥。纪晓岚笑道:“咱们一过去,倒被旁人讥为不公。这两卷书画已是无价之宝,自然是玉如意得状元了。”郑板桥道:“第三卷是什么宝物,咱们先瞧瞧。”

众人把那卷轴打开,见是一幅书法,写的是殴阳修的一阕“采桑子”:“天容水色西湖好,云物俱鲜,鸥鹭闲眠,应惯寻常听管弦。风清月白偏宜夜,一片琼田,谁羡骏鸾,人在舟中便是仙。”然而没有图章,没有落款,笔致甚为秀拔。郑板桥道:“秀则秀矣,笔力不足!”沉德潜低声道:“这是今上的御笔。”大家吓了一跳,不敢多说。袁才子大声宣布:“现在检点采品已毕,状元是玉如意,榜眼吴春娟,探花卞文黛。”湖上采声四起。

袁枚等见了这三卷书画,知道致送的人不是宗室贵族,便是巨官显宦,可是看那艘船却没有什么特异,黑暗之中,船中的人隐隐约约看不清楚。大家害怕自己这种风流事迹被御史揭发出来,本来要赋诗联句以纪盛会,现在也都不敢了,悄悄的上岸而散。

乾隆正要回去,忽听玉如意在船中又唱起曲来,乾隆听她歌声柔媚入骨,不由得心痒难搔,对和坤道:“你去叫这姐儿过来。”和坤答应了,正要过去,乾隆又道:“你莫说我是谁!”和坤道:“是,奴才知道。”等游船划近玉如意花舫,和坤跨了过去。过了半晌,拿回一张纸笺,递给乾隆道:“她写了这个东西,说:“请交给你家老爷。””乾隆接来在灯下一看,只见上面写道:“暖翠楼前粉黛香,六朝风致说平康。踏青归去春犹浅,明日重来花满床。”

乾隆笑道:“我今日已来,何必明日重来?”抬头看时,玉如意的花舫已摇开了。乾隆贵为皇帝,后宫妃嫔有时千方百计求他一幸,尚不可得,几时受过女人的推搪?可是说也奇怪,对方愈是冷淡,愈是若即若离,他愈是要得之而后快,这一半也是人之天性,一半是他做惯皇帝,事事能随心所欲,今天玉如意忽然对他搭起架子来,反而觉得十分新鲜,于是对白振道:“叫舟子快划,追上去!”

众侍卫见皇帝发急,大家帮着用船板划水,渐渐追上玉如意的花舫,乾隆站在船头,此时满湖灯火渐灭,箫管声息,前面花舫中却隐隐传出檀板轻敲、笑语隐隐之声,两船渐近,忽然花舫窗门开处,一团东西向乾隆掷来。白振抢上一步,伸手接住,触手柔软,原来不是暗器,忙递给皇帝。乾隆接过一看,见是一块红色汗巾,四角交互打了结,包着两枚小小的金橘。那汗巾又滑又香,乾隆拿在手里,不禁神摇心荡。

不一会,花舫先靠近了岸,火光中只见玉如意登上一辆停在岸旁的小马车,回过头来,向乾隆微微一笑,放下了车帷。马车旁本来有两人高执火把等候,这时抛去火把,在黑暗中隐没了。和坤大叫:“喂,等一下,慢走!”那马车并不理会,蹄声得得,缓缓向南而去。和坤叫道:“快找车。”但深夜湖边那里去找车?白振低声嘱咐了几句,瑞大林施展轻功,不一刻已越过马车,回过身来喝命车夫慢走。不久褚圆竟找到一辆车来,大概是把坐车乘客赶出,强夺来的。乾隆上了车,褚圆亲自御车,众侍卫和内侍都跟在后面。

前面马车缓缓行走,乾隆座车紧跟在后面。白振见车子渐渐走向城中繁华之区,知道没事,放下了心,猜想今日皇上一定要在这妓女家中过夜,但日前曾见她与红花会的人物在一起,怕有阴谋诡计,不可不防,忙命瑞大林去多调人手,赶来保护。

玉如意的车子走过几条大街,转入了一条深巷,停在一对黑漆双门之前,一个男子下车拍门。乾隆也走下车来。只听见“呀”的一声,黑漆双门打开,走出一个老妈子来,掀起车帷,说道:“小姐回来了,恭喜你啦!”玉如意走下车,见乾隆站在那里,忙过去请了一个安,笑道:“啊哟,东方老爷来啦。刚才真多谢您老人家的赏赐。快请进去喝盅茶儿。”乾隆一笑进门。褚圆抢在前面,提防刺客。

乾隆见进门是一个院子,扑鼻一阵花香,原来庭中树影婆娑,种着两株桂花。这时八月天气,桂花开得正盛,浓香浮动,中人欲醉,乾隆随着玉如意走入一间小厢房,红烛高烧,陈设倒也颇为雅致。女仆上来摆下菜肴。乾隆见八个碟子中盛着肴肉、醉鸡、皮蛋、肉松等宵夜酒菜,比之宫中大鱼大肉,另有一番清雅风味。这时白振等都在屋外巡视,房中只有和坤侍候,乾隆将手一摆,叫和坤出房。

女仆筛了两杯酒,那是陈年女贞绍酒,稠稠的醇香异常。玉如意先喝了一杯,媚笑道:“东方老爷,今儿怎么谢你才好?”乾隆也举杯饮尽,笑道:“你先唱个曲儿吧,怎么谢法,待会儿咱们慢慢商量。”玉如意取过琵琶,轻拢慢捻,弹了起来,一开口“并刀如水,吴盐胜雪”,唱的是周美成的“少年游”。乾隆听得大悦,原来当年宋徽宗道君皇帝夜幸名妓李师师,两人吃了徽宗带来的橙子,李师师留他过夜,悄悄说道:“外面这样冷,霜浓马滑,都没什么人在走啦,不如别去喇。”那知给躲在隔房的大词人周美成听见了,把这些话谱入新词。徽宗虽然后来被金人掳去,但风流蕴藉,丹青蔚为一代宗师,是古来皇帝中最有才情之人,乾隆听她唱这阕词,知她含义,连叫:“不去喇,不去喇!”

乾隆在房里兴高采烈的喝酒听曲,白振等人在外面却忙得不亦乐乎。这时杭州将军李可秀统率着旗营兵丁都赶到了,把一条巷子四周团团围住,李可秀手下的副将、参将已把巷子中每一家人家搜了一遍,就只剩下玉如意这堂子没抄。白振带领了十几名侍卫,不断在玉如意的堂子屋顶巡逻,四周弓箭手、铁甲军围得密密层层。李可秀和白振这才放了心,心想刺客再有天大本事,也休想攻得进来。自古以来嫖院之人何止千万,但要算乾隆这次嫖得最为威风了。

众侍卫官兵忙碌半夜,直到天色发白,始终平安无事。到太阳上升,和坤悄悄走到玉如意房外,从窗缝里一张,见床前放着乾隆的那对靴子和一双绣花小鞋,帐子低垂,寂无人声,伸了伸舌头,退了出来。那知从卯时等到辰时,又等到巳时,始终不见乾隆起身,不由得着急起来,在房外低呼:“老爷,要吃早点了吗?”连叫数声,帐中声息俱无。

和坤暗暗吃惊,转过来推推房门,里面闩住了推不开。他提高了声音连叫两声:“老爷!”房里无人答应。和坤急了,但不敢打门,忙出去和李可秀及白振商量。李可秀道:“咱们叫老鸨去敲门,送早点进去,皇上不会怪罪。”白振道:“李将军说的是。”三人去找老鸨,那知妓院中的人一个不见,三人大急,去拍玉如意房门,越敲越重,里面仍旧毫无声息。李可秀急道:“推进去吧!”白振双掌抵门,微一用力,“喀喇”一声,门闩已断。和坤首先进去,轻轻揭开帐子,床上被褥零乱,那里有乾隆和玉如意的踪影?登时惊得晕了过去。白振忙去把众侍卫叫进来,在妓院里里外外搜了一个遍,连每只箱子每只抽屉都打开来细细看了,可是半点线索也没有。大家又害怕又惊奇,整夜防守得这样严密,连一只麻雀飞出去也逃不过众人的眼睛,怎么皇帝竟会失踪?白振又去检查各处墙壁,看有没有复门机关,敲打了半天,丝毫不见有什么可疑之处。不久御林军统领福康安和浙江巡抚都接到密报赶来了。众人聚在妓院之中,束手无措。

原来那天乾隆听玉如意唱了一会曲,喝了几杯酒,已有点把持不定。玉如意媚笑道:“我服侍老爷安息吧?”乾隆微笑点头。玉如意替他宽去衣服鞋袜,扶到床上睡下,盖上了被,轻笑道:“我出去一会就回来陪你。”乾隆只感到枕头上被头上都是幽幽甜香,颇涉遐思,正在迷迷糊糊间,忽然听见床前微响,以为玉如意回来,唤道:“你这刁钻古怪的妮子,还不快来!”

帐子揭开,伸进一个头来,烛光下只见那人满脸麻皮,神情粗豪。乾隆还以为眼花,揉了一揉眼睛,那人已把一柄明晃晃的匕首指在他喉边,低喝:“丢,你一出声,老子就是一刀。”乾隆这一急真是非同小可,那人更不打话,摸出一块手帕塞在乾隆嘴里,拿床上被头把他一卷,像铺盖般提了出去。

乾隆无法叫喊,动弹不得,睁眼一片黑暗,觉得自己被人抬着,一步一步向下走去,鼻中只闻到一股泥土潮湿之气,走了很久,又觉得自己在向上升起。乾隆大悟,原来这批人是从地道中进来的,所以侍卫官兵竟没能拦住。刚想到这点,只觉身体震动,车轮声起,想是已被人放入马车,不知他们要把自己带到那里去?

车子走不久,震动加烈,想是已经出城,到了郊外,再行良久,车子停住,乾隆感到被人抬了出来,愈抬愈高,似乎漫无止境,心中十分害怕,这样高的地方是什么所在呢?

他身不由主,如腾云驾雾般上升,最后突然一顿,被人放在地下。他不敢言语,静以待变,那知竟没人前来理睬。他把裹在身上的被头稍稍推开一些,侧目向外观看,黑漆漆的什么也看不见,这时听见远处似有波涛之声,他凝神静听,又听见风卷万松,夹着清越悠长的铜铃声。风势越来越大,一阵阵怒啸而过,乾隆觉得自己所处的地方有点摇摇晃晃,不觉害怕起来,推开被头想站起来看看,刚动得一动,黑暗中一个低沉的声音喝道:“要性命你就别动。”敢情监视着他的人一点儿也没放松,乾隆吓得不敢动弹。

这样挨了挨了良久良久,心头思绪潮涌,风声渐止,天色微明,乾隆看出自己所处的地方是一间小室,但走得这么高,难道这是在高山之巅的一所房屋?他正在胡思乱想,忽然听见嘻哩呼噜之声,细细听去,原来是监视他的人正在吃面,听声音是两个人,吃得特别香甜。乾隆折腾了一夜,这时已感饥饿,面香一阵阵传来,不觉食欲大起。

过了一会,两人面吃完了,一个人走过来,把满满一碗虾仁鳝糊面放在乾隆头边,离开他大约四尺,碗中插了一双筷子。乾隆心中迟疑:“这是给我吃的么?”不过他们既然不说,自己虽饿,也不便开口询问。只听见一人忽道:“这碗面给你吃,里面可没有毒药。”乾隆大喜,坐起身来正要去拿,忽然身上一阵微凉,连忙重又睡倒,缩进被里。原来昨夜玉如意服侍他安睡时,已帮他把上下衣服脱得精光,这时一丝不挂,怎么能当着人前钻出被窝来拿面?

那人骂道:“你怕有毒,我吃给你看。”端起碗来,连汤带面,吃了个干干净净。乾隆见这人满脸疤痕,容色严峻,不由得有点惧怕,说道:“我身上没穿衣,请你给我拿一套衣服来。”他虽然话中用了一个“请”字,但仍旧是说惯了那种呼来喝去的皇帝口吻。那人“哼”了一声,道:“老子没空!”这人是鬼见愁十二郎石双英,一副神情是无人见了不害怕的。

乾隆出生以来那里受过这种辱骂,登时气往上冲,但随即想到自己性命在别人掌握之中,帝皇的威严只好暂时收起,停了半晌,说道:“你是红花会的么?我要见你们姓陈的首领。”

石双英冷冷的道:“咱们文四哥给你折磨得遍身是伤,人都快死过去喇。总舵主在请医生给他治伤,没功夫见你,等文四哥的伤势完全痊愈了再说。”乾隆暗想,等他伤愈,不知要等到那一天,不由得暗暗着急。只听得另一个喉音粗重、神态威猛的人道:“要是四哥的伤治不好,归了天,那只好叫你抵命。”这人是铁塔杨协成,他这话倒不是威吓,可说是肺腑之言。乾隆无法搭腔,只好装作没听见。

只听两人一吹一唱,谈了起来,痛骂满洲人霸占汉人江山,官吏土豪,欺压小民。石双英自小受地主虐待,受苦最深,骂起来句句怨毒,把乾隆听得惊心动魄。到了午间,孟健雄和安健刚师兄弟来接班,两人一面吃饭,一面谈论官府拷打良民的各种毒刑,什么竹签、烙铁、夹棍、站笼,形容得淋漓尽致,最后孟健雄加上一句:“将来咱们把这些贪官污吏抓来,也教他们尝尝这种滋味。”安健刚道:“第一要抓贪官的头儿脑儿。”

这一天乾隆过得真所谓度日如年,好容易挨到傍晚,换班来的是常氏双侠。这对兄弟先是闷声不响的喝酒,后来酒意三分,哥儿俩大谈江湖上对付仇家的各种惨毒掌故。什么黑窑岗的王寨主当年失风被擒,后来去挖掉了捉拿他的赵知府的眼珠;什么山西的白马孙七为了替哥哥报仇,把仇人全家活埋;什么彰德府的郑大胯子的师兄弟剪他的边割他的靴子,和他的相好勾搭上了,他给师弟来了个白刀子进红刀子出。乾隆又饿又怕,想掩上耳朵不听,但话声总是一句一句传进耳来。兄弟俩兴致也真好,一直谈到天明,乾隆整夜不能合眼。

第二天早晨,赵半山和卫春华来接班了。乾隆见这两人一个脸色慈和,一个面目英俊,不像昨天那批人凶神恶煞般的模样,放了一点心,这时实在饿不过了,对赵半山说道:“我要见你们姓陈的首领,请你通报一声。”赵半山道:“总舵主今儿没空,过几天再说吧。”乾隆心想:“像这样的日子再过几天,我还有命么?”于是说道:“那么你先拿点东西给我充饥。”赵半山道:“好吧!”大声叫道:“万岁爷要用御膳,快开上酒席。”卫春华答应着出去。乾隆大喜,说道:“你给我拿一套衣服来。”赵半山又大声叫道:“万岁爷要穿衣了,快拿龙袍来。”乾隆喜道:“你这人不错,叫什么名字?将来我必有赏赐。”赵半山微笑不答。乾隆忽然想起,道:“啊,我记得了,你的暗器打得最好。”

孟健雄捧了一套衣服进来,放在被上,乾隆坐起一看,见是一套明朝的汉人服色,不觉大为踌躇。

赵半山道:“咱们只有这套衣服,你着不着听便!”乾隆心想我是满清皇帝,怎能穿明朝的汉人服色,可是如果不穿衣服,势必不能吃饭,饿了一日两夜之后,这时什么也顾不得了,只好从权穿起。他穿了汉人装束,虽觉不惯,然而倒也另有一种潇洒之感,站起来走了几步,向窗外一望,不由得吓了一跳,只见远处帆影点点,大江就在足底,眼下树木委地,田亩小如棋局,原来自身竟是在高塔之顶。这宝塔作八角形,既在大江之滨,那一定是杭州著名的六和塔了。

又过了两个时辰,才有人来报道:“酒席摆好了,请下去用膳。”乾隆跟着赵半山和卫春华走到下面一层,只见当中安放一张圆桌,桌上杯箸齐整,器皿雅洁,桌上已团团坐满了人,留下三个空位。众人见乾隆下来,都站起来拱手迎接。乾隆见他们忽然恭谨有礼,心中暗喜。无尘道人道:“咱们总舵主说他和皇上一见如故,十分投缘,所以请皇上到这塔上来盘桓数天,以便作长夜之谈,那知他忽有要事,不能分身,所以命贫道代致歉意。”乾隆“哼”了一声,不置可否。无尘请乾隆上坐。乾隆也不谦让,就在首位坐下了,只见席上有老有少,有的俊雅,有的丑陋,想来都是江南豪客。

侍仆拿酒壶上来,无尘执壶在手,说道:“弟兄们都是粗鲁之辈,不能好好服侍皇上,请你不要怪罪。”一面说一面筛酒,酒刚满杯,无尘忽然变脸,向侍仆怒骂:“皇上要喝最上等的汾酒,怎么拿这种淡酒来?”举杯把酒都泼在侍仆脸上。侍仆十分惶恐,说道:“这里只备了这种酒,小的就到城里去买好酒。”无尘道:“快去,快去。这种酒咱们粗人喝喝还可以,皇上那能喝?”徐天宏把酒壶接过来,替各人筛了酒,就只乾隆面前是一只空杯,徐天宏不住向乾隆道歉。一会儿侍仆把四盆热气腾腾的菜端了上来,乾隆见是一盆清炒虾仁,一盆糖醋排骨,一盆醋溜鱼,一盆生炒鸡片,菜香扑鼻。无尘忽然眉头一皱,喝道:“这菜是谁烧的?”一个厨子走近两步道:“是小人烧的。”无尘怒道:“你是什么东西?干么不叫皇上得宠的御厨张安官来烧苏式小菜?这种杭州粗菜,皇上怎么能吃?”乾隆道:“这几样菜色香俱佳,也不能说是粗菜。”说着伸筷要到盆里去挟菜。陆菲青坐在乾隆旁边,也伸出筷子去,说道:“这种粗菜皇上不能吃,别吃坏了肚子。”用筷子在乾隆的筷子上一挟,潜用内力,轻轻一折,把乾隆的一双筷子齐齐折断了一截。

群雄见陆菲青不动声色,露了这手,心中都暗暗佩服。无尘心道:“他师弟张召重武功虽高,谈到内功,恐怕还是不及师兄。绵里针果然名不虚传。”乾隆筷子被陆菲青挟断,伸出又不是,缩进又不是,登时面红过耳,拍的一声,把一双断筷掷在桌上。大家只当不见,“请请”连声,食起菜来。徐天宏向厨子喝道:“快去找张安官来给皇上做菜。皇上肚子饿。你不知道么?”厨子诺诺连声的退了下去。

乾隆知道他们故意作弄他,肚中饥火如焚,眼见众人又吃又喝,连声赞美,心中又气又恨,可是又发作不得,菜肴一道一道的上来。他们在塔中设了炉灶,所以每道菜都是热香四散。好容易等他们吃完酒席,侍仆送上龙井清茶来。徐天宏道:“这茶叶倒还不错,皇上可以喝一杯。”乾隆接来两口喝干,茶入空肚,更增饥饿。蒋四根在一旁却不住抚摸肚子,猛打饱呃,大呼:“好饱!”

乾隆是阴沉坚鸷之人,虽然气恼,可是不形于色。赵半山道:“咱们已去赶办御用筵席,请皇上稍待片刻。”无尘在一旁顿足怒骂,说待慢了贵客,总舵主回来一定要不高兴。周仲英把铁胆弄得当唧唧的响,说道:“皇上肚饿了吧?”乾隆“哼”了一声,并不言语。

蒋四根道:“饿乜?我好饱!”徐天宏道:“这叫做“饱人不知饿人饥”了。天下挨饿的老百姓不知道有千千万万,可是当政的人,几时想过老百姓挨饿的苦处?今日皇上稍稍饿一点儿,或者以后会多想到一点老百姓挨饿时是这样受罪。”常赫志道:“人家是成年累月的挨饿,一生一世从来没吃饱过一餐。他一天两天不吃东西,有甚么希奇?”常伯志道:“咱们哥俩小时候连吃两个月的树皮草根。”

谈到了饿肚子,红花会群雄大都是贫苦出身,想起往事,都是怒火上升,你一句,我一句,说了半天。乾隆脸上青一阵红一阵,听他们说得逼真,也不禁怵然心动,心想:“天下果真有这种惨事?那么生而贫穷,也真是十分不幸了。”他愈听愈不好过,转身向上层走去,群雄也不阻拦。徐天宏道:“待御膳备好,就来接驾。”乾隆不理。

过了两个时辰,乾隆忽然闻到一阵“葱椒羊肉”的香气,这正是御厨张安官的拿手之作,心中颇有点奇怪,难道他们真的把御厨给找来了?正怀疑时,张安官走了上来,爬下叩头,说道:“请皇上用膳。”乾隆奇道:“你怎么来的?”

张安官道:“奴才昨天在戏园子听戏,一出门就给人架了去。今儿听人说皇上在这儿,要奴才侍候,奴才十分欢喜。”乾隆点点头,走了下去,只见桌上放了一碗“燕窝红白鸭子炖豆腐”、一碗“葱椒羊肉”、一碗“冬笋大炒鸡炖面筋”、一碗“鸡丝肉丝奶油焗白菜”,还有一盆“猪油酥火烧”,这些都是乾隆最喜爱的菜色,此外还有十几碟点心小菜,乾隆一见大喜。张安官添上饭来。无尘等走近来,说道:“请皇上用膳。”乾隆心想:“这次大概他们是真心请我吃饭了。”他正要举筷,忽见一个十八九岁大姑娘抱着一头猫走了进来,对周仲英道:“爹,猫咪饿啦!”这时那猫似乎在她手中挣把,周绮一松手,猫儿跳到桌上,在两盆菜中吃了两口。周绮和众人纷纷呼喝,正要把猫赶下,忽然那猫两腿一伸,直挺挺的躺在桌上,口吐黑血而死。

乾隆登时脸上变色。张安官吓得发抖,忙跪下道:“皇……皇上……菜里给他们……他们下了毒……吃不得了!”乾隆哈哈一笑,说道:“你们犯上作乱,大逆不道,竟要弑君。要杀便杀,何必下毒?”把椅子一推,站了起来。

无尘道:“皇上你这顿饭是不吃的了?”乾隆道:“乱臣贼子,看你们有什么好下场。”他见猫儿中毒,自分今日必死,索性破口怒骂。无尘伸掌在台上一拍,喝道:“大丈夫死生有命,你不吃我吃!那一位有胆子跟我一起吃?”说罢拿起筷子,在猫儿食过的菜中挟了两筷,放在口中,大嚼起来。群雄纷纷落座,叫道:“死就死,那有什么要紧?”喝酒吃菜,踊跃异常。乾隆见这批亡命之徒如此作法,不禁愕然,不知他们是甚么用意。不一会,群雄风卷云残,把饭菜吃了一个干净,居然一点没事。要知道这是徐天宏的诡计,预先给猫儿吃了毒药,菜中却并没有毒药。这样一来,乾隆一席到口的酒菜固然吃不到,而且还给大家奚落了一场。

原来群雄痛恨乾隆捕捉文泰来,把他刀砍棍打,弄得遍体鳞伤。骆冰受伤,周仲英丧子,余鱼同性命危殆,何尝不都因此而起?乘着杭州选美盛会,把乾隆诱到玉如意家中擒来,依着常氏双侠和蒋四根等一干人的话,竟要把乾隆一刀杀却,至不济也要先痛打一顿,替大家报仇。但陈家洛和徐天宏等识得大体,终于劝服了他们,才这样折辱他一番,这一来是报仇,二来是先杀他的威风,等陈家洛和他谈起大事来教他容易受范。

乾隆是整整挨了两天的饿,杭州官场中却已闹得天翻地覆。皇上失踪的消息虽没张扬出去,全城却几乎已抄了一个遍。杭州通往外县的各处水陆口,更是由重兵把守,不许一人进出。杭州城里城外,两天中捕捉了上千名“嫌疑犯”,各处监狱都塞满了,被捕的人丝毫不知自己到底犯了甚么罪。地方官府一面十分惶急,一面又乘机胡作非为,把富商大贾捉了许多关在狱里,向他们家属勒索重金。

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