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第三十六回 犵鸟蛮花天万里 朔云边雪路千盘

小说:新修版《鹿鼎记》    作者:金庸
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两人吃了些鹿肉干,便躺在江岸边休息,等到二更时分,悄悄走向城寨。四下里寂静无声,这一晚月色甚好,望见那城寨是用大木材和大石块建成,方圆着实不小,决非一朝一夕之功。韦小宝心想:“这城寨早就建在这里了,并非有人偷看了我的地图,告知了罗刹人,再到这里来建城。”眼见自己和双儿的影子映在地下,不禁栗栗危惧,暗想城头若有罗刹兵守着,几枪打来,韦小宝变成韦死宝了。当下扯了扯双儿,伏低身子,察看动静。只见城寨东南角上有座小木屋,窗子中透出亮光,看来是守兵所住。韦小宝在双儿耳边低声道:“咱们到那边瞧瞧。”两人慢慢向那木屋爬去。

刚到窗外,忽听得屋内传出几下女子的笑声,笑得甚为淫荡。韦小宝和双儿对望一眼,均感奇怪:“怎么有女人?”韦小宝伸眼到窗缝上张望。当地天寒风大,窗缝塞得密密的,什么都瞧不见,屋内却不断传出人声,一男一女,又说又笑,叽里咕噜的一句也不懂。

韦小宝知道这双罗刹男女在不干好事,心中一动,伸臂将双儿搂在怀里,双儿听到屋内的声音,似懂非懂,隐隐知道不妥,给韦小宝搂住后,生怕给屋内之人发觉,不敢稍动。韦小宝得其所哉,左臂更搂得紧了些,右手轻轻抚摸她脸蛋。双儿身子一软,靠在他怀里。不料地下结满了冰,韦小宝得趣忘形,足下一滑,站立不定,砰的一响,脑袋重重撞上木窗,忍不住“啊哟”一声,叫了出来。

屋内声音顿歇,过了一会,一个男子声音叽哩咕噜地喝问。韦小宝和双儿伏在地下,不知如何是好,只听得门闩拔下,木门推开,一人手提灯笼,向门外照看。韦小宝轻跃而起,挺匕首戳入了他胸膛。那人哼也没哼,便即软软地瘫下。

双儿抢先入屋,见房中空空荡荡的不见有人,奇道:“咦,那女人呢?”韦小宝跟着进来,见房中有一张炕,一张木桌,一只木箱,桌上点了一支熊脂蜡烛,那女人却已不知去向,说道:“快找,别让她去报讯。”眼见房中除了大门外,别无出路。他将死人拉了进来,关上大门。见那死人是个外国兵士,下身赤裸,没穿裤子。

韦小宝抬头向梁上望去,不见有何异状,说道:“一定是在这里。”抢到箱边,揭开箱盖,跟着身子向旁一闪,以防那罗刹女人在箱里开枪。过了一会,不见动静。双儿道:“箱子里也没有,这可真奇了。”

韦小宝走近看时,见箱中放满了皮毛,伸手一掏,下面也都是皮毛。忽然间闻到一阵浓香,显是女子的脂粉香气,说道:“这里有点儿靠不住。”抓出皮毛,抛在地下,箱子底下赫然是个大洞,喜道:“在这里了!”

双儿道:“原来这里有地道。”韦小宝道:“赶快得截住那罗刹女子。她一去报信,大队外国强盗拥来,可乖乖不得了。”迅速脱下身上臃肿的皮衣,手持匕首,便从洞中钻了进去。他对外国兵确感害怕,外国女人却不放在心上。

那地道斜而向下,只能爬行,他瘦小灵活,在地道中爬行特别迅捷,爬出十余丈,便听得前面有声。他手足加劲,爬得更快了,前面声音已隔得甚近,左手前探,用力去抓,碰到一条光溜溜的小腿。那女子一声低叫,忙向前逃。

韦小宝大喜,心想:“我如一剑刺死了你,不算英雄好汉。好男不与女斗,中国好男不与罗刹鬼婆斗。外国男鬼见得多了,外国女鬼是什么模样,倒要好好瞧上一瞧。”将匕首插回剑鞘,冲前丈余,两手抓住了那女子小腿。

那女子在地道中不能转身,拚命向前爬行。这女子力气着实不小,韦小宝竟拉她不住,反给她拖得向前移了丈许。韦小宝双足撑开,抵住了地道两边土壁,才不再给她拉前。那女子突然用力一挣,韦小宝手上一滑,竟给她挣脱。那女子迅即爬前,韦小宝扑了上去,一把抱住她腰,突然头顶空了,原来到了一处较为宽敞的所在。那女子两声低笑,转过头来,向他吻去,黑暗之中却吻在他鼻子上。

韦小宝只觉满鼻子都是浓香,怀中抱着的那女子全身光溜溜的,竟然一丝不挂,又觉那女子反手过来,抱住了自己,心中一阵迷迷糊糊,听得双儿低声问道:“相公,怎么了?”韦小宝唔唔几声,待要答话,怀中那女子伸嘴吻住了他嘴巴,登时说不出话来。

忽听得头顶有人说道:“我们得知总督来到雅克萨,因此赶来相会。”

这句话钻入耳中,宛似一桶冰水当头淋将下来,说话之人,竟然便是神龙教洪教主。

怎么洪教主会在头顶?自己怀中抱着的这罗刹女子,怎么又如此风骚亲热?他生平所逢奇事着实不少,但今晚在这地道中的遭遇,却从所未有,匪夷所思。怀中抱的是温香软玉,心中想的是洪教主要抽筋剥皮。他胆战心惊之下,忙放开怀中女子,便欲转身逃走,哪知这女子竟紧紧搂住了他,不肯松手。韦小宝大急,在她耳边低声道:“叽里咕噜,稀里哗啦,糊里糊涂。”这几句杜撰罗刹话,只盼她听得懂。

那女子轻笑两声,也在他耳边低声说了几句话,料想必是正宗罗刹话,跟着伸手过来,在他腮帮子上重重扭了一把。

便在这时,听得头顶一个男人叽里咕噜地说了一连串外国话。他声音一停,另一人道:“总督大人说:神龙教教主大驾光临,他欢迎得很。总督大人祝贺洪教主长命百岁,多福多寿,事事如意,盼望跟洪教主做好朋友,同心协力,共图大事。”

韦小宝心道:“这传话的人没学问,把‘仙福永享,寿与天齐’传成了长命百岁,多福多寿,事事如意。”

只听洪教主道:“敝人祝贺罗刹国皇上万寿无疆,祝贺总督大人福寿康宁,指日高升。敝人竭诚竭力,和罗刹国同心协力,共图大事。从此有福共享,有难同当,双方永远不会背盟。”那传话的人说了,罗刹国总督跟着又叽里咕噜地说之不休。

韦小宝在那女子耳边低声问道:“你是谁?为什么不穿衣服?”那女子低声笑道:“你是谁?为什么,衣服穿?”说着便来解韦小宝的内衣。韦小宝在这当口,哪有心情干这风流快活勾当?何况双儿便在身后,更是万万不可。他听过汤若望、南怀仁说中国话,这时听这罗刹女子会说中国话,倒也不奇,忙道:“这里危险得很,咱们快出去。”那女子低声道:“不动,不动!动了,就听见了。”她说的虽是中国话,但语气生硬,听来十分别扭。

韦小宝当下不敢稍动,耳听得洪教主和那罗刹国总督商议,如何吴三桂在云南一起兵,双方就夹攻满清,所定方略,果然和那蒙古人大胡子罕帖摩所说全然一样。说到后来,洪教主又献一计,说道罗刹国若从辽东进攻,路程既远,沿途清兵防守又严,不如从海道在天津登陆,以火器大炮直攻北京,当可比吴三桂先取北京。那总督大喜,连称妙计,说洪教主如此忠心,将来一定划出中国几省,立他为王。洪教主没口子地称谢。

韦小宝又惊又怒,心想:“洪教主这家伙也是大汉奸,跟吴三桂没半点分别。他这计策倒毒辣得很,我得去禀告小皇帝,在天津海口多装大炮,罗刹国兵船来攻,就砰嘭、砰嘭,轰他妈的。”

只听洪教主道:“总督大人远道来到中国,我们没什么好东西孝敬,这里是大东珠一百颗、貂皮一百张、人参一百斤,送给总督大人,另外还有贡品,呈给罗刹国皇上。”

韦小宝听到这里,心道:“这老狗居然备了这许多礼物,倒也神通广大。”突然脸上一热,那女子将脸颊贴了过来,跟着又觉她伸手来自己身上摸索。韦小宝低声道:“你摸我,我也不客气了。”伸手向她赤裸的胸膛摸去。那女子突然咯的一声,笑了出来。

这一下笑声颇为不轻,洪教主登时听见了,但想总督大人房中藏了个女子,事属寻常,当下诈作没听见,说了几句客套话,说道明天再行详谈,便告辞了出去。

突然之间,韦小宝听得头顶啪的一声,眼前耀眼生光,原来自己和那女子搂抱着缩在一只大木箱中,箱盖刚给人掀开。

那女子嘻嘻娇笑,跳出木箱,取一件衣衫披在身上,对韦小宝笑道:“出来,出来!”韦小宝慢慢从木箱中跨了出来,只见箱旁站着个身材魁梧、手按佩剑的外国军官。那女子笑道:“还有一个!”

双儿本想躲在箱中,韦小宝倘若遇险,便可设法相救,听她这么说,也只得跃出。

韦小宝见那女子一头黄金也似的头发,直披到肩头,一双眼珠碧绿,骨溜溜地转动,皮色雪白,容貌美丽,只鼻子却未免太高了点,身材也比他高了半个头。韦小宝从来没见过外国女子,瞧不出她有多大年纪,料想不过二十来岁。她笑吟吟地瞧着韦小宝,说道:“你,小孩子,摸我,坏蛋,嘻嘻!”

那总督沉着脸,叽里咕噜地说了一会。那女子也是叽里咕噜的一套。那总督神态恭敬,鞠了几个躬。那女子又说起话来,跟着手指韦小宝。那总督打开门,又将那中国人传译叫了进来,一男一女不住口地说话。

韦小宝见屋中陈设了不少毛皮,榻上放了好几件金光闪闪的女子衣服,看那女子露出雪白的一半酥胸,两条小腿,肤光晶莹,心想:“刚才把这女人抱在怀里,怎地只这么马马虎虎地摸得几下,就此算了?抓到一副好牌,却忘了吃注。我可给洪教主吓糊涂了。”

忽听那传译说道:“公主跟总督问你,你是什么人?”韦小宝奇道:“她是公主吗?”那传译者道:“这位是罗刹国皇帝的御姊,苏菲亚公主殿下,这位是高里津总督阁下,快跪下行礼。”

韦小宝心想:“公主殿下,哪有这般乱七八糟的?”但随即想到,康熙御妹建宁公主的乱七八糟,实不在这位罗刹公主之下,凡皇帝御姊御妹,必定美丽而乱七八糟,那么这公主必是真货了,于是笑嘻嘻地请了个安,说道:“公主殿下,你好,你真美貌之极,好像是天上仙女下凡。我们中国,从来没有你这样的美女。”

苏菲亚会说一些最粗浅的中国话,听了韦小宝的说话,知是称赞自己美丽,登时心花怒放,说道:“小孩子,很好,有赏。”走到桌边,拉着抽屉,取了十几枚金币,放在韦小宝手里。韦小宝道:“多谢。”伸手过来,烛光之下,见到公主五根手指真如玉葱一般,忍不住伸手抓住,放在嘴边一吻。那传译大惊,喝道:“不得无礼!”哪知道吻手之礼通行于西洋外国,原是对高贵妇女十分尊敬的表示,韦小宝误打误撞,竟然行得对了。只不过吻手礼吻的是女子手背,他却捉住了苏菲亚公主的手掌,乱吮手指,显得颇为急色。苏菲亚咯咯娇笑,竟不抽回手掌。

苏菲亚笑问:“小孩子,干什么的?”韦小宝道:“小孩子,打猎的。”

突然门外一人朗声说道:“这小孩子是中国皇帝手下的大臣,不可给他瞒过了。”正是洪教主的声音。

韦小宝只吓得魂飞天外,一扯双儿的衣袖,便即向门外冲出。一推开门,只见洪教主双手张开,拦在门口。双儿跳起身来,迎面一拳。洪教主左手格开,右手一指己点在她腰里,双儿嗯的一声,摔倒在地。

韦小宝笑道:“洪教主,你老人家仙福永享,寿与天齐。夫人呢,她也来了吗?”

洪教主不答,左手抓住了他后领,提进房来,说道:“启禀公主殿下、总督大人:这人叫做韦小宝,是中国皇帝最亲信的大臣,是皇帝的侍卫副总管、亲兵都统、钦差大臣,封的是一等子爵。”那传译将这几句话译了。

苏菲亚公主和总督脸上都现出不信的神色。苏菲亚笑道:“小孩子,不是大臣。大臣,假的。”

洪教主道:“敝人有证据。”回头吩咐:“把这小子的衣服取来。”只见陆高轩提了个包袱进来,一打开,赫然是韦小宝原来的衣帽服饰。

韦小宝大为惊奇:“这些衣服怎地都到了他手里?洪教主当真神通广大。”

洪教主吩咐陆高轩:“给他穿上了。”陆高轩答应了,抖开衣服,便给韦小宝穿上。这些衣衫连同黄马褂,都在林中给荆棘扯破了,但穿在身上,显然甚为合身,戴上帽子和花翎,果然是个清廷大官。这些衣帽若不是韦小宝自己的,世上难有这等小号的大官服色。

韦小宝笑嘻嘻地道:“洪教主,你本事不小,我沿路丢衣衫,你就沿路拾。”

洪教主吩咐陆高轩:“搜他身上,看有什么东西。”

韦小宝道:“不用你搜,我拿出来便是。”从怀里掏出一大叠银票,数额甚巨。

那总督在辽东已久,识得银票,随手翻了几下,大为惊奇,对公主叽里咕噜,似乎是说:“这小孩果然很有来历,身边带了这许多银子。”

洪教主道:“这小鬼狡狯得很,搜他的身。”陆高轩将韦小宝身边所有物事尽数搜了出来,其中有一道康熙亲笔所写的密谕,着令:“钦差大臣、领内侍卫副大臣、兼骁骑营正黄旗满洲都统、钦赐巴图鲁勇号、赐穿黄马褂、一等子爵韦小宝前赴辽东一带公干,沿途文武百官,听候调遣。”这道谕旨上盖了御宝。

那传译用罗刹话读了出来,苏菲亚公主和高里津总督听了,都啧啧称奇。

洪教主道:“启禀公主:中国皇帝是个小孩子,喜欢用小孩做大官。这个小孩跟中国小皇帝游戏玩耍,会拍马屁,会吹牛皮,小皇帝喜欢他。”

苏菲亚不懂“拍马屁、吹牛皮”是什么意思,问了传译之后,嘻嘻笑道:“我也喜欢人家拍马屁,吹牛皮,”韦小宝登时大喜。洪教主的脸色却十分难看。

苏菲亚又问:“中国小皇帝,几岁?”韦小宝道:“中国大皇帝,十七岁。”苏菲亚笑道:“罗刹大沙皇,是我弟弟,也是小孩,二十岁,不是头老子。”韦小宝一怔:“什么头老子?啊,她说错了,把老头子说成头老子。”便指指她,说道:“罗刹美丽公主,不是头老子,很好。”指指自己,道:“中国大官,不是头老子,很好!”指指洪教主,道:“中国坏蛋,是头老子,不好!不好!”

苏菲亚笑得弯下腰来。那罗刹国总督是个三十岁左右的年轻人,也大声笑了起来。洪教主却铁青了脸,恨不得举掌便将韦小宝杀了。

苏菲亚问道:“中国小孩子大官,到这里来,什么做?”

韦小宝道:“中国皇帝听说罗刹国大人来到辽东,派我来瞧瞧。皇上知道罗刹国皇帝不是头老子,知道罗刹公主美丽之极,派小人前来送礼,送给公主和总督大人大东珠两百颗,人参两百斤。不料路上遇到这个大强盗,把礼物抢了去……”

韦小宝话没说完,洪教主已怒不可遏,提起右掌,便向韦小宝头顶劈落。韦小宝先前在箱中听到洪教主送了不少珍贵礼物给总督,于是拿来加上一倍,说成是皇帝送的。他口中述说之时,全神贯注瞧着洪教主,一见他提起手掌,当即使开九难所授“神行百变”轻功,溜到了苏菲亚公主身后。只听得豁喇一声大响,一张木椅给洪教主掌力击得倒塌下来。

高里津吃了一惊,拔出短铳,将铳口指住洪教主,喝令不得乱动。

刚才韦小宝那番话说得太长,公主听不懂,命传译传话,听完后向洪教主笑道:“你的礼物,抢他的,自己要一半,不好!”

洪教主急道:“不是。这小子最会胡说,公主千万不可信他的。”他见罗刹总督以短铳指着自己,虽然西洋火器厉害,但以他武功,也自不惧,只是正当图谋大事之际,要与罗刹国结盟联手,不能因一时之忿而得罪了总督,当下慢慢退到门边,并不反抗。

高里津收起了短铳,说了几句。传译道:“总督大人请洪教主不要气恼,他知这小孩子胡说。苏菲亚公主秘密来到东方,中国皇帝决不知道。中国皇帝也不会送礼给罗刹国总督。”洪教主怒气顿息,微笑道:“总督大人英明,见事明白,果然不受这小子蒙骗。”

高里津问起韦小宝的来历。洪教主将他如何杀了大臣鳌拜、如何送御妹到云南去完婚,如何吹牛拍马、作恶多端、以致深得康熙宠幸等情加油添酱地说了,最后说道:“这小子是小皇帝的左右手,咱们杀了这小子,小皇帝一定大大不快活。咱们起兵干事,成功也快得多。”他一面说,传译不停地译成罗刹语。

苏菲亚公主笑吟吟地瞧着韦小宝,大感兴味,似乎洪教主说得韦小宝越十恶不赦,她听来越开心。

高里津沉吟半晌,问道:“中国皇帝很喜欢这小孩?”洪教主道:“不错。否则他小小年纪,怎会做这样的大官?”高里津道:“这小孩不能杀,送信给中国皇帝,叫他拿大批金银珠宝,来换他回去。”苏菲亚大喜,在高里津左颊上轻轻一吻,说了几句话。这几句话那传译不译出来,想来是赞他聪明。韦小宝暗喜:“只要不杀我就好,要小皇帝拿些金银珠宝来赎,那容易得很。”洪教主神色不愉,却也无可奈何。

韦小宝将那叠银票分成了三叠,一叠送给苏菲亚公主,另一叠送给高里津,从第三叠中抽了三张一百两的出来,送给那传译,其余的揣入了自己怀中。

苏菲亚、高里津和那传译都很欢喜。苏菲亚要那传译数过是多少银两,命他设法派人去关内兑换银子。一数竟然共十万两有余,无意间发了笔大财,不由得心花怒放,抱住韦小宝,在他两边面颊上连连亲吻,说道:“银子够多啦,放了这孩子回去吧!”

韦小宝心想此刻放了自己,非给洪教主抽筋剥皮不可,忙道:“这样美丽的公主,我从来没见过,想多看几天。”苏菲亚咯咯娇笑,说道:“我们,明天,回莫斯科去了。”韦小宝哪知莫斯科在什么地方,说道:“美丽公主,去莫斯科,小孩子大官,也去莫斯科。美丽公主,去天上月亮,小孩子大官,也去天上月亮。”

苏菲亚见他说话伶俐,讨人欢喜,点头道:“好,我带你去莫斯科。”

高里津眉头微皱,待要阻止,随即微笑点头,说道:“很好,我们带你去莫斯科。”向洪教主挥了挥手。

洪教主只得告辞,出门时向韦小宝怒目而视。韦小宝向他伸伸舌头,扮个鬼脸,说道:“洪教主仙福永享,寿与天齐。”洪教主怒极,带了陆高轩等人径自去了。

罗刹国皇帝称为沙皇,今年二十岁,名叫西奥图三世,苏菲亚是他姊姊。这位西奥图三世生有残疾,行动不便,国家大事,经常在卧榻之上处理裁决。

罗刹风俗与中华礼义之邦大异,男女之防,向来随便。苏菲亚生性放纵,又生得美貌,朝中王公将相颇多是她情人。高里津总督英俊倜傥,很得公主欢心。他奉派来到东方,在尼布楚、雅克萨两地筑城,企图进窥中国的蒙古、辽东等地。雅克萨城所在之处,便是满洲八旗的藏宝地鹿鼎山。此处地当两条大江合流的要冲,满洲人和罗刹人竟不约而同地都选中了。公主天性好动贪玩,听说东方神秘古怪,加之思念情人,竟万里迢迢地从莫斯科追了来。

苏菲亚虽喜欢高里津,却做梦也没想过什么坚贞专一。这日在高里津卧房中发现了一个地道,好奇心起,下去探察。这地道通到雅克萨城外,与哨岗联络,本是总督生怕城中有变,以备逃脱之用。苏菲亚见到那守兵,出言挑逗,便跟他胡天胡帝起来。这时她听韦小宝说要跟去莫斯科,觉得倒也有趣,便带了他和双儿同行。

苏菲亚有一队二百名哥萨克兵护卫,有时乘马,有时坐雪橇,在无边无际的大雪原中日日向西。

如此行得二十余日,离雅克萨城已然极远,洪教主再也不会追来,韦小宝一问去莫斯科竟尚有四个多月,不由得大吃一惊,说道:“那不是到了天边吗?再走四个多月,中国小孩变成外国头老子了。”苏菲亚道:“那你想回北京去吗?你看厌我了?”韦小宝道:“美丽公主就是看一千年、一万年,也看不厌。不过去得这样远,我害怕起来了。”

苏菲亚这二十几日中跟他说话解闷,多学了许多中国话。韦小宝聪明伶俐,也学了不少罗刹话。两人旅途寂寥,一个本非贞女,一个也不是君子;一个既不会守身如玉,另一个决不肯坐怀不乱,自不免结下些雾水姻缘。这时苏菲亚听说他要回北京,不由得有些恋恋不舍,说道:“我不许你走。你送我到莫斯科,陪我一年,然后让你回去。”

韦小宝暗暗叫苦,这些日子相处下来,已知公主性格刚毅,倘若不听她话,硬是要走,她多半会命哥萨克兵杀了自己,当下满脸笑容,连称十分欢喜。

到得傍晚,悄悄去和双儿商量,是否有脱身之机。双儿道:“相公要怎么办,我听你吩咐便是。”韦小宝眼望茫茫雪原,长叹一声,摇了摇头,知道两人倘若逃走,如不带足粮食,就算苏菲亚不派人来追,在这大雪原中也非冻死饿死不可。以前在辽东森林雪原之中,虽然荒僻寒冷,还可打猎寻食,这时却连雀鸟也极少,有时整整行走一日,雪地中见不到一只野兽的足迹,更不用说梅花鹿了。无可奈何之下,只得随伴苏菲亚西去。

韦小宝初时还记挂小皇帝怎样了,吴三桂有没有造反,阿珂那美貌小妞不知是不是在昆明,洪教主和方怡又不知在哪里。在大雪原中又行得一个多月,连这些念头也不想了,在这冰天雪地之中,似乎脑子也结成了冰。好在他生性快活,无忧无虑,有时和苏菲亚说些不三不四的罗刹笑话,有时对双儿胡诌些信口开河的故事,却也颇不寂寞。

这一日终于到了莫斯科城外。那时已是四月天时,气候渐暖,冰雪也起始消融。

但见那莫斯科城城墙虽坚厚巨大,却建造得甚为粗糙,远望城中房屋,也颇污秽简陋,别说不能跟北京、扬州这些大城相比,较之中土的中小城市,也远为不及。只几座圆顶尖塔的大教堂倒还宏伟。韦小宝一见之下,登时瞧不起罗刹国:“狗屁罗刹国,什么了不起?拿到我们中国来,这种地方是养牛养猪的。亏这公主一路上还大吹莫斯科的繁华呢。”

离莫斯科数十里时,公主的卫队便已飞马进城禀报。只听得号角声响,城中一队火枪营兵将骑马出来。罗刹人性喜侵占兼并,是以国土广大,自东至西,达数万里之遥,人种复杂。国中精锐的军队一是哥萨克骑兵,东征西战,攻城掠地,压服各族人民;另一是火枪营,火器犀利,是拱卫京师的沙皇亲兵。

火枪手驰到近处,苏菲亚吃了一惊,只见众官兵头上都插了黑色羽毛,火枪上悬了一条条黑布,那是国有大丧的标记,忙纵马上前,高声问道:“发生了什么事?”

火枪营营长翻身下马,上前躬身说道:“启禀公主:皇上蒙上帝召唤,已离开了国家人民,上天堂去了。”苏菲亚心中悲痛,流下泪来,问道:“那是什么时候的事?”那营长道:“公主倘若早到四天,就可跟皇上诀别了。”苏菲亚虽早知沙皇兄弟身子衰弱,命不长久,但乍闻凶耗,仍不胜伤感,伏在鞍上大哭起来。

韦小宝见公主忽然大哭,一问传译,才知是罗刹国皇帝死了,心头一喜:“罗刹国皇帝仙福不享,国里总要乱一阵子,要派兵去打中国,就没这么容易。”

苏菲亚等一行随着那营长进城,便要进宫。那营长道:“皇太后旨意,请公主到城外猎宫休息。”苏菲亚又惊又怒,喝道:“什么皇太后?哪个皇太后管得着我?”那营长左手一挥,火枪手提起火枪,对住了随从公主的卫队,缴下了他们的刀枪,吩咐众卫士下马。

公主怒道:“你们想造反吗?”那营长道:“皇太后怕公主回京之后,不奉新皇谕旨,因此命小将保护公主。”苏菲亚涨红了脸,怒道:“新皇?新皇是谁?”那营长道:“新皇是彼得一世陛下。”苏菲亚仰天大笑,说道:“彼得?彼得是个十岁小孩子,他会做什么沙皇?你说的什么皇太后,就是娜达丽亚了?”那营长道:“正是。”

苏菲亚的父亲阿莱克修斯·米海洛维支沙皇娶过两位皇后。第一位皇后子女甚多,前皇西奥图三世和苏菲亚公主都是她所生,另有个小儿子叫做伊凡。第二位皇后娜达丽亚年轻得多,只生了一个儿子,便是彼得。这位娜达丽亚皇后机巧多智,善使权术,前沙皇去世,她即笼络朝中大臣及火枪营总统领,立自己的儿子彼得为皇,朝中大权便都掌握在她手里。

苏菲亚道:“你领我进宫,我见娜达丽亚评道理去。我弟弟伊凡年纪比彼得大,为什么不立他做沙皇?朝里的大臣怎样了?大家都不讲理么?”

那营长道:“小将只奉皇太后和沙皇的命令,请公主别见怪。”说着拉了苏菲亚坐骑的马缰,折而向东。

苏菲亚怒不可遏,她一生之中,有谁敢对她这样无礼过,提起马鞭,夹头夹脑地向那营长头上抽去。那营长微微一笑,闪身避开,翻身上了马背,带领队伍,拥着公主,连同韦小宝和双儿,一起送入了城外猎宫。火枪营在宫外布防守卫,谁也不许出来。

苏菲亚公主大怒若狂,将寝室中的家具物件砸得稀烂。猎宫的厨子按时送来酒水食物,也都给苏菲亚劈面摔去。

如此过得数日,眼见猎宫外的守御丝毫不见松懈,苏菲亚把营长叫来,问他要把自己关到什么时候。那营长道:“皇太后御旨,请公主在这里休息,等到彼得一世陛下庆祝登基五十周年,就放公主出去,参加庆典。”苏菲亚大怒,说道:“你说什么?彼得庆祝登基五十周年,岂不是要把我在这里关上五十年?”那营长微笑道:“小将今年四十岁了,相信不能再侍候公主五十年。过得十年、十五年,定有更年轻的营长来接替。”

苏菲亚想到要在这里给关上五十年,登时不寒而栗,强笑道:“你过来,营长,我瞧你可生得挺英俊哪。”想以美色相诱,让这营长拜倒石榴裙下,糊里糊涂地放了自己出去。

那营长深深鞠了一躬,反退后一步,说道:“公主请原谅。皇太后有旨:火枪营的官兵之中,倘若有人碰到了公主的一根手指,立刻就要斩首。杀了营长,副营长升上;杀了副营长,第一小队的小队长升上。大家想升官,监视得紧紧的。”原来皇太后素知苏菲亚美貌风流,若无这项规定,只怕关她不住。

那营长退出后,苏菲亚无计可施,只有伏床痛哭,不住口地大骂皇太后。

韦小宝在猎宫中给关了多日,眼见公主每日里只大发脾气,监守的火枪手也甚粗暴无礼,心想鬼子的地方果然鬼里鬼气,和双儿商量了几次,总觉逃出猎宫当可办到,要回去中土,却难上加难。倘若无人带领,定会在大草原中迷失。别说要乘车骑马走上四五个月方能回到北京,多半只走得四五天,就已晕头转向、不辨东西南北了。两人无计可施,韦小宝只好满口胡柴,博得双儿一笑,聊以遣怀。

这日正在说唐僧带了孙悟空、沙和尚、猪八戒到西天取经。韦小宝道:“我跟你打赌,唐僧到的西天,一定没莫斯科远。所以哪,我比唐僧还厉害。你如不信,跟你赌什么?”双儿毫无赌兴,说道:“相公说比唐僧还厉害,就比唐僧厉害好了,我不跟你赌。我可没猪八戒厉害。”说着抿嘴一笑。忽听得那边公主房中,又是一阵摔物、擂床、顿足、哭泣之声。

韦小宝叹了口气,说道:“我去劝劝,老是哭闹,有什么用?”走到公主房中,说道:“公主,你别哭,我说个笑话给你听。”苏菲亚俯伏在床,双足反过来乱踢,哭道:“我不听,我不听。我要沙里扎进地狱去,要沙里扎娜达丽亚进地狱去。”

韦小宝不懂“沙里扎”是什么意思,一问原来是“沙皇的妈妈”,登时大为高兴,说道:“我道沙里扎是什么恶人,原来就是皇太后。我跟你说,中国的沙里扎,叫做老婊子,也是个大大的恶人,后来我想了个法子,将她赶出皇宫去了。皇帝十分开心,就封我做中国大官。”苏菲亚大喜,翻身坐起,问道:“你用什么法子?”

韦小宝心想:“我赶走老婊子,只因她是假太后。你这罗刹老婊子,却是货真价实的沙里扎,我那法子自然不管用。”说道:“我这法子是串通了小皇帝,对付中国沙里扎。”

苏菲亚皱眉道:“彼得很爱他妈妈,不会听我的话去反对沙里扎。除非……除非……”摇摇头,从床上起来,赤了一双脚,在地毡走来走去,咬紧了牙思索。

韦小宝道:“我们中国有过一个女皇帝,叫做武则天。这女皇帝娶了许许多多男皇后、男老婆,快活得很。公主哪,我瞧你跟她倒差不多,不如自己来做女沙皇。”

苏菲亚心中一动,这件事她可从来没想到过,罗刹国从来没女沙皇,她一直认为女子是不能做沙皇的。中国既有女皇帝,罗刹国为什么不能有女沙皇?

她自遭囚在猎宫中之后,惊惧愤怒,脑中所不停盘旋的,只是如何逃出猎宫,就算再到东方雅克萨,去跟高里津总督在一起,也比给皇太后监禁着好得多,这时忽然听到韦小宝说起“女沙皇”,眼前陡然出现了一个新天地。她转过身来,眼中放出光彩,双手按住韦小宝肩头,在他左颊上轻轻一吻,微笑道:“我如做了女沙皇,就封你为皇后。”

韦小宝吓了一跳,心想:“这可万万使不得。”忙道:“我,中国人,做不得罗刹国男皇后,你封我做大官吧。”苏菲亚道:“你又做皇后,又做大官。”韦小宝心想:“眼前不知性命是不是能保,却在穷快活,又封我做皇后,又做大官。”

苏菲亚道:“你快给我想个法子,怎么让我做女沙皇。”

韦小宝皱起眉头,说到军国大事,他的见识实在平庸之极,和康熙固然天差地远,也远远及不上陈近南、索额图、吴三桂等人,说道:“公主,这种事难得很,我可不会想了。我即刻回去北京,请问我们的小皇帝,让他给出个主意,然后我带一批大本事的人回来,捉住那沙里扎罗刹老婊子,又捉住彼得小沙皇,这就大功告成了。”他说到“大功告成”四字,忍不住搂住苏菲亚,吻了她一下。

苏菲亚“唔”了一声,说道:“不成,不成!你回去北京,再来莫斯科,一年也不够,我,已经死了,上天堂了。”韦小宝心想这话倒也不错,叹了口气,说道:“美丽公主,上天堂,中国小孩子大官,也跟着上天堂了。”苏菲亚轻轻将他一推,说道:“中国小孩,就会说话骗人,哄人欢喜,没用,拍……拍牛屁,吹马皮。”

韦小宝听她把“拍马屁、吹牛皮”说成了相反,不由得哈哈大笑,随即见她脸有鄙夷之色,显是瞧不起自己,暗暗恼怒,寻思:“有什么法子让她做女沙皇?武则天那女皇帝不知是怎么做成的?咱们不妨在罗刹国也来个印板,就可惜离北京太远,没法子问小皇帝或索大哥。”韦小宝的学问,一是来自听说书,二是来自看戏,自从做了大官之后,说书是不大听了,戏却看了不少,但武则天怎生做上女皇帝,这故事偏偏没听过、看过。

他眼望窗外,怔怔地出神,心中闪过许多说书和戏文中的故事:“女皇帝不知道,男皇帝是怎么做成的?朱元璋是打出来的天下,手下有大将徐达、常遇春、胡大海、沐英……”这是评话《大明英烈传》中的故事;又想:“李自成带兵打到北京,我师父的爸爸崇祯皇帝就上吊死了,李自成自己做了皇帝。清兵打走李自成,顺治老皇爷就做上了皇帝。吴三桂想做皇帝,就得起兵造反。看来不论是谁要做皇帝,都得带了兵大战一场,只杀得沙尘滚滚,血流成河,尸骨如山。”一想到打仗,登时便觉害怕。又想:“我们给关在这里,又有什么兵?打什么仗了?但如不打仗,做不做得成皇帝呢?”

他对中国历史的知识有限之极,只知不打仗而做皇帝的,只康熙小皇帝一人,那是老皇爷出家而让位给他的。这法子当然不能学样。再想:看过的戏文之中,有一出《斩黄袍》,宋朝皇帝赵匡胤杀了大将郑恩,他妻子起兵为夫报仇。赵匡胤打不过,只好苦苦哀求,脱下黄袍来让她一刀斩为两截,算是皇帝的替身,好让郑夫人出气,皇帝大大出丑。有一出《鹿台恨》,纣王无道,姜太公帮周武王起兵,逼得纣王在鹿台上烧死,周武王做了皇帝。(韦小宝自然不知道,那时候还没有皇帝。)曹操这大白脸奸臣是怎么做了皇帝的呢?有一出戏文《逍遥津》,曹操带兵逼死了汉什么帝,自己就做了皇帝,他手下大将有个张什么、许什么,都是很厉害的。(韦小宝记错了,曹操没做皇帝。)刘备怎么做皇帝的?不知道,一定是关公、张飞、赵云给他打出来的。

总而言之,要做皇帝,非打不行。就算做了皇帝,如打不过人家,皇帝还是会给人家抢去做,就算不抢去,也会出丑倒霉。说书先生说《水浒传》,“林教头火并王伦”,晁盖要做强盗头子,串通林冲,杀了梁山泊上原来的大头子王伦。可见就算做强盗头子,也是要打。

苏菲亚见他咬牙切齿,捏紧了拳头,虚打作势,笑问:“你干什么?”韦小宝一怔,从沉思中醒觉过来,说道:“要做皇帝,一定得打。”苏菲亚一呆,问道:“打?跟谁打?”韦小宝道:“自然跟罗刹老婊子打。”

苏菲亚听他说过几次“罗刹老婊子”,不懂“老婊子”三字是什么意思,正要询问,忽然房门推开,那火枪营营长走进房来,一把抓住韦小宝胸口,叽里咕噜说了一阵子话,将他抓了出去,又在他屁股上重重踢了一脚。

那营长哈哈大笑,第二脚又向他踢去。韦小宝大怒,忽然纵起,一个筋斗翻了过来,已骑在那营长颈中,正是当日洪教主所授的救命三招之一“狄青降龙”。这一招他并未练熟,倘若用以对付武学高手,差得还远,但这罗刹营长怎会中土武功?韦小宝虽毛手毛脚地一翻一跃,竟能得手,双手食指压上他两眼,喝道:“不许动!眼睛,死了!”他不知罗刹话如何说“不许动,否则挖出你眼珠。”只好说:“眼睛,死了!”

那营长悟性倒还真高,居然懂得,大惊之下,当即不动。韦小宝右手拉扯他右耳,叫道:“走!”便如骑马一样,骑着他走回公主房中,叫道:“关门!火枪,拿。”

苏菲亚又惊又喜,忙关上了门,从营长身边抽出短枪,抵住他背心。韦小宝从他肩头跃下,解下他腰带来绑了双足,再解下他裤带,反绑他双手。那营长裤带一去,裤子登时跌落,露出光光的下身。苏菲亚和韦小宝哈哈大笑。那营长涨红了脸,咬牙切齿,愤怒之极。

房门轻轻推开,双儿探头进来,问道:“相公,没事吗?”韦小宝招手叫她进来,又关上了房门。双儿见到那营长狼狈的情状,又好笑,又奇怪。

苏菲亚问韦小宝:“捉住营长,有什么用?”

韦小宝捉住这营长,只是出于一时气愤,没想到有什么用,听苏菲亚问及,灵机一动,说道:“叫他带兵造反。”他不会说罗刹话的“造反”,用中国话说了。又道:“叫他杀沙里扎,杀沙皇,你,做女沙皇。”

苏菲亚不懂中国话“造反”是什么意思,但“杀沙里扎,杀沙皇,你,做女沙皇”的话却懂得,一怔之下,随即大喜,向那营长叽里咕噜地说了起来。

韦小宝听着两人大说罗刹话,不知所云,只见那队长不住摇头,料想他不肯答允,叫道:“他不听话,杀了。”从靴筒中拔出匕首,在那营长左颊上一刮,嗤的一声响,登时刮下了一大片胡子。苏菲亚笑道:“好锋利的短剑。”那营长吓得面如土色,心想:“这小蛮子原来有把短剑藏在皮靴里,真古怪,当时没搜了出来。”

苏菲亚问他:“到底肯不肯投降?拥我为女沙皇?”

那营长道:“不是我不肯拥戴公主,我部下决计不会听令的。莫斯科共有二十营火枪队,我们只有一营,就算造反,也打不过其余十九营。”

苏菲亚心想,这话倒也有理,但要对韦小宝解释,一时却也说不明白,只得大打手势,说到二十营火枪队时,十根手指不够用,只好除下鞋子,连十根脚趾也用上了,这才凑足二十营之数。

韦小宝好容易明白了,心想这件事倒颇为难,坐在椅上,苦苦思索:“这营长不肯造反,杀了他也没用。”对苏菲亚道:“营长不肯,叫副营长来造反。”苏菲亚道:“副营长?”韦小宝道:“对,叫副营长来。”

苏菲亚把营长推到门边,用火枪指住他后心,说道:“叫副营长来!你如警告了他,我立刻就开枪。”那营长无奈,只得大声呼喝,叫副营长进来。

过了一会,副营长推门进来。双儿早已躲在门后,副营长一进门,双儿伸指在他背心戳了几下,登时点中了他穴道,动弹不得。双儿喜道:“相公,外国鬼子的穴道倒是一样的,我还怕鬼子的穴道不同。”

韦小宝笑道:“外国鬼子一样有眼睛,有鼻子,有这个有那个,自然也有穴道。”从副营长腰间拔出佩刀,对苏菲亚道:“你叫他,杀营长造反,他不肯,叫小队长来杀他。”

苏菲亚心想此计甚妙,对副营长道:“你杀了营长,带领火枪营,做营长,听我命令。你不肯杀营长,我叫小队长来杀了你和营长,由小队长做营长。你杀不杀?”

韦小宝道:“双儿,你解开他身上穴道,腿上的穴道可解不得。”双儿依言解了他上身穴道,将佩刀交在他手里。

苏菲亚又问了一次。那营长破口大骂,连声恐吓。副营长平时和营长素有嫌隙,要他起兵造反,本是不敢,但听营长骂得恶毒,不由得怒气勃发,又想:“我若不杀你,那第一小队的小队长想做队长,也必杀你,反而连我也杀了。”当即提起佩刀,嚓的一刀,砍下了那营长的脑袋。

这一刀砍下,苏菲亚、韦小宝、双儿三人齐声叫好。不过苏菲亚叫的是罗刹话“赫拉笑”,韦小宝和双儿叫的自然是中国话了。

苏菲亚拉住了副营长的手,连声称赞他英勇忠义,立即升他为火枪营营长,说道:“你坐下,咱们仔细商量。”

副营长皱起了眉头,指着韦小宝和双儿道:“这两个外国小孩子,使了魔术,我下身动不了。”苏菲亚对韦小宝道:“请你,魔法,去了!”

双儿微微一笑,解开了副营长下身穴道。

苏菲亚吩咐副营长(这时已升为营长):“你去传六个小队的小队长和副小队长进来,我要中国小孩子使魔法,每个人手动脚不动。”又跟韦小宝和双儿说了。

副营长应命而去。过不多时,十二名正副小队长排队站在门外。副营长一个个叫进房来,双儿逐个点了十二人腰间的“志舍穴”和大腿的“环跳穴”。

苏菲亚道:“副营长决心拥我为女沙皇,已升为营长,我们要出兵去杀了沙里扎,你们服不服从?”

十二名正副小队长眼见营长尸横就地,早知大事不妙,听苏菲亚这么说,更心惊肉跳,面面相觑,谁也不敢开口。

韦小宝心想:“满清来中国抢江山,鞑子兵搞‘扬州十日’,杀人放火,奸淫掳掠,老皇爷就此做成了皇帝。他妈的,我叫他们搞‘莫斯科十日’,搞得天下大乱,七荤八素。和尚打伞,无法无天!若不如此,怎抢得到皇帝做?”对苏菲亚道:“你叫大家进莫斯科城打仗,杀人放火,答允他们做将军大官,有很多很多金子银子,大家抢美女做老婆!”

苏菲亚一想不错,对副营长道:“你去召集全体火枪手,我来跟他们说话。”

六百多名火枪手集合在猎宫广场。副营长派了二十四名火枪手进来,将给点了穴道的十二名正副小队长抬到广场。

苏菲亚站在阶石上,大声说道:“火枪手们,你们都是罗刹国的勇士,为国家立过很大功劳。可是你们的饷银太少了,你们没有美丽的女人,没有钱花,酒也喝不够,住的屋子太小,太不舒服。莫斯科城里有很多有钱人,他们有好大的屋子,有很多仆人,有很多美丽的女人,你们没有。这公平不公平啊?”

众火枪手一听,齐声叫道:“不公平!不公平!”

苏菲亚道:“那些有钱人又肥又蠢,吃得好像一头头肥猪,如跟你们比武,打得过你们么?这些富翁的枪法难道胜过了你们?他们的刀法难道胜过了你们?他们为国家、为沙皇立过功劳么?”她问一句,众火枪手就大声回答:“年特!”

韦小宝只听众人一声“年特”又是一声“年特”,他知道在罗刹话中,这是“不”的意思,他不懂苏菲亚的话,还道公主劝火枪手造反,大家不肯听从,不禁担忧。

苏菲亚又道:“你们都应当做将军,做富翁!你们个个应当升官发财。”众火枪手大声欢呼。有的问道:“苏菲亚公主,你有什么法子让我们升官发财?”苏菲亚道:“你们想不想做将军?”众火枪手叫道:“要做啊。”苏菲亚道:“你们想不想有很多很多钱?”众火枪手道:“当然要啊!”苏菲亚又问:“你们想不想美丽的女人?”众火枪手都轰笑起来,叫道:“要!要!要!”

苏菲亚道:“好!你们大家去莫斯科城里,跟其他十九营的火枪手说,是我苏菲亚公主下的命令,我是女沙皇,全罗刹国都听我的话。我准许你们,每一个火枪手,可以挑一家有钱人家,跟主人肥猪大富翁比武,谁杀得了他,那个富翁的大房子,他的金子银子,他的美丽女人、马车、骏马、衣服、仆人、婢女、美酒,什么都是这个勇敢火枪手的。你们有没有勇气?是不是男子汉、大丈夫?敢不敢去杀人、抢钱、抢女人?”

众火枪手齐声大叫:“敢,敢,敢!杀人、抢钱、抢女人,有什么不敢?”

苏菲亚大喜,叫道:“那好得很,我还怕你们是胆小鬼,不敢去干大事!快拿伏特加酒来!喂,你们到地窖里去,把最好的伏特加酒都拿来。”

这沙皇猎宫的地窖之中,藏有数十年的陈酒,名贵之极,原是专供沙皇、皇后、公主、皇子以及王公大臣享用,这些火枪手本来哪能尝上一口?苏菲亚这命令一下,众兵士轰然大乐,登时便有数十人奔去取酒。

片刻之间,众兵在广场之上,将一瓶瓶伏特加酒敲去瓶颈,抢了痛饮,欢声大叫:“苏菲亚,女沙皇,乌拉,乌拉,乌拉!苏菲亚,女沙皇,乌拉,乌拉,乌拉!”

罗刹话中,“乌拉”即是“万岁”之意,韦小宝虽然不懂,但见众兵欢呼畅饮,不住大叫“苏菲亚,女沙皇,乌拉”,料想是热诚拥戴。他拉拉苏菲亚的衣袖,说道:“叫他们,十二个小队长,通统杀了,就不会退回来。”

苏菲亚连连点头,朗声叫道:“罗刹国英俊强壮的勇士们,大家听了:我吩咐你们去杀富翁,抢钱、抢女人,可是沙里扎不许,派了这些坏蛋来,要治你们的罪!”说着向十二名正副小队长一指。

当下便有十余名火枪手抽出佩刀,大叫:“杀了坏蛋!”十几把长刀砍将下来,立时将十二名正副小队长砍死。罗刹人本来暴烈粗野,喝了伏特加酒后全身发烧,眼见得十二名小队长血肉横飞,更加不可抑制,大叫:“杀坏蛋去,抢钱、抢女人去!”

苏菲亚道:“你们去向莫斯科城中十九营的火枪手说,大家一起干,哪一个营长、副营长、小队长不肯,立刻杀了。哪一个贵族、将军、大臣不许,立刻杀了。到酒窖去,开了最好、最陈年的伏特加酒来喝了。把他家里的金子银子、美丽的妻子女儿,通统拿来分了。那些坏蛋的房子,放火烧了。”

众兵大声欢呼,纷纷抽出长刀,背负火枪,牵过坐骑,翻身上马。过了一会,便听得蹄声急促,群向莫斯科城奔去。

苏菲亚对火枪营副营长道:“你也去抢啊,有什么客气?最要紧的,不可跟别的火枪营冲突,大家一起抢。你带人冲进克里姆林宫,把沙里扎和彼得捉了起来。宫里的金银珠宝,美丽宫女,叫大家尽量抢好了,都是我赐给你们的。”那已升为营长副营长大喜,应命上马而去。

苏菲亚叹了口气,只觉全身无力,坐倒在阶石上,说道:“好累!”韦小宝道:“我扶你进去歇歇。”苏菲亚摇摇头,过了一会,说道:“咱们上碉楼去瞧瞧。”

这猎宫全以粗麻石砌成,碉楼高逾八九丈,原为瞭望敌情之用。罗刹国立国之前,本是莫斯科的一个大公国,莫斯科大公爵翦平群雄,自立为沙皇。前朝沙皇生怕在出猎之时仇敌趁机偷袭,因此在莫斯科城外造了这座猎宫,以备仓促遇敌之时守御待援。

苏菲亚带了韦小宝和双儿登上碉楼,向西望去,隐隐见到莫斯科城中灯火点点,黑夜之中,十分宁静。苏菲亚担忧起来,说道:“怎么不打?他们,怕了?”韦小宝不明罗刹兵的性格,不知会不会上阵退缩,只得安慰她道:“不怕,不怕!”苏菲亚又问:“你怎知叫兵士杀人、抢钱、抢女人,就可以,杀沙里扎,杀彼得?”

韦小宝微笑道:“中国人,向来这样。”他想到了当年在扬州城中,听得老年人所说满清兵攻城的情形。

清兵入关之后,在江浙等地遇到汉人猛烈抵抗,扬州尤其坚守不下。清军将帅就允许士兵破城之后,可以奸淫掳掠,一共十天。这“扬州十日”,委实惨酷无比。韦小宝自幼生长扬州,清兵如何攻城不克,主帅如何允许部卒抢钱抢女人,清兵如何奋勇进攻,这些故事从小听得多了。后来在北京,又听人说起当年李自成的部下如何攻关攻城,如何在北京城里抢钱抢女人,张献忠又如何总是先答允部下,城破之后,大抢三天。看来要造反成功,便须搞得天下大乱,要天下大乱,便须让兵士抢钱抢女人。因此眼见火枪营士兵不敢造反,他自然而然地将“抢钱抢女人”五字真言说了出来。果然罗刹兵和中国兵一般无异,这五字秘诀,应验如神。

等了良久,黑暗中忽见莫斯科城里升起一团火焰。

苏菲亚大喜,叫道:“动手了!”搂住韦小宝又吻又跳。

韦小宝喜道:“他们放火了,这就行啦。杀人放火,定是连在一起干的。”

过不多时,但见莫斯科城中火头四起,东边一股黑烟,西边一片火光。苏菲亚拍手大叫:“大家在杀人放火了。小宝,你真正聪明,想的计策真妙。”

韦小宝微微一笑,心想:“说到杀人放火,造反作乱,我们中国人的本事,比你们罗刹鬼子可大上一百倍了。这些计策有什么稀奇?我们向来就是这样的。”

苏菲亚道:“你叫大家杀了营长,杀了各队小队长,大家只好一直干下去了,再想回头也不行了。小孩子,真聪明;中国大官,了不起!”韦小宝道:“这叫做投名状。”苏菲亚道:“什么?丢命上?”韦小宝哈哈大笑,说道:“是,丢了性命,拚命上啊。”心中暗骂罗刹人没学问。

中国人绿林为盗,入伙之时,盗魁必命新兄弟去做件案子,杀一个人。这人犯了杀人大罪之后,从此不会去出首告密。《水浒传》中林冲上梁山泊入伙,王伦叫他去杀人做案,缴一个“投名状”。韦小宝听说书听得多了,熟知这门规矩,心想:“我们中国人的法子,罗刹鬼子一窍不通,看来这些罗刹人虽凶狠横蛮,倒也不难对付。”

苏菲亚眼见莫斯科城中火头越来越旺,四处蔓延,又担忧起来,不知火枪营官兵乱抢乱杀之后,变成怎生一番光景,问韦小宝:“杀人放火,抢钱抢女人,以后,怎样?”

韦小宝一怔,他只知道要造反,就得纵容士兵杀人放火、抢钱抢女人,至于以后怎么办,可就不懂了,只得说道:“这个?抢够了,不抢了。杀够了,不杀了。”

苏菲亚皱起眉头,心想这可不是办法,一时之间却也无计可施。

三人瞧了一会,回入寝宫,静候消息。

次日一早,那新升的火枪营营长带了一小队人马,来到猎宫向苏菲亚报告:二十营火枪队昨晚遵奉女沙皇之命,烧杀了一夜,各队长、队员金银美女,抢了不计其数,已把沙里扎娜达丽亚杀了。

苏菲亚大喜,跳起身来,叫道:“娜达丽亚杀死了?彼得呢?”副营长道:“小彼得已抓了起来,关在克里姆林宫的酒窖里。”苏菲亚大叫:“赫拉笑!赫拉笑!”

只听得马蹄声响,又有大队人马疾驰而来。苏菲亚脸上变色,惊问:“什么人?”营长道:“莫斯科城里的王公、大臣、将军们,齐来请陛下登位,做罗刹国女沙皇。”

苏菲亚心花怒放,一把搂住韦小宝,在他左右颊上连吻数下,叫道:“中国小孩,好计策!”

耳听得马蹄声在猎宫外停歇,跟着皮靴击地声响,一群人走进宫来。当先一人是大臣波多尼兹亲王。他走到苏菲亚面前,躬身说道:“王公贵族、大臣将军一致议决,请苏菲亚公主回宫主持大局,平服动乱,恢复和平。”

苏菲亚满脸笑容,点头接纳,问道:“叛党首领娜达丽亚,是不是已经杀了?”波多尼兹亲王回禀:“娜达丽亚扰乱国家,杀害忠良,自私擅权,包藏祸心,已经遵奉上帝旨意,正法处决,大快人心。”苏菲亚道:“很好,咱们去克里姆林宫。”

众大臣和火枪营蜂拥着苏菲亚,向莫斯科城而去,顷刻之间,猎宫中冷清清的只剩下韦小宝和双儿两人。

韦小宝心下气愤,骂道:“他妈的,这罗刹公主过桥抽板,新人上了床,媒人丢过墙。她做了女沙皇,可不要我们啦。”双儿微笑道:“你想女沙皇封你做男皇后,是不是?”韦小宝道:“啊,你取笑我?瞧我不捉住你,我要你做女皇后!”说着向双儿扑去。双儿嗤地一笑,闪身避过。

其时方当初夏,天气和暖。猎宫中繁花如锦,百鸟争鸣,只是罗刹国花卉虫鸟和中土大异,花色丽而不香,鸟声怪而不和,韦小宝乃市井鄙夫,于这等分别毫不理会,和双儿在猎宫中到处游荡,无人前来打扰,倒也自得其乐。

如此过得七八日,苏菲亚忽然派了一小队兵来,接二人进宫。

韦小宝走进苏菲亚的寝宫,只见她头发散乱,伸足狠踢家具,只踢得砰嘭大响,正在大发脾气。她见韦小宝到来,登时脸有喜色,叫道:“中国小孩快来,出主意,想法子。”

韦小宝心道:“你如不是遇上了难题,原也不会想到我。这一次可得敲笔竹杠,不能这么容易便帮你想计策了。”问道:“女沙皇陛下,你有什么难题?”

苏菲亚不住摇头,说道:“我女沙皇,不是,他们,不肯,我,女沙皇,做的。”

说了半天,韦小宝这才明白,原来罗刹国向来规矩,女子不能做沙皇。皇太后娜达丽亚虽然已死,仍有大批将军拥戴小沙皇彼得,坚决不肯废了他。这时城中乱事已然平定,苏菲亚虽得火枪营拥戴,但众大臣已经有备,调了大队哥萨克骑兵驻在莫斯科城外,随时可应召入城。苏菲亚再要号召火枪营作乱,已大为不易。

连日来克里姆林宫中会议,王公大臣分为两派,一派拥戴苏菲亚,一派拥戴彼得,争持不决。拥戴沙皇彼得的,都是手握实权的将军大臣,生怕女沙皇登位,另行任用新人当权;而拥戴苏菲亚的,则是一批不得意的贵族和商人,只盼新主上台,自己有油水好捞。苏菲亚幸得火枪营拥戴,有兵权在手,保皇派还不敢怎样,但保皇派能指挥哥萨克骑兵,实力殊不可侮。两派如果开火,胜败倒也难说。

韦小宝心想:“这种国家大事,我是弄不懂的,有什么屁计策想得出?不如溜之大吉,滚他妈的咸鸭蛋,免得他们两派混战起来,把韦小宝轰成了罗刹鱼子酱。”眼珠子一转,说道:“那容易得很,法子自然有的。不过我有……我要敲竹杠。”他本想说“我有条款”,但罗刹话说不上来,索性说了扬州话“敲竹杠”。

苏菲亚问道:“什么‘敲猪缸’?”韦小宝道:“敲竹杠就是……这个……我的法子,不能够,送给你。你给我东西,很多,很多,我再给你,法子。”苏菲亚大喜,忙道:“很好,很好,敲猪缸,我们大家敲猪缸!你要什么,我都答允。你是不是想做我的男皇后?”

韦小宝一惊:“这可不敢领教。要娶老婆,阿珂可比你好得多了。就是双儿这小丫头,也大大胜过你全身是毛的罗刹女人。”笑道:“做你的男皇后,当然很好,不过这样一来,你可做不成女沙皇了。”

苏菲亚忙问原因。韦小宝道:“因为……这个那个辣块妈妈不开花!”他一时之间想不出理由充分的说辞,便随口讲些扬州土话,什么“乖乖龙的东,猪油炒大葱”,苏菲亚哪里懂得?问道:“是不是中国人做男皇后,罗刹人要不高兴?”韦小宝忙道:“是呀!罗刹男人,自己,说自己美貌,做不成男皇后,恨你,打你。”苏菲亚心想不错,罗刹男人确要吃醋,说道:“你不做我男皇后,别的要什么,我都答允。”

韦小宝道:“第一,我要做罗刹大官。”苏菲亚道:“这个容易,我做成了女沙皇后,便封你为伯爵,去管东方的鞑靼人。你黄面孔,低鼻子;鞑靼人,也是黄面孔,低鼻子。他们服你。”韦小宝道:“第二件,你和中国皇帝,不可打仗。你写信,我送去北京,罗刹女沙皇和中国皇帝,做好朋友,亲亲嘴,抱抱。中国兵很厉害,个个会魔法,手指一点,罗刹兵不会动了。打仗,罗刹人死了。我爱你,你死了,我哭了!”

苏菲亚一听之下,登时大为感动。双儿出手点穴,火枪营的副营长和十二名正副小队长立时不会动弹,苏菲亚是亲眼所见。她不知这是中国的上乘武功,甚是难学,即令韦小宝也是不会,还道中国人当真个个会此魔法,心想若和中国皇帝打仗,自是有输无赢,难得这中国小孩对自己一片真情,当即伸臂将他抱住,在他嘴上深深一吻,说道:“中国小孩,我也爱你。很好,罗刹兵打不过中国兵,大家不打,做好朋友。”啧的一声,又吻了他一下,问道:“还有什么敲猪缸?再敲,再敲好啦!”韦小宝想了一想,道:“没有了。”

苏菲亚道:“好,你快教我,怎样做女沙皇。”韦小宝心想这件事可不容易,只得东拉西扯,询问朝廷中的事情,想不出计策,便假装听不懂她话。苏菲亚渐渐觉察他在使奸,脸色便难看起来,说道:“你如骗我,我把你杀了。”

韦小宝大急,忙道:“不骗,不骗!”苏菲亚道:“那么我要做女沙皇,什么法子?”韦小宝道:“这个……这个……”苏菲亚怒道:“什么这个、这个?朝里一派拥护我,一派反对我,两派要打仗。我这派如果输了,那怎么办?”

韦小宝忽然想起,曾听小皇帝说过,满洲太祖皇帝当年立了四个贝勒。大贝勒代善、二贝勒阿敏、三贝勒莽古尔泰、四贝勒皇太极。(韦小宝当然记不清四个贝勒的名字。)四个贝勒当时都有大权,颇有纷争,后来四贝勒皇太极得大贝勒代善支持,才压倒了对方,接承大位。因此代善一系,颇有权势,康亲王杰书就是代善的后人。

他想到此事,便道:“不要打,慢慢来。你和彼得,都做沙皇。将来,反对你的大臣、将军,一个一个,慢慢杀了。你再杀彼得,再做女沙皇。”

苏菲亚觉得此计倒也甚妙,不过众大臣一直说女子不能做沙皇,可真气人,于是将这情形说了。

韦小宝心想清朝开国之初,顺治皇爷还是个小皇帝,大权都在摄政王多尔衮手中,便道:“你不能做女沙皇,就先做摄政王。”苏菲亚问:“什么是摄政王?”韦小宝道:“摄政王,不是沙皇,但是可以下命令杀人,打人屁股,可以赏钱,升他们的官。沙皇,假的,没有力气。摄政王,真的,有力气,能杀人,打人屁股,能给人升官,能赏钱,人人都怕,都听摄政王的话,不听沙皇的话。”

苏菲亚大喜,大叫:“赫拉笑!赫拉笑!”

拥戴苏菲亚的王公将军人数较少,苏菲亚将其中为首的召进宫来,将韦小宝所献的计策和众人商议。苏菲亚掌握了莫斯科的兵权,但不能登基为女沙皇,主因在于无此先例。众大臣听到设立“摄政王”的计谋,都觉极妙,只须大权在手,做不做沙皇也没多大分别。众人商酌良久,又想了一条法子出来,立苏菲亚的同胞弟弟伊凡为大沙皇,让彼得仍做沙皇,乃是小沙皇。大小沙皇并立,免得拥彼得一派的人反对。苏菲亚公主则是“摄政女王”,处理一切朝政。

众人计议已定,苏菲亚立即聚集火枪营,再召集全体王公大臣,将这新法子宣示出来。她又向众大臣担保,决不任意罢免各人的职司,凡拥护这办法的,一律升赏。众王公大臣见自己权位利益并无所损,又不坏前朝的规矩,当下均无异议。

“拥苏派”中有人首先引导,向苏菲亚女摄政王躬身行礼,余人尽皆跟随。

苏菲亚大喜,命人去请弟弟伊凡到来,又将小沙皇彼得从酒窖中放了出来,两人并为大小沙皇。她自己坐在两个弟弟的下首,百官奏事,升赏黜陟,都由摄政王女王裁决。其时伊凡十六岁,彼得十岁,年幼识浅,一切全听姊姊的主张。

苏菲亚大权在握,心想此事那中国小孩大官厥功甚伟,若不是他接连想了几个巧妙主意出来,自己此刻还是给关在猎宫之中,再过得几个月,皇太后娜达丽亚多半会逼迫自己做修女,在修女院中幽闭一世。想到这悲惨命运,温暖的夏天立时变成严冬,当下把韦小宝传来,大大称赞。

韦小宝心想我那些法子,在中国人看来半点也不稀奇,我在中国是个臭皮匠,到了罗刹国却变成了诸葛亮,真正好笑。他正想吹几句牛皮,忽然一想不妙,这个罗刹公主倘若从此要我做“罗刹诸葛亮”,把我留在身边,从此不放我回去,那可乖乖不得了,便道:“摄政女王娘娘,你做了摄政王,将来再做女沙皇,那就容易得很了。只须遵守一件事,人人就都服你。”

苏菲亚问道:“什么事?快快说给我听。”

韦小宝道:“一言既出,三头马车难追。”原来罗刹人的马车以三匹马拖拉,不同中国人之四马拖拉,因此中国的“驷马难追”,在罗刹国成了“三头马车难追”。

苏菲亚不懂,问道:“什么三头马车难追?”韦小宝道:“说过了的话,一定要算数。我们中国皇帝说的话,叫做皇帝的金口,那是决计反悔不得的。”苏菲亚恍然大悟,笑道:“我答允过你的事,你怕我反悔,是不是?亲爱的中国小孩,罗刹摄政女王的说话是宝石口,比你们中国皇帝的金口还要贵重。一言既出,两辆三头马车难追!”

当下她以大小沙皇之名颁下谕旨,封韦小宝为管领东方鞑靼地方的伯爵,又命大臣写了一通国书,致送中国皇帝,由韦小宝送去,再派一名俄国使臣,带领两队哥萨克骑兵护送,金银财物,赏赐了不少。韦小宝贿赂她的那十几万两银票,也都拣出来还他。此外并有许多送给中国皇帝的礼物,均是貂皮、宝石等罗刹国的贵重特产。

这时苏菲亚已选了好几名罗刹国俊男相陪,再也不来同韦小宝亲热。但韦小宝辞别那一天,苏菲亚想起这几个月来的恩情,又感激他建策首义的大功,甚为恋恋不舍。

据俄罗斯正史所载,火枪手作乱,是在五月十五至十七的三日之中。五月廿九日,火枪营在苏菲亚指使之下,上书请伊凡和彼得并为沙皇,请苏菲亚公主摄政,裁决军国大事。乱事大定,已在六月中旬。

其时天气和暖,韦小宝跨下骏马,于两队哥萨克骑兵拥卫之下,在西伯利亚大草原上向东疾驰,和风拂面,蹄声盈耳,左顾俏丫头双儿雪肤樱唇,右盼罗刹国使臣碧眼黄须,貂皮财物,满载相随,当真意气风发之至,心想:“这次死里逃生,不但保了小命,还帮罗刹公主立了一场大功,全靠老子平日听的书多,看的戏多。”

中国立国数千年,枭雄争夺帝皇权位、造反斫杀,经验之丰,举世无与伦比。韦小宝所知者只民间流传的一些皮毛,却已足以扬威异域,居然助人谋朝篡位,安邦定国。其实此事说来亦不稀奇,满清开国将帅粗鄙无学,行军打仗的种种谋略,主要从一部《三国演义》小说中得来。当年清太宗使反间计,骗得崇祯皇帝自毁长城,杀了大将袁崇焕,就是抄袭《三国演义》中周瑜使计,令曹操斩了自己水军都督的故事。实则周瑜骗得曹操杀水军都督,历史上并无其事,乃出于小说家杜撰,不料小说家言,后来竟尔成为史实,关涉到中国数百年气运,世事之奇,更胜于小说了。满人入关后开疆拓土,使中国版图几为明朝之三倍,远胜于汉唐全盛之时,余荫直至今日,小说、戏剧、说书之功,亦殊不可没。

注:

俄罗斯火枪手作乱,伊凡、彼得大小沙皇并立,苏菲亚为摄政女王等事,确为史实。但韦小宝其人参与此事,则俄人以此事不雅,有辱国体,史书中并无记载。中国史官以未曾目睹,且蛮方异域之怪事,耳食传闻,不宜录之于中华正史,若非小说《鹿鼎记》补记,此事当致湮没。

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