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二 牢狱

小说:新修版《连城诀》    作者:金庸
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万家的家丁婢仆听得兵刃相交,都拥到厅上观斗。丁丁当当兵刃撞击声中,白光闪耀,一柄柄铁剑飞了起来。一柄跌人了人丛,众婢仆登时乱作一团,一柄摔上了席面,更有一柄直插入头顶横梁。顷刻之间,卜垣、吴坎、冯坦、沈城四人手中的长剑,都让狄云以“去剑式”绞夺脱手。

万震山双掌一击,笑道:“很好,很好!戚师弟,难为你练成了连城剑法!恭喜,恭喜!”声音中却满是凄凉之意。

戚长发一呆,问道:“什么连城剑法?”

万震山道:“狄世侄这几招,不是连城剑法是什么?坤儿、圻儿、圭儿,大伙都回来。你们狄师兄学的是戚师叔的连城剑法,你们如何是他敌手?”又向戚长发冷笑道:“师弟,你装得真像,当真大智若愚!‘铁锁横江’,委实了不起。”

狄云连使“刺肩式”、“耳光式”、“去剑式”三路剑招,片刻之间便将万门八弟子打得大败亏输,自是得意,只胜来如此容易,心中反而糊涂了,不由得手足无措,瞧瞧师父,瞧瞧师妹,又瞧瞧师伯,不知说什么话好。戚长发走近身去,接过他手中铁剑,突然间剑尖抖起,指向他咽喉,喝道:“这些剑招,你跟谁学的?”

狄云大吃一惊,他本来凡事不敢瞒骗师父,但那老丐说得清请楚楚,若泄露了传剑之事,定要送了那老丐性命,自己因此而立下重誓,决不吐露一字半句,便道:“师……师父,是弟子……弟子自己想出来的。”

戚长发喝道:“你自己想得出这般巧妙的剑招?你……你竟胆敢对我胡说八道!再不实说,我一剑要了你小命。”手腕向前略送,剑尖刺入他咽喉数分,剑尖上已渗出鲜血。

戚芳奔了过来,抱住父亲手臂,叫道:“爹!师哥跟咱们寸步不离,又有谁能教他武功了?这些剑招,不都是你老人家教他的么?”

万震山冷笑道:“戚师弟,你何必再装腔作势?令爱都说得明明白白了。‘铁锁横江’的高明手段,不必使在自己师哥身七。来来来!老哥哥贺你三杯!”说着满满斟了两杯酒,仰脖子先喝了一杯,说道:“做哥哥的先干为敬!你不能不给我这个面子。”

戚长发“哼”的一声,抛剑在地,回身接过酒杯,连喝了三杯,侧过了头沉思,满脸疑云,喃喃说道:“奇怪,奇怪!”

万震山道:“戚师弟,我有一件事,想跟你谈谈,咱们到书房中去说。”戚长发点了点头。万震山携着他手,师兄弟俩并肩走向书房。

万门八弟子面面相觑。有的脸色铁青,有的喃喃咒骂。

沈城道:“我小便去!给狄云这小子这么一下子,吓得我屎尿齐流。”鲁坤沉脸喝道:“八师弟,你丢的丑还不够么?”沈城伸了伸舌头,匆匆离席。他走出厅门,到厕所去转了转,蹑手蹑脚地便走到书房门外,侧耳倾听。

只听得师父的声音说道:“戚师弟,十多年来揭不破的谜,到今日才算真相大白。”听得戚长发的声音道:“小弟不懂,什么叫做真相大白。”

“那还用我多说么?师父他老人家是怎么死的?”

“师父失落了一本练武功的书,找来找去找不到,郁郁不乐,就此逝世。你又不是不知道,何必问我?”

“是啊。这本练武的书,叫做什么名字?”

“我怎么知道?你问我干什么?”

“我却听师父说过,叫做《连城诀》。”

“什么练成、练不成的,我半点也不懂。”

“知之者不如好之者,好之者不如什么?”

“不如乐之者!”

“嘿嘿,哈哈,呵呵!”

“有什么好笑?”

“你明明满腹诗书,却装作粗鲁不文。咱们同门学艺十几年,谁还不知道谁的底?你不懂‘连城诀’三字,又怎背得出《论语》、《孟子》?”

“你是考较我来了,是不是?”

“拿来!”

“拿什么来?”

“你自己知道,还装什么蒜?”

“我戚长发向来就不怕你。”

沈城听师父和师叔越吵越大声,害怕起来,急奔回厅,走到鲁坤身边低声道:“大师兄,师父跟师叔吵了起来,只怕要打架!”

鲁坤一怔,站起身来道:“咱们瞧瞧去!”周圻、万圭、孙均等都急步跟去。

戚芳拉拉狄云的衣袖,道:“咱们也去!”狄云点点头,刚走出两步,戚芳将一柄长剑塞在他手中。狄云一回头,只见戚芳左手中提着两把长剑。狄云问道:“两把?”戚芳道:“爹没带兵刃!”

万门八弟子都脸色沉重,站在书房门外。狄云和戚芳站得稍远。十个人屏息凝气,听着书房中两人争吵。

“戚师弟,师父他老人家的性命,明明是你害死的。”那是万震山的声音。

“放屁,放你妈的屁!万师哥,你话说得明白些,师父怎么会是我害死的?”戚长发盛怒之下,声音大异,变得十分嘶哑。

“师父他那本《连城诀》,难道不是你戚师弟偷去的?”

“我知道什么连人、连鬼的?万师哥,你想诬赖我姓戚的,可没这么容易。”

“你徒儿刚才使的剑招,难道不是连城剑法?为什么这般轻灵!巧妙?”

“我徒儿生来聪明,是他自己悟出来的,连我也不会。哪里是什么连城剑法了?你叫卜垣来请我,说你已练成了连城剑法,我还要向你请问。这两天你做寿太忙,还没问万师哥,你说过这话没有?咱们叫卜垣来对证啊!”

门外各人的眼光一齐向卜垣瞧去,见他神色甚为难看,显然戚长发的话不假。狄云和戚芳对视一眼,都点了点头,心想:“卜垣这话我也听见的,要想抵赖那可不成。”

只听万震山哈哈笑道:“我自然说过这话。若不是这么说,如何能骗得你来。戚长发,我来问你,你说从来没所见过‘连城剑法’的名字,为什么卜垣一说我已练成连城剑法,你就巴巴地赶来?你还想赖吗?”

“啊哈,姓万的,你是骗我到江陵来的?”

“不错,你将剑诀交出来,再到师父坟上磕头谢罪。”

“为什么要交给你?”

“哼,我是大师兄。”

房中沉寂了半晌,只听戚长发嘶碰的声音道:“好,我交给你。”

门外众人一听到“好,我交给你”这五个字,都不由自主地全身一震。狄云和戚芳恨不得有个地洞可以钻将下去。鲁坤等八人向狄戚二人投以鄙夷之色。戚芳又气恼,又感到万分屈辱,真想不到爹爹竟会做出这等不要脸的事来。

突然之间,房中传出万震山长声惨呼,凄厉异常。

万圭惊叫:“爹!”飞腿踢开房门,抢了进去。只见万震山倒在地下,胸口插着一柄明晃晃的匕宵,身边都是鲜血。窗子大开,兀自摇晃,戚长发却已不知去向。

万圭哭叫:“爹,爹!”扑到万震山身边。

戚芳口中低声也叫:“爹,爹!”身子颤抖,握住了狄云的手。

鲁坤叫道:“快,快追凶手!”和周圻、孙均等纷纷跃出窗去,大叫:“捉凶手,捉凶手啊!”狄云见万门八弟子出去追赶师父,这一下变故,吓得他六神无主,不知如何才好。

戚芳又叫了一声:“爹爹!”身子连晃,站立不定。狄云忙伸手扶住,低下头来,但见万震山的尸身双目紧闭,脸上神情狰狞可怖,想是临死时受到极大痛苦。

狄云不敢再看,低声道:“师妹,咱们走不走?”戚芳尚未回答,只听得身后一个声音说道:“你们是谋杀我师父的同犯,可不能走!”

狄云和戚芳回过头来,只见一柄长剑的剑尖指着戚芳后心,剑柄抓在卜垣手里。狄云大怒,待欲反唇相讥,但话到口边,想到师父手刃师兄,那还有什么话可说?不由得低下了头,一言不发。

卜垣冷冷地道:“两位请回到自己房去,待咱们拿到戚长发后,一起送官治罪。”狄云道:“此事全由我一人身上而起,跟师妹毫不相干。你们要杀要剐,找我一人便了。”卜垣猛力推他背心,喝道:“走吧,这可不是你逞好汉的时候。”狄云只听到外面“捉凶手啊,捉凶手啊!”的声音,跟着街上当当当的锣声响了起来,奔走呼号之声,乱成一片,心中说不出的羞愧难当,又害怕之极,咬了咬牙,走向自己房去。

戚芳哭道:“师哥,那……那怎么得了?”狄云哽咽道:“我……我不知道。我去跟师父抵罪好了。”戚芳哭道:“爹爹,他……他到哪里去了?”

狄云坐在房中,心乱如麻,手足无措。其时距万震山被杀已有两个多时辰,他兀自呆呆坐在桌前,望着烧得只剩半寸的残烛,不知如何是好。

这时追赶戚长发的众人都已回转。“凶手逃出城去了,追不到啦!”“无论如何要捉到凶手,给师父报仇!”“只怕凶手亡命江湖,再也寻他不着。”“哼!便追到天涯海角,也要捉到他碎尸万段。”“明日大撒江湖帖子,要请武林英雄主持公道,共同追杀这卑鄙无耻的凶手。”“对,对!咱们把凶手的女儿和姓狄的小狗先宰了,祭拜师父的英灵。”“不!待明天县太爷来验过了尸首再说。”万门家人弟子这些大声议论,狄云与戚芳都听在珲里,这时也都停息了。

狄云想叫师妹独自逃走,但想:“她年纪轻轻一个女子,流落江湖,有谁来照顾?我带着她一同逃走吧?不,祸事由我身上而起,若不是我逞强出头,跟万家众师兄打架生事,万师伯怎会疑心我师父盗了什么‘连城剑’剑诀?我师父最老实不过,怎会去偷什么剑诀?这三招剑法是那个老乞丐教我的啊。可是师父已杀了人,我这时再说出来,旁人也决不相信。我实在罪大恶极,都是我一个人不好。我明大要当众言明,为师父辩白。可是……可是万师伯明明是师父杀的,师父的恶么怎能冼刷得了?不,我决不能逃走,我留着给师父抵罪,让他们杀了我好了!”

正汽思潮起伏,忽听得外面屋顶上喀喇一声轻响,一抬头,只见一条黑影自西而东,从屋顶上纵跃而过,他险些叫出“师父”来,但凝目看去,那人身形又高又瘦,决不是师父。跟着又有一个人影紧接着跃过,这次更看明白那人手握单刀。

他心想:“他们是在搜寻师父么?难道师父还在附近,并没走远?”正思疑间,忽听得东边屋中传来一声女子的惊呼。他大吃一惊,握住剑柄,立即跃起,首先想到的便是:“他们在欺侮师妹?”跟着又听得一声女子的呼喊:“救命!”

这声音似乎并非戚芳,但他关心太切,哪等得及分辨是否戚芳遇险,纵身便从窗口跃了出去,刚站上屋檐,又听得那女子惊叫:“救命!救命!”

他循声奔去,只见东边楼上透出灯光,一扇窗子兀自摇动。他纵到窗边,往里张去,只见一个女子双手给反绑在背后,横卧在床,两条汉子伸出手去摸她脸颊,另一个却要解她衣衫。狄云不认得这女子是谁,但见她已吓得脸无人色,在床上滚动挣扎,大声呼救。

他自己虽在难中,但见此情景,不能置之不理,当即连剑带人从窗中扑将进去,挺剑刺向左边那汉子的后心。右边的汉子举起椅子挡格,左边的汉子已拔出单刀,砍了过来。狄云见这两人脸上都蒙了黑布,只露出一对眼睛,喝道:“大胆恶贼,留下命来!”唰唰唰连刺三剑。

两条汉子不声不响,各使单刀格打。一名汉子叫道:“吕兄弟,扯呼!”另一人道:“算他万震山运气,下次與来报仇!”双刀齐举,往狄云头上砍来。

狄云见来势凶猛,闪身避过。一条汉子飞足踢翻了桌子,烛台摔下,房中登时黑漆一团。只听得呼呼声响,两人跃出窗子,跟着乒乓连响,几块瓦片掷将过来。黑暗中狄云看不清楚,而这高来高去的轻身功夫他原也不擅长,不敢追出。

他心想:“其中一个贼子姓吕,多半是吕通一伙报仇来了。他们还不知万师伯已死。”忽听床上那女子叫道:“啊哟,我胸口有一把小刀,快给我拔出来。”狄云吃了一惊,道:“贼人刺中了你?”那女子呻吟道:“刺中了!刺中了!”

狄云道:“我点亮蜡烛给你瞧瞧。”那女子道:“你过来,快,快过来!”狄云听她说得惊慌,走近一步,道:“什么?”

突然之间,那女子张开手臂,将他拦腰抱住,大声叫道:“救命啊,救命啊!”

狄云这一惊比适才更加厉害,明明见她双手已给反绑了,怎么会将自己抱住?忙伸手去推,想脱开她搂抱,不料这女子死命地抱住他腰,一时竟推她不开。

忽然间眼前光亮,窗口伸进两个火把,照得房中明如白昼,好几个人间时问道:“什么事?什么事?”那女子叫道:“采花贼,采花贼!谋财害命啊,救命,救命!”

狄云大急,叫道:“你……你……你怎么不识好歹?”伸手往她身上乱推。那女子本来抱着他腰,这时却全力撑拒,叫道:“别碰我,别碰我!”

狄云正待逃开,忽觉后颈中一阵冰冷,一件兵器已架在颈中。他正待分辩,蓦地里白光闪动,只觉右掌猛地剧痛、当啷一声,自己手中的铁剑跌落地板。他俯眼看时,吓得几乎晕了过去,只见自己右手的五根手指已给人削落,鲜血如泉水般喷将出来,慌乱中斜眼瞥去,但见吴坎手持带血长剑,站在一旁。

他只说得一声:“你!”《起右足便往吴坎踢去,突然间后心遭人猛力一拳,一个踉跄,扑跌在那女人身上。那女人又叫:“救命啊,采花贼啊!”只听得鲁坤的声音说道:“将这小贼绑了!”

狄云虽是个从没见过世面的乡下少年,此刻也明白是落入了人家布置的阴毒陷阱之中。他急跃而起,翻过身来,正要向鲁坤扑去,忽然见到一张苍白的脸,却是戚芳。

狄云一呆,只见戚芳站在鲁坤身旁,脸上的神色又伤心,又鄙夷,又愤怒。他叫道:“师妹!”戚芳突然满脸涨得通红,道:“你为什么……为什么这样?”狄云满腹冤屈,这时如何说得出口?

戚芳“啊”的一声,哭了出来,全身颤抖,说道:“我……我还是死了的好!”见到狄云右手五指全遭削落,心中又是一痛,咬紧牙齿,撕厂自己布衫上一块衣襟,走近身来,为他包扎伤口。这时她脸色却又变得雪白。

狄云痛得几次便欲晕去,但强自支持不倒,只咬得嘴唇出血,一句话也说不出来了。

鲁坤道:“小师娘,这狗贼胆敢对你无礼,咱们定然宰了他给你出气。”原来这女子是万震山的小妾。她双手掩脸,呜呜哭喊,说道:“他……他说你们师父已经死了,叫我跟从他。他说戚姑娘的父亲杀了人,要连累到他。他……他又说已得了好多金银珠宝,发了大财,叫我立刻跟他远走高飞,一生吃穿不完……”

狄云脑海中混乱一片,只喃喃地道:“假的……假的……”

周圻大声道:“去,去!去搜这小贼的房!”

众人将狄云推推拉拉,拥问他房中。戚芳茫然跟在后面。

万圭却道:“大家不可难为狄师哥,事情没弄明白,可不能冤枉了好人!”周圻怒道:“还有什么不明白的?这小子是屁好人!”万圭道:“我瞧他倒不是为非作歹之人。”周圻道:“刚才你没亲耳听见么?没亲眼瞧见么?”万圭道:“我瞧他是多饮了几杯,不过是酒后乱性。”吴坎大声道:“他明明是想强奸小师娘!”万圭道:“这人是个老实头,未必有这么大胆!”

这许多事纷至沓来,戚芳早没了主意,听万圭这么替狄云分辩,心下暗暗感激,低声道:“万师兄,我师哥……的确不是那样的人。”

万圭道:“是啊,我说他只喝醉广酒,偷钱是一定不会的。”

说话之间,众人已推着狄云,来到他房中。沈城双眼骨碌碌地在房中转了转,一矮身,伸手在眯底下拉出一个重甸甸的包裹,但听得丁丁当当,金属撞击之声乱响。狄云更加惊得呆了,只见沈城解开包裹,满眼都是压扁了的金然银器、酒壶酒杯,不一而足,都是万府中酒筵上的物事。

戚芳一声惊呼,伸手扶住了桌子。

万圭安慰道:“戚师妹,你别惊慌,咱们慢慢想法子。”

冯坦揭起被褥,又是两个包裹。沈城和冯坦分别解开,一包是银锭元宝,另一包却是女子的首饰,珠花项链、金镯金戒的一大堆。

戚芳此时更没怀疑,怨愤欲绝,恨不得立时便横剑自刎。她自幼和狄云一同长大,心目中早便当他是日后的夫郎,哪料到这个自己一向爱重的情侣,竟会在自己遭逢横祸之时,要和别的女人远走高飞。难道这个妖妖烧娆的女子,便当真迷住了他么?看来还是他害怕受爹爹连累,想独。逃走?

鲁坤大声喝骂:“臭小贼,赃物俱在,还想抵赖么?”左右开弓,重重打了狄云两记耳光。狄云双臂给孙均、吴坎分别抓住了,没法挡格,两边脸颊登时高高肿起。

鲁坤打发了性,一拳拳击向他胸口。戚芳叫道:“别打,别打,有话好说。”

周圻道:“打死这小贼,再报官!”说着也是一拳。狄云口一张,喷出一大口鲜血来。冯坦挺剑上前,道:“将他左手也割下了,瞧他能不能再干坏事?”孙均提起狄云的左臂,冯坦举剑便要砍下。

戚芳“啊”的一声急叫。万圭道:“大伙瞧我面上,别难为他了,咱们立刻就送官。”戚芳见冯坦缓缓收剑,她两行珠泪顺着脸颊滚了下来,向万圭望了一眼,眼色中充满感激之情。

“一五,一十,十五,二十……”

差役口中数着,木棍着力往狄云的后腿上打去。狄云身子给另外两个差役按着,木棍一下又一下地落下来。和他心中痛楚相比,这些击打根本算不了什么,甚至他右掌上的痛楚也算不了什么。他心中只是想:“连芳妹也当我是贼,连她也当我是贼!”

“二十五……三十……三十五……四十……”粗大的木棍从空中着力挥落,肌肤肿了,破裂了,鲜血沾到了他衣裤上,溅到四周地下。

狄云在监狱的牢房中醒来时、兀自昏昏沉沉,不知自己身处何地,也不知时候已过了多久,渐渐地,他感到了右手五裉手指断截处的疼痛,又感到了背上、腿上、臀七给木棍击打处的疼痛。他想翻过身来,好让创痛处不压在地上,突然之间,两处肩头一阵难以形容的剧烈疼痛,又使他晕了过去。

待得再次醒来,他首先听到了自己声嘶力竭的呻吟,接着感到全身各处的剧痛。可是为什么肩头却痛得这么厉害?为什么这疼痛竟如此的难以忍受?他只感到说不出的害怕,良久良久,竟不敢低下头去看。“难道我两个肩膀部给人削去了吗?”隔了一阵,忽然听到铁器的轻轻撞击之声,一低头,只见两条铁链从自己双肩垂了下来。他惊骇之下,侧头看时,只吓得全身发颤。

这一颤抖,两肩处更痛得凶了。原来这两条铁链竟是从他肩胛的琵琶骨处穿过,和他双手的铁铐、脚踝上的铁链锁在一起。穿琵琶骨,他曾听师父说过的,那是官府对付最凶恶的江洋大盗的法子,任你武功再强,琵琶骨给铁链穿过,半点功夫也使不出来了。霎时之间,心中转过了无数念头:“为什么要这样对付我?难道他们真的以为我是大盗?我这样受冤枉,难道官老爷查不出么?”

在知县的大堂之上,他曾断断续续地诉说经过,佰万震山的小妾桃红一力指证,意图强奸的是他而不是别人。万家八个弟子和许多家人都证实,亲眼看到他抱住了桃红,看到那些贼赃从他床底下、被褥底下搜出来。衙门里的差役又都说,荆州万家武功高强,威名远震,哪有什么盗贼敢去打主意?

狄云记得知县相貌清秀,面目很慈祥。他想知县大老爷一时误信人言,冤枉了好人,但终究会查得出来。可是,右手五根手指给削断了,以后怎么再能使剑?

他满腔愤怒,满腹悲恨,不顾疼痛地站起身来,大声叫喊:“冤枉,冤枉!”忽然腿上一阵酸软,俯身向地直摔了下去。他挣扎着又想爬起,刚刚站直,两肩剧痛,腿膝酸软,又向前摔倒。他爬在地下,仍不住口地大叫:“冤柱,冤枉!”

屋角中忽有一个声音冷冷地说道:“给人穿了琵琶骨,一身功夫都废了,嘿嘿,嘿嘿!下的本钱可真不小!”狄云也不理会说话的是准,更不去理会这几句话是什么意思,仍然大叫:“冤枉,冤枉!”

一名狱卒走了过来,喝道:“大呼小叫的干什么?还不给我闭嘴!”狄云叫道:“冤枉、冤枉!我要见知县大老爷,求他申冤。”那狱卒喝道:“你闭不闭嘴?”狄云反而叫得更响了。

那狱卒狞笑一声,转身提了一只木桶,隔着铁栏,兜头便将木桶何他身上倒下去。狄云只感一阵臭气刺鼻,已不及闪避,全身登时湿透,这一桶竟是尿水。尿水淋上他身上各处破损的创口,疼痛更加倍的厉害。他眼前一黑,晕了过去。

他迷迷糊糊地发着高烧,一时唤着:“师父,师父!”一时又叫:“师妹,师妹!”接连三天之中,狱卒送了糙米饭来,他一直神志不清,没吃过一门。

到得第四日上,身上的烧终于渐渐退了。各处创口痛得麻木了,已不如前几。那么剧烈难忍。他记起了肖己的冤屈,张口又叫:“冤枉!”但这时叫出来的声音微弱之极,只是断断续续的几下呻吟。

他坐了一阵,茫然打量这间牢房。那是约莫两丈见方的一间大石厘,墙壁都是一块块粗糖的大石所砌,地下也是大石块铺成,墙角落里放着一只粪桶,鼻中闻到的尽是臭气和霉气。

他缓缓转过头来,只见西首屋角之中,一对服睛狠狠地瞪视着他。狄云身子一颤,没想到这牢房中居然还有别人。只见这人满脸虬髯,头发长长的直垂至颈,衣衫破烂不堪,简直如同荒山中的野人。他手上手铐,足上足镣,和自己一模一样,甚至琵琶骨中也穿着两条铁链。

狄云心中第一个念头竟是欢喜,嘴角边闪过了一丝微笑,心想:“原来世界上还有如我一般不幸的人。”但随即转念:“这人如此凶恶,想必真是个杀人放火、无恶不作的江洋大盗。他是罪有应得,我却是冤枉!”想到这里,不禁眼泪一连串地掉了下来。

他受审被笞,锒铛入狱,虽吃尽了苦楚,却一直咬紧牙关强忍,从没流过半滴眼泪,到这时再也抑制不住,索性放声大哭。

那礼奪犯人冷笑道:“装得真像,好本事!你是个戏子么?”

狄云不去理他,自管自地大声哭喊。只听得脚步声响,那狱卒又提了一桶屎水过来。狄云性子再硬,却也不敢跟他顶撞,只得慢慢收住哭声。那狱卒侧头向他打量,忽然说道:“小贼,有人瞧你来着。”

狄云又惊又喜,忙道:“是……是谁?”那狱卒又侧头向他打量了一会,从身边掏出一枚大铁匙,开了外边的铁门。只听得脚步声响,那狱卒走过一条长长的甬道,又是开铁门的声音,接着是关铁门、锁铁门的声音,雨道中三个人的脚步声音,向着这边走来。

狄云大喜,当即跃起,双腿酸软,便要摔倒,忙靠住身旁墙壁,这一牵动肩头的琵琶骨,又是一阵大痛。但他满怀欣喜,把疼痛全都忘了,大声叫道:“师父,师妹!”他在世上只师父和师妹两个亲人,甬道中除狱卒外尚有两人,自然是师父和师妹了。

突然之间,他口中喊出一个“师”字,下面这个“父”字却缩在喉头,张大了嘴,闭不拢来。从铁门中进来的,第一个是狱卒,第二个是个衣饰平丽的英俊少年,却是万圭,第三个便是戚芳。

她大叫:“师哥,师哥!”扑到了铁栅栏旁。

狄云走上一步,见到她一身绸衫,并不是从乡间穿出来的那套新衣,第二步便不再跨了出去。但见她双目红肿,只叫:“师哥,师哥,你……你……”

狄云问道:“师父呢?可……可找到了他老人家么?”戚芳摇了摇头,眼泪扑簌簌地掉了下来。狄云又问:“你……你可好?住在哪里?”戚芳抽抽噎噎地道:“我没地方去,暂且住在万师哥家里……”狄云大声叫道:“这是害人的地方,千万住不得,快……决搬了出去。”戚芳低下了头,轻声道:“我……我又没钱。万师哥……待我很好,他这几天……天天上衙门,花钱打点……搭救你。”

狄云更加恼怒,大声道:“我又没犯罪,要他花什么钱?将来咱们怎生还他?知县大老爷查明了我的冤枉,自会放我出去。”

戚芳“啊”的一声,又哭了出来,恨恨地道:“你……你为什么要做这种事?为……为什么要撇下我?”狄云一怔,登时明白了,到这时候,师妹还是以为桃红的话是真的,相信这几包金银珠宝确是自己偷的。他一生对戚芳又敬又爱,又怜又畏,什么事都跟她说,什么事都跟她商量,哪知道一遇上这等大事,她竟和旁人丝毫没分别,一般地也认为自己去逼奸女子,偷盗金银,以为自己能做这样的大坏事。

这瞬息之间,他心中感到的痛楚,比之肉体上所受的种种疼痛更胜百倍。他张口结舌,有千言万语要向戚芳辩白,可是喉咙忽然哑了,半句话也说不出来。他拼命用力,涨得面红耳赤,但喉咙舌头总是不听使唤,发不出丝毫声音。

戚芳见到他这等可怖的神情,害怕起来,转过了头不敢瞧他。

狄云使了半天劲,始终说不出一个字,忽见戚芳转头避开自己,不由得心中大恸:“她在恨我,恨我抛弃了她去找别个女子,恨我偷盗别人的金银珠宝,恨我在师门有难之时想偷偷一人远走高飞。师妹,师妹,你这么不相信我,又何必来看我?”他再也不敢去瞧戚芳,慢慢转头来,向着墙壁。戚芳回过脸来,说道:“师哥,过去的事,也不用再说了,只盼早曰……早日得到爹爹讯息。万师哥他……他在想法子保你出去……”

狄云心中想说:“我不要他保。”又想说:“你别住在他家里。”但越用力,全身肌肉越紧张抽搐,说不出一个字来。他身子不住抖动,铁链铮铮作响。

那狱卒催道:“时候到啦。这是死囚牢,专囚杀人重犯,原是不许人探监的。上面要是知道了,我们可吃罪不起。姑娘,这人便活着出去,也是个废人。你趁早忘了他,嫁个有钱的漂亮少爷吧!”说着向万圭瞧了一眼,色迷迷地笑了起来。

戚芳求道:“大叔,我还有几句话跟我师哥说。”伸手到铁栅栏内,去拉狄云的衣袖,柔声说道:“师哥,你放心好啦,我一定求万师哥救你出去,咱们一块去找爹爹。”将一只小竹篮递了进去,道:“这是些腊肉、腊鱼、熟鸡蛋,还有二两银子。师哥,我明天再来瞧你……”那狱卒不耐烦了,喝道:“大姑娘,你再不走,我町要不客气啦!”

万圭这时才开口道:“狄师兄,你放心吧。你的事就是我的事,小弟白会尽力向县太爷求情,将你的罪定得越轻越好。”

那狱卒连声催促,戚芳无可奈何,只得委委屈屈地走了出去,一步一回头地瞧着狄云,但见他便如一尊石像一般,始终一动不动地向着墙壁。

狄云眼中所见的,只是石壁上的凹凸起伏,他真想转过头来,望一眼戚芳的背影,想叫她一声“师妹”,可是不但口中说不出活,连头颈也僵直了。他听到甬道中三个人的脚步声渐渐远去,听到开锁、开铁门的声音,听到甬道中狱卒一个人回来的脚步声,心想:“她说明天再来看我。唉,可得再等艮长的一天,我才能再见到她。”

他伸手到竹篮中去取食物。忽然一只毛茸茸的大手伸将过来,将竹篮抢了过去,正是那个凶恶的犯人。只见他抓起篮中一块腊肉,放入口中嚼了起来。

狄云怒道:“这是我的!”他突然能开口说话了,自己觉得十分奇怪。他走上一步,想去抢夺。那犯人伸手一推,狄云站立不定,一跤向后摔出,砰的一声,后脑撞在石墙之上。这时候他才明白“穿琵琶骨,成了废人”的真正意思。

第二天戚芳却没来看他。第三天没来,第四天也没有。

狄云一天又一天地盼望、失望,等到第十天上,他几乎要发疯了。他叫唤,吵闹,将头在墙上碰撞,但戚芳始终没有来,换来的只有狱卒淋来的尿水、那凶徒的殴击。

过得半个月,他终于渐渐安静下来,变得一句话也不说。

一天晚上,忽然有四名狱卒走进牢来,手中都执着钢刀,押了那凶徒出去。

狄云抬头望窗,见天空月亮正圆,心想:“是押他出去处决斩苜吧?他倒好,以后不用再挨这苦日子了,我也不用再受他欺侮。”过了良久,他在睡梦之中,忽然听得铁链曳地的声音,四名狱卒架了那凶徒回来。狄云睁开眼来,只见那凶徒全身是血,显是刚给狠狠地拷打了一顿。

那囚徒一倒在地下,便即昏迷不醒。狄云待四个狱卒去后,借着照进牢房来的月光打量他时,只见他脸上、臂上、腿上,都是酷遭笞打的血痕。狄云虽然连日受他欺侮,见了这等惨状,不由得心有不忍,从水钵中倒了些水,喂着他喝。

那囚徒缓缓醒转,睁眼见是狄云,突然举起铁铐,猛力往他头上碰落。狄云力气虽失,应变的机灵尚在,忙闪身相避,不料那囚犯双手力道并不使足,半途中回将过来,砰的一声,重重砸在他腰间。狄云立足不定,向左直跌出去。他手足都有铁链与琵琶骨相连,登时剧痛难当,不禁又惊又怒,骂道:“疯子!”

那囚徒狂笑道:你这苦肉计,如何瞒得过我,趁早别来打我主……

狄云只觉胁间肋骨几乎断折,痛得话也说不出来,过得半晌,才道:“疯子,你自身难保,有什么主意给人好打?”

那囚徒跃上前来,在他身上重重踢了几脚,喝道:“我看你这小贼年纪还轻,不过是受人指使,否则我不踢死你才怪。”

狄云气得身上的痛楚也自忘了,心想无辜受这牢狱之灾,已是不幸,而与这不可理喻的疯汉同处一室,更是不幸之中再加不幸。

到了第二个月圆之夜,那囚犯又让四名带刀狱卒带了出去,拷打一顿,送回牢房。这一次狄云学了乖,任他模样如何惨不忍睹,始终不去理会。不料不理也是不成,那闪徒一口气没处出,尽管遍体鳞伤,还是来找他晦气,不住吆喝:“你奶奶的,你再卧底十年八年,老子也不上你当。”“人家打你祖宗,你祖宗就打你这孙子!”“咱们就这么耗着,瞧是谁受的罪多?”似乎他身受拷打,全是狄云的不是,又打又踢,闹了半天。

此后每到月亮将圆,狄云就愁眉不展,知道惨受荼毒的日子近了。果然每月卜五,那囚犯总是给拉出去经受一顿拷打,回来后就转而对付狄云。总算狄云年纪甚轻,身强力壮,每个月挨一顿打,倒也经受得起,有时不免奇怪:“我琵琶骨被铁链穿后,力气全无。这疯汉一般地给铁链穿了琵琶骨,怎地仍有一身蛮力?”几次鼓起勇气询问,但只须一开口,那疯汉便拳足交加,此后只好半句话也不向他说。

如此忽忽过了数月,冬尽春来,在狱中将近一年。狄云慢慢惯了,心中的怨愤、身上的痛楚,也渐渐麻木了。这些时日中,他为了避开疯汉的殴辱,正眼也不瞧他一下。只要不跟他说话,目光不与他相对,除了月圆之夕,那疯汉平时倒也不来招惹。

这口清晨,狄云眼未睁开,听得牢房外燕语呢喃,突然间想起从前常和戚芳在一起观看燕子筑巢的情景,双双燕子,在嫩绿的柳叶间轻盈穿过。心中蓦地一酸,向燕语处望去,只见一对燕子渐飞渐远,从数十丈外高楼畔的窗下掠过。他长日无聊,常自遥眺纱窗,猜想这楼中有何人居住,但窗子老是紧紧关着,窗槛上却终年不断地供着盆鲜花,其时春光烂漫,窗槛上放的是一盆茉莉。

正在胡思乱想,忽听得那疯汉轻轻一声叹息。这一年来,那疯汉不是狂笑,便是骂人,从来没听见他叹过什么气,何况这声叹息之中,竟颇有忧伤、温柔之意。狄云忍不住转过头去,只见那疯汉嘴角边带着一丝微笑,脸上神色诚挚,不再是那副凶悍恶毒的模样,双眼正凝望着那盆茉莉。狄云怕他觉察自己在偷窥他脸色,忙转过头不敢再看。

自从发现了这秘密后,狄云每天早晨都偷看这疯汉的神情,但见他总是脸色温柔地凝望着那盆鲜花,从春天的茉莉、玫瑰,望到了秋天的丁香、凤仙。这半年之中,两个人几乎没说上十句话。月圆之夜的殴打,也变成了一个闷打,一个闷挨。狄云早已觉察到,只要自己一句话不说,这疯汉的怒气就小得多,拳脚落下时也轻得多。他心想:“再过得几年,恐怕我连怎么说话也要忘了。”

这疯汉虽蛮横无理,却也有一样好处,吓得狱卒轻易不敢到牢房中啰唆。有时狱卒给他骂得狠了,不送饭给他,他就夺狄云的饭吃。倘若两人的饭都不送,那疯汉饿上几天也满不在乎。

那一年十一月十五,那疯汉给苦打一顿之后,忽然发起烧来,昏迷中尽说胡话,前言不对后语,狄云依稀只听得他常常呼唤着两个字,似乎是“双花”,又似“伤怀”。

狄云初时不敢理会,但到得次日午间,听他不断呻吟地说:“水,水,给我水喝!”忍不住在瓦钵中倒了钱水,凑到他嘴边,严神戒备,防他又双手殴击过来。幸好这一次他乖乖地喝了水,便即睡倒。

当天晚上,竟又来了四个狱卒,架着他出去又拷打了一顿。这次回来,那疯汉的呻吟声已若断若续。一名狱卒狠狠地道:“他倔强不说,明儿再打。”另一名狱卒道:“乘着他神志不清,咱们赶紧得逼他说出来。说不定他这一次要见阎王,那可不美。”

狄云和他在狱中同处已久,虽苦受他欺凌折磨,可也真不愿他这么便死在狱卒的手下。十七那一天,狄云服侍他喝了四五次水。最后一次,那疯汉点了点头示谢。自从同狱以来,狄云首次见到他的友善之意,突然之间,心中感到了无比欢喜。

这天二更过后,那四名狱卒果然又来了,打开了牢门。狄云心想这一次那疯汉若再经拷打,那是非死不可,忽然将心一横,跳起来拦在牢门前,喝道:“不许进来!”一名高大的狱卒迈步过来,骂道:“贼囚犯,滚开。”狄云手上无力,猛地里低头一门咬去,将他右手食中两指咬得鲜血淋漓,牙齿深及指骨,两根手指几乎都咬断了。那狱卒大吃一惊,反身跳出牢房,呛啷一声,一柄单刀掉在地下。

狄云俯身抢起,呼呼呼连劈三刀,他手上虽无劲力,但以刀代剑,招数仍颇精妙。一名肥胖的狱卒仗刀直进,狄云身子略侧’一招“大母哥盐失,长鹅卤翼圆”(其实是“大漠孤烟直,长河落曰圆”),单刀转了个圆圈,唰的一刀,砍在他腿上。那狱卒吓得连滚带爬地退了出去。这一来血溅牢门,四名狱卒见他势若疯虎,形同拼命,倒也不敢轻易抢迸,在牢门外将狄云的十八代祖宗都骂了个臭死。狄云一言不发,只守住狱门。那两名狱卒居然没去搬求援军,眼看攻不进来,骂了一会儿,也就去了。

接连四天之中,狱卒既不送饭,也不送水。狄云到第五天时,渴得再也难以忍耐。那疯汉更嘴唇也焦了,忽道:“你假装要砍死我,这狗娘养的非拿水来不可。”狄云不明其理,但想:“不管有没有用,试拭也好!”当下大声叫道:“再不拿水来,我将这疯汉先砍死再说。”反过刀背,在铁栅栏上碰得当当当地直响。

只见那狱卒匆匆赶来,大声吆喝:“你伤了他一根毫毛,老子用刀尖在你身上戳一千一万个窟窿。”跟着便拿了清水和冷饭来。

狄云喂着那疯汉吃喝已毕,问道:“他要折磨你,可又怕我杀了你,为什么这样?”

那疯汉双目圆睁,举起瓦钵劈头向他砸去,骂道:“你这番假惺惺地买好,我就上了你当么?”乒乓一声,瓦钵破碎,狄云额头鲜血涔涔而下。他茫然退开,心想:“这人狂性又发作了!”

但此后逢到月圆之夜,那些狱卒虽一般地将那疯汉提出去拷打,他回来却不再在狄云身上找补。两人仍并不交谈,狄云要是向他多瞧七几眼,醋钵大的拳头还是一般招呼过来。那疯汉只有在望着对面高楼窗槛上的鲜花之时,脸上目中,才露出一丝温柔的神色。狄云自也不懂什么是温柔,只觉他忽然和善了些。

到第四年春天,狄云心中已无出狱之念,虽梦魂之中,仍不断地想到师父和师妹,但师父的影子终于慢慢淡了。师妹那壮健婀娜的身子,红红的脸蛋,黑溜溜的大眼睛,在他心底却仍和三年多前一般清晰。

他已不敢盼望能出狱去再和师妹相会,每天可总忘不了喑暗向观肚音菩萨祝祷,只要师妹能再到狱中来探望他一次,便天天受那疯汉的殴打,也所甘愿。

戚芳始终没来。

有一天,却有一个人来探望他。那是个身穿绸面皮袍的英俊少年,笑嘻嘻地道:“狄师兄,你还认得我么?我是沈城。”隔了三年多,他身材已长高了,狄云几乎已认他不出。狄云的心怦评乱跳,只盼能听到师妹的一些讯息,问道:“我师妹呢?”

沈城隔着栅栏,递了一只篮子进来,笑道:“这是我万师嫂送给你的。人家可没忘了旧相好,大喜的日子,巴巴地叫我送两只鸡、四只猪蹄、十六块喜糕来给你。”

狄云茫然问道:“哪一个万师嫂?什么大喜的日子?”

沈城哈哈一笑,满脸狡谲的神色,说道:“万师嫂嘛,就是你的师妹戚姑娘了。今天是她和我万师哥拜堂成亲的好日子。她叫我送喜糕鸡肉给你,那不是挺够交情么?”

狄云身子一晃,双手抓住铁栅,颤声怒道:“你……你胡说八道!我师妹怎能……怎能嫁给那姓万的?”

沈城笑道:“我恩师给你师父刺了一刀,幸好没死,后来养好了伤、过去的事,既往不咎。你师妹住在我万师哥家里,这三年来卿卿我我,说不定……说不定……哈哈,明年担保给生个白白胖胖的娃娃。”他年纪大了,说话更加油腔滑调,流气十足。

狄云耳中嗡嗡作响,似乎听到自己口中问道:“我师父呢?”似乎听到沈城笑道:“谁知道呢?他只道自己杀了人,还不远走离飞?怎么还敢回来?”又似乎听到沈城笑道:“万师嫂说,你在牢里安心住下去吧,待她生得三男四女,说不定会来瞧瞧你。”

狄云突然大吼:“你胡说,胡说!你……你……你放什么狗屁……”提起篮子用力掷出,喜糕、猪蹄、熟鸡,滚了一地。

但见每一“块粉红色的喜糕”二,都印着“万戚联姻,百年好合”八个深红色小字。!

狄云拼命要不信沈城的话,町义怎能不信?迷迷糊糊中只听沈城笑道一“万鸫嫂说,可镌你狄鳅哥不能玄喝一杯、喜祸,她……魄可没忘了你呢……”狄云双手连着铁铐,突然从栅栏中疾伸出去,一把捏住沈城的脖子。沈城大惊想逃。狄云不知从哪里突然生出来一股劲力,竟越捏越紧。沈城的脸从红变紫,双手乱舞,始终挣扎不脱。

那狱卒急忙赶来,抱着沈城的身子猛拉,费尽了力气,才救了他性命。

狄云坐在地下,不言不动。那狱卒嘻嘻哈哈地将鸡肉和喜糕都捡了去。狄云瞪着眼睛,可就全役瞧见。

这天晚上三更时分,他将衣衫撕成了一条条布条,搓成了一裉绳子,打一个活结,两端缚在铁栅栏高处的横档上,将头伸进活结之中。他并不悲哀,也不再感到愤恨。人世已无可恋之处,这是最爽快的解脱痛苦的法子。只觉脖子中的绳索越来越紧,一丝丝的气息也吸不进了。过得片刻,什么也不知道了。

可是他终于渐渐有了知觉,好像有一只大手在重重压他胸口,那只手一松一压,鼻子中就有一阵阵凉气透了进来。也不知道过了多少时候,他才慢慢睁开眼来。

眼前是一张满腮虬髯的脸,那张脸咧开了嘴在笑。

狄云不由得满腹气恼,心道:“你事事跟我作对,我便是寻死,你也不许我死。”有心要起来和他厮拼,但委实太过衰弱,力不从心。那疯汉笑道:“你已气绝了小半个时辰,若不是我用独门功夫相救,天下再没第二个人救得。”狄云怒道:“谁要你救?我又不想活了。”那疯汉得意洋洋地道:“我不许你死,你便死不了。”

那疯汉只笑吟吟地瞧着他,过了一会儿,忽然凑到他身边,低声道:“我这门功夫叫作‘神照经’,你听见过没有?”

狄云怒道:“我只知道你有神经病,什么神照经、神经照,从来没听见过。”

说也奇怪,那疯汉这一次竟丝毫没发怒,反而轻轻地哼起小曲来,伸手压住狄云的胸口,一压一放,便如扯风箱一般,将气息压入他肺中,低声又道:“也是你命大,我这‘神照经’已练了一十二年,直到两个月前才练成。倘若你在两个月之前寻死,我就救你不得了。”

狄云胸口郁闷难当,想起戚芳嫁了万圭,真觉还是死了的干净,向那疯汉瞪了一眼,恨恨地道:“我前生不知作了什么孽,今世要撞到你这恶贼。”

那疯汉笑道:“我很开心,小兄弟,这三年来我真错怪了你。我厂典向你赔不是啦!”说着爬在地下,咚咚咚地向他磕了三个响头。

狄云叹了口气,低声说了声:“疯子!”也就没再去理他,慢慢侧过身来,突然想起:“他自称丁典,那是姓丁名典吗?我和他在狱中同处三年,一直不知他的姓名。”好奇心起,问道:“你叫什么?”

那疯汉道:“我姓丁,目不识丁的丁,三坟五典的典。我疑心病太重,一直当你是歹人,这三年多来当真将你害得苦了,实在太对你不起。”狄云觉得他说话有条有理,并没半点疯态,问道:“你到底是不是疯子?”

丁典黯然不语,隔得半晌,长长叹了门气,道:“到底疯不疯,也难说得很。我只求心之所安,旁人看来,却不免觉得我太过傻得莫名其妙,也可说是疯了。”过了一会儿,又安慰他道:“狄兄弟,你心中的委屈,我已猜到了十之八九。人家既然对你无情无义,你又何必将这女子苦苦放在心!:?大丈夫何患无妻?将来娶一个胜你师妹十倍的女子,又有何难?”

狄云听了这番说话,三年多来郁在心中的委屈,忍不住便如山洪般奔泻了出来,但觉胸口一酸,泪珠滚滚而下,到后来,便伏在丁典怀中放声大哭。

丁典搂住他上身,轻轻抚摸他长发。

过得三天,狄云精神稍振。丁典低低地跟他有说有笑,讲些江湖上的掌故趣事,跟他解闷。但当狱吏送饭来时,丁典却仍对狄云大声呼叱,秽语辱骂,神情与前毫无异样。

一个折磨得他苦恼不堪的对头,突然间成为良朋好友,若不是戚芳嫁了人这件事不断像毒虫般咬噬着他的心,这时的狱中生涯,和三年来的情形相比,简直像是天堂了。

狄云曾低声向丁典问起,为什么以前当他是歹人,为什么突然察觉了真相。丁典道:“你若真是歹人,决不会上吊內杀。我等你气绝好久,死得透了,身子都快僵了,这才施救。普天下除了我自己之外,没人知道我已练成‘神照经’的上乘功夫。若不是我会得这门功夫,无论如何救你不转。你自杀既是真的,那便不是向我施苦肉计的歹人了。”狄云又问:“你疑心我向你施苦肉计?那为什么?”丁典微笑不答。

第二次狄云又问到这件事时,丁典仍然不答,狄云便不再问了。

一日晚上,丁典在他耳边低声道:“我这‘神照经’功夫,是天下内功中威力最强、最奥妙的法门。今日起我传授给你,你小心记住了。”狄云摇头道:“我不学。”丁典奇道:“这等机缘矿世难逢,你为什么不要学?”狄云道:“这种日子生不如死。咱二人此生看来也没出狱的指望,再高强的武功学了也毫无用处。”丁典笑道:“要出狱去,那还不容易?我将初步门诀传你,你好好记着。”

狄云甚为执拗,寻死的念头兀自未消,说什么也不肯学,仍要寻死。丁典又好气又好笑,却也束手无策,恨不得再像从前这般打他一顿。

又过数日,月亮又要圆了。狄云不禁暗暗替丁典担心。丁典猜到他心意,说道:“狄兄弟,我每个月该当有这番折磨,我受了拷打后,回来仍要打你出气,你我千万不可显得和好,否则于你我都是大大的不利。”狄云问道:“那为什么?”丁典道:“他们倘若疑心你我交了朋友,便会对你使用毒刑,逼你向我套问一件事。我打你骂你,就可免得你身遭恶毒惨酷的刑罚。”狄云点头道:“不错,这件事既如此重要,你千万不可说与我知道,免得我一个不小心,走漏了风声。丁大哥,我是个毫无见识的。乡下小子,倘若糊里糊涂地误了你大事,如何对得起你?”

丁典道:“他们把你和我关在一起,初时我只道他们派你前来卧底,假意讨好于我,从中设法套问我的口风,因此我对你十分恼怒,大加折磨。现下我知道你不是卧底的奸细了,可是他们将你和我关在一起,这般三年四年的不放,用意仍在盼你做奸细。只望你讨得我的欢心,我向你吐露了机密,他们便可拷打逼问于你。他们情知对付我很难,对付你这个年轻小伙子,那便容易之极。你是知县衙门的犯人,却送到知府衙门的闪牢来监禁,自然便是这个缘故。”

十五晚上,四名带刀狱卒提了丁典出去。狄云心绪不宁,等候他回转。到得四更天时,丁典又是目青鼻肿、满身鲜血地回到牢房。

待四名狱卒走后,丁典脸色郑重,低声道:“狄兄弟,今天事情很糟糕,当真不巧之极,给仇人认出了我。”狄云道:“怎么?”丁典道:“每月十五,知府提我去拷打一顿,那是例行公事。可是今天有人来行刺知府,眼见他性命不保,我便出手相救,只因我身有铐镣,四名刺客中只杀了三个,第四个给他跑了,这可留下了祸胎。”

狄云越听越奇怪,连问:“知府到底为什么这般拷打你?这知府这等残暴,有人行刺,你又何必救他?逃走的刺客是谁?”丁典摇摇头,叹道:“一时也说不清楚这许多事。狄兄弟,你武功不济,又没了力气,以后不论见到什么事,千万不可出手助我。”

狄云并不答话,心想:“我姓狄的岂是贪生怕死之徒?你拿我当朋友,你若有危难,我怎能不出手?”

此后数日之中,丁典只默默沉思,除了望着远处高楼窗槛上的花朵,脸上偶尔露出一丝微笑之外,整日仰起了头呆想。

到了十九那一天深夜,狄云睡得正熟,忽听得喀喀两声。他睁开眼来,月光下只见两名劲装大汉使利器砍断了牢房外的铁栅栏,手中各执一柄单刀,踊身而入。狄云惊得呆了,不知如何是好,但见丁典倚墙而立,嘿嘿冷笑。

那身材较矮的大汉说道:“姓丁的,咱兄弟俩踏遍了天涯海角,到处找你,哪想得到你竟是躲入荆州府的牢房,做那缩头乌龟。总算老天有眼,寻到了你。”另一名大汉道:“咱们真人面前不说假话,你将那本书取出来,三份对分,咱兄弟非但不会难为你,还立刻将你救出牢狱。”丁典摇头道:“不在我这里。早就给言达平偷去啦。”

狄云心中一动:“言达平,我二师伯?怎地跟此事有关?”

那矮大汉喝道:“你故布疑阵,休想瞒得过我。去你的吧!”挥刀上前,刀尖刺向丁典的咽喉。丁典不闪不避,让那尖刀将及喉头数寸之处,突然一矮身,欺向身材较高的大汉左侧,手肘撞处,正中他小腹。那大汉一声没哼,便即委倒。

那矮大汉惊怒交集,呼呼两刀,向丁典疾劈过去。丁典双臂一举,臂间的铁链将单刀架开,便在同时,膝盖猛地上挺,撞在矮大汉身上。那人猛喷鲜血,倒毙于地。

丁典霎息间空手连毙二人,狄云不由得瞧得呆了。他武功虽失,眼光却在,知道自己纵然功力如旧,长剑在手,也未必打得过这矮汉子,另外那名汉子未及出手,便已身亡,功夫如何虽瞧不出端倪,假既与那矮汉联手,想来也必不弱。丁典琵琶骨中仍穿着银链,竟在顷刻之间便连杀两名好手,实令他惊佩无已。

丁典将两具尸首从铁栅间掷了出去,倚墙便睡。此刻铁栅已断,他二人若要越狱,确实大有机会,但丁典既一言不发,狄云也不觉得外面的世界比狱中更好。

第二日早晨,狱卒进来见了两具尸体,登时大惊小怪地吵嚷起来。丁典怒目相向,狄云听而不闻。那狱卒除了将尸首搬去之外,唯有茫然相对。

又过两日,狄云半夜里又为异声惊醒。矇昽之中,只见丁典双臂平举,正和一名道人四掌相抵,两人站着不动。他曾听师父说过,这般情势是两个敌手比拼内力。这道人何时进来,如何和丁典比拼内力,狄云竟半点不知。他师父说,比武角斗,以比拼内力最为凶险,毫无旋回闪避余地,动辄便决生死。

星月微光之下,但见那道人极缓极慢向前跨了一步,丁典也慢慢地退了一步。过了好一会儿,那道人又迈出一步,丁典跟着退了一步。

狄云见那道人步步进逼,显然颇占上风,焦急起来,抢步上前,举起手上铁铐往那道人头顶击落。铁铐刚碰到道人顶门,蓦地里不知从何处涌来一股暗劲,猛力在他身上一推。他站立不定,直摔出去,砰的一声,重重撞到墙上,一屁股坐将下来,伸手撑地欲起,黑暗中却撑在一只瓦碗边上。喀的一响,瓦碗给他按破了一边,但觉满手是水。他更不多想,抓起瓦碗,将半碗冷水径往那道人后脑泼去。

丁典这时的内力其实早已远在那道人之上,只是要试试自己新练成的神功,收发之际威力如何,才将他作为试招的靶子。那道人本已累得精疲力竭,油尽灯枯,这半碗冷水泼到后脑,一惊之下,但觉对方的内劲汹涌而至,格格格格爆声不绝,肋骨、臂骨、腿骨寸寸断折。他眼望丁典,说道:“你……你已练成了‘神照经’……已经……天下……天下……无敌手……”慢慢缩成一个肉团,气绝而死。

狄云的心评评乱跳,道:“丁大哥,你这‘神照经’原来……原来这等厉害。当真是天下无敌手么?”丁典脸色凝重,道:“单打独斗,本应足以称雄江湖,但这枭道人受我内力压击之后,尚能开口说话,显然我功力未至炉火纯青。三日之内,必有真正劲敌到来。狄兄弟,你能助我一臂之力吗?”

狄云豪兴勃发,说道:“但凭大哥吩咐,只是我……我武功全失,就算不失,那也是太过低微。”丁典微微一笑,从草垫下抽出一柄钢刀,便是日前那两名大汉所遗下的,说道:“你将我胡子剃去,咱们使一点诡计。”

狄云接过钢刀,便去剃他的满腮虬髯,那钢刀极为锋锐,贴肉剃去,丁典腮上虬髯纷纷而落。丁典将剃下来的一根根胡子都放入手掌。

狄云笑道:“你舍不得这些跟随你多年的胡子么?”丁典道:“那倒不是。我要你扮一扮我。”狄云奇道:“我扮你?”丁典道:“不错。三日之内,将有劲敌到来,那五个人单打独斗都不是我对手,但一齐出手,那就卜分厉害。我要他们将你错认为我,全神贯注地想对付你时,我就出其不意地从旁袭右,攻他们个措手不及。”

狄云嗫嚅道:“这个……这个……只怕有点……不够光明正大。”丁典哈哈大笑,道:“光明正大,光明正大!江湖上人心多少险诈,个个都以鬼蜮伎俩对你,你待人光明正大,那不是自寻死路么?”狄云道:“话虽如此,不过……”

丁典道:“我问你:当初进牢之时,你大叫冤枉,我信得过你定然清白无辜,可是怎会在牢里一关三年多,始终没法洗雪?”狄云道:“嗯,这个,我就是难以明内。”丁典微笑道:“是谁送了你进牢来,自然是谁使了手脚,一直让你不能出去。”狄云道:“我总是想不通,那万震山的小妾桃红和我素不相识,无冤无仇,为什么要陷害我,叫我身败名裂,受尽这许多苦楚?”丁典问道:“他们怎么陷害于你,说给我听听。”

狄云一面给他剃须,一面将如何来荆州拜寿、如何打退大盗吕通、如何与万门八弟子比剑打架、师父如何刺伤师伯而逃走、如何有人向万震山的妾侍非礼、自己出手相救反遭陷害等情一一说了,只是那老丐夜中教剑一节,却略去不说。只因他曾向老丐立誓,决不泄露此事,再者也觉此事乃旁枝末节,无甚要紧。

他从头至尾地说完,丁典脸上的胡子也差不多剃完了。狄云叹了口气,道:“丁大哥,我受这泼天的冤屈,那不是好没来由么?那定是他们恨我师父杀了万师伯。可是万师伯只是受了点伤,并没死,把我关了这许多年,也该放我出去了。要说将我忘了,却又不对。那姓沈的小师弟不是探我来着吗?”

丁典侧过头,向他这边瞧瞧,又向他那边瞧瞧,只嘿嘿冷笑。

狄云摸不着头脑,问道:“丁大哥,我说得什么不对了?”丁典冷笑道:“对,对,完全对,哪又有什么地方不对头的?倘若不是这样,那才不对头了。”狄云奇道:“什……什么?”丁典道:“喏!你自己想想。有一个傻小子,带了一个美貌妞儿到我家来。我见到这妞儿便动了心,可是这妞儿对那傻小子实在不错。我想占这妞儿,便非得除去这傻小子不可,你想得使什么法子才好?”

狄云心中暗暗感到一阵凉意,随口道:“使什么法子才好?”

丁典逍:“若是用毒药或是动刀子杀了那傻小子,身上担了人命,总是多一层干系,何况那美貌妞儿说不定是个烈性女子,不免要寻死觅活,说不定更要给那傻小子报仇,那不是糟了?依我说啊,还是将那傻子送到官里,关将起来的好。要令那妞儿死心塌地地跟我,须得使她心中恼恨这傻小子,那怎么办?第一、须得使那小子移情别恋;第二、须得令那小子显得是自己撇开这妞儿;第三、最好是让那小子干些见不得人的无耻勾当,让那妞儿一想起来便恶心。”

狄云全身发颤,道:“你……你说这一切,全是那姓万的……是万圭安排的?”

丁典微笑道:“我没亲眼瞧见,怎么知道?你师妹生得很俊,是不是?”

狄云脑中一片迷惘,点了点头。

厂典道:“嗯,为了讨好那个姑娘,我自然要忙忙碌碌哪,一捧捧白花花的银子拿将出来,送到衙门里来打点,说是在设法救那个小子。最好是跟那姑娘一起来送银子,那姑娘什么都亲眼瞧见了,自然好生感激。银子确是送了给府台大人、知县大人,送了给衙门里的师爷,送给了公差,那倒一点不错。”

狄云道:“他使了这许多银子,总该有点功效吧?”丁典道:“自然有啊,有钱能使鬼推磨,怎么会没功效?”狄云道:“那怎……怎么一直关着我,不放我出去?”

丁典笑道:“你犯了什么罪?他们陷害你的罪名,也不过是强奸未遂,偷盗一些钱财。既不是犯上作乱,又不是杀人放火,那又是什么重罪了?那也用不着穿了你的琵琶骨,将你在死囚牢里关一辈子啊。这便是那许多白花花银子的功效了。妙得很,这条计策天衣无缝。这个姑娘住在我家里,她心中对那傻小子倒还念念不忘,可是等了一年又一年,难道能一辈子不嫁人吗?”

狄云提起单刀,当的一声,砍在地下,说道:“丁大哥,原来我一直不能放出去,都是万圭使了银子的缘故。”

丁典不答,仰起了头沉吟,忽然皱起眉头,说道:“不对,这条计策中有一个老大破绽,大大的不对。”狄云怒道:“还有什么破绽?我师妹终于嫁给他啦。若不是蒙你相救,我自缢身死,那不是万事顺遂,一切都称了他心?”

丁典在狱室中走来走去,不住摇头,说道:“其中有一个大大的破绽,他们如此工于心计,怎能见不到?”狄云道:“你说有什么破绽?”

丁典道:“你师父啊。你师父伤了你师伯后,逃了出去。荆州五云手万震山在武林中大大有名,他受伤不死的讯息没几天便传了出去,你师父就算没脸再见师兄,难道就不派人来接你师妹回家?你师妹这一回家,那万圭苦心筹划的阴谋毒计,岂不是全盘落了空?”

狄云伸手连连拍击大腿,道:“不错,不错!”他手上带着手铐,这一拍腿,铁链子登时当当地直响。他见丁典形貌粗鲁,心思竟恁地周密,不禁甚为钦佩。

丁典侧过了头,低声道:“你师父为什么不来接女儿回去,这其中定是大有跷蹊。万圭他们事先一定已料到了这一节,否则这计策不会如此安排。这中间的古怪,一时之间我确实猜想不透。”

狄云直到今日,才从头至尾地明白了自己陷身牢狱的关键。他不断伸手击打自己头顶,大骂自己真是蠢材,别人想也不用想就明白的事,自己三年多来始终莫名其妙。

他自怨自艾了一会儿,见丁典兀自苦苦思索,便道:“丁大哥,你不用多想啦。我师父是个乡下老实人,想是他伤了万师伯,惊吓之下,远远逃到了蛮荒边地,再也听不到江湖上的讯息,那说不定也是有的。”

丁典睁大了眼睛,瞪视着他,脸上充满了好奇,道:“什么?你……你师父是个乡下老实人?他杀了人会害怕逃走?”狄云道:“是啊,我师父再忠厚老实也没有了,万师伯冤枉他偷盗太师父的什么剑诀,他一怒就忍不住动手,其实他心地再好也没有了。”

丁典“嘿”的一声冷笑,自去坐在屋角,嘴里轻哼小曲。狄云奇道:“你为什么冷笑?”丁典道:“不为什么。”狄云道:“一定有原因的。丁大哥,你尽管说好了。”

丁典道:“好吧!你师父外号叫做什么?”狄云道:“叫做铁锁横江。”丁典道:“那是什么意思?”狄云迟疑半晌,道:“这种文绉绉的话,我原本不大懂。猜想起来,那是说他老人家武功了得,善于守御,敌人攻不进他门户。”

丁典哈哈大笑,道:“小兄弟,你自己才忠厚老实得可以。铁锁横江,那是叫人上也上不得,下也下不得。老一辈的武林人物,谁不知道这个外号的含意?你师父聪明机变,厉害之极,只要是谁惹上了他,他一定挖空心思地报复,叫人好似一艘船在江心涡旋中乱转,上也上不得,下也下不得。你如不信,将来出狱之后,尽可到外面打听打听。”

狄云兀自不信,道:“我师父教我剑法,将招法都解错了,什么‘孤鸿海上来,池潢不敢顾’,他解作‘哥翁喊上来,是横不敢过’;什么‘落日照大旗,马鸣风萧萧’,他解作‘老泥招大姐,马命风小小’。他字也不大识,怎说得上聪明厉害?”

丁典叹了口气,道:“你师父文武双全,江湖上向来有名,怎会解错诗句?他城府极深,定有别意。为什么连自己徒儿也要瞒住,外人可猜测不透了。嘿嘿,倘若你不是这般……这般忠厚老实,他也未必肯收你为徒。咱们别说这件事了,来吧,我给你黏成个大胡子。”他提起单刀,在枭道人尸体的手臂上斫了一刀。枭道人新死未久,刀伤处流出血来。丁典将一根根又粗又硬的胡?蘸了血,黏在狄云的两腮和下颚。

狄云闻到一阵血腥之气,颇有惧意,但想到万圭的毒计、师父这个外号,以及许许多多自己不明白的事端,只觉得这世上最平安的,反而是在这牢狱之中。

第二日中午,狱中连续不断地关了十七个犯人进来。高矮老少,模样一瞧即知都是江湖人物,将一间狱室挤得满满的,各人都只好抱膝而坐。狄云见越来越多,不由得暗自心惊,情知这些人都是为对付丁典而来。他本说有五个劲敌,哪知竟来了一十七个。

丁典却一直朝着墙壁而卧,毫不理会。

这些犯人大呼小叫,高声谈笑,片刻间便吵起嘴来。狄云低下了头,听他们的说话。原来这一十七人分作三派,都在想得什么宝贵的物事。狄云偶尔目光斜过,与这干人凶暴的因光相触,吓得立刻便转过头去,只想:“我扮做了丁大哥,可是我武功全失,待会儿动手,那便如何是好?丁大哥本领再高,也不能将这些人都打死啊。”眼见天色渐渐黑将下来。一个魁梧的大汉大声道:“咱们把话说明在先,这正主儿,是我们洞庭帮要了的。谁要是不服,趁早手底下见真章,免得待会儿拉拉扯扯,多惹麻烦。”他这洞庭帮在狱中共有九人,最是人多势众。一个头发灰白的中年汉子阴阳怪气地道:“手底下见真章,那也好啊。大儿在这里群殴呢,还是到院子中打个明白?”那大汉道:“院子就院子,谁还怕了你不成?”伸手抓住一条铁栅,向左推去,铁条登时弯了。他随手又扭弯右边一条铁栅,膂力实是惊人。

这大汉正想从两条扭弯了的铁栅间钻出去,突然间眼前人影晃动,有人挡住了空隙,正是丁典。他一言不发,一伸手便抓住了那大汉的胸口。这大汉比丁典还高出半个头,但给他一把抓住,竟立即软垂垂地毫不动弹。丁典将他庞大的身子从铁栅间塞了出去,抛在院子中。这大汉蜷缩在地下,不动一动,显是死了。

狱中诸人见到这般奇状,都吓得呆了。丁典随手抓广一人,从铁栅投掷出去,跟着又抓一人,接连地又抓又掷,先后共有七人给他投了出去。凡经他双手抓到,无不立时毙命,连哼也不哼一声。

余下的十人大惊,三人退缩到狱室角落,其余七人同时出手,拳打脚踢,向丁典攻去。丁典既不拆架,亦不闪避,只伸手抓出,一抓之下,必定抓到一人,而给他抓到的必定死于顷刻,如何受了致命之伤,狄云全然瞧不出来。片刻之间,七人全死。

躲在狱室角落里的余下三人只吓得心胆俱裂,一齐屈膝跪地,磕头求饶。丁典便似没瞧见,又是一手一个,都抓死了投掷出去。

狄去只瞧得目瞪口呆,恍在梦中。丁典拍了拍双手,冷笑道:“这一点儿微末道行,也想来抢夺连城诀!”狄云一呆,道:“丁大哥,什么连城诀?”他想到师父与师伯曾为“连城剑法”而吵嘴动武,不知两者是否便是一物。丁典似乎自悔失言,但也不愿出言相欺,冷笑了几下,并不回答。

狄云见这一十七人适才还都生龙活虎,顷刻间个个尸横就地,他一生中从未见过这许多死人堆在一起,叹道:“丁大哥,这些人都死有余辜么?”丁典道:“死有余辜,倒也不见得。只是这些人个个不存好心。我若不是练成了《神照经》上的武功,给这批人逼供起来,那才真惨不堪言呢。”

狄云知他所言非虚,说道:“你随手一抓,便伤人性命,这种功夫我听也没听说过。我如跟师妹说,她也不会相信……”这句话刚说出口,立即省悟,不由得胸头一酸,心口似乎给人重重打了一拳。

丁典却并不笑他,叹了口长气,自言自语:“其实呢,纵然练成了绝世武功,也不肖……事事尽如人意……”狄云忽然“咦”的一声,伸手指着庭中的一具死尸。

丁典道:“怎么?”狄云道:“这人没死透,他的脚动了几动。”丁典大吃一惊,道:“当真?”说这两个字时,声音也发颤了。狄云道:“刚才我见他动了两下。”心想:“一个人受伤不死,那也没什么大不了,决不能再起来动手。”

丁典皱起了眉头,竟似遇上了重大难题,从铁栅间钻了出去,俯身查看。

突然间嗤嗤两声,两件细微的暗器分向他双眼急射,正是那并没死透之人所发。丁典向后急仰,两枝袖箭从他面七掠了过去,鼻中隐隐闻到一阵腥臭,显然箭上喂有剧毒。那人一发出袖箭,立即挺跃而起,向屋擔七蹿去。

厂典见他轻身功夫了得,自己身有铐镣,行动不便,只怕追他不上,随手提起一具尸体向七掷去,去势奇急。砰的一下,尸体的脑袋重重撞在那人腰间。那人左足刚踏上屋檐,给这尸体一撞,站立不定,倒摔下来。丁典抢上几步,一把抓住他后颈,提到牢房之中,伸手探他鼻息,这次是真的死了。

丁典坐在地下,双手支颐,苦苦思索:“为什么先前这一下竟没能抓死他?我的功力之中,到底出了什么毛病?难道这‘神照功’毕竟没练成?”半天想不出个所以然,恼起上来,伸手又往那尸体的胸口插落,突然一股又韧又软的力道将他手指弹回,丁典惊喜交集,叫道:“是了,是了!”撕开那人外衣,只见他贴身穿着一一件漆黑发亮的里衣,喜道:“是了!原来如此,倒吓得我大吃一惊。”

狄云奇道:“怎么?”丁典拉去那汉子的外衣,又将黑色里衣剥了下来,将尸体掷出牢房,笑嘻嘻地道:“狄兄弟,你把这件衣服穿在身上。”狄云料到这件黑衣甚是珍贵,道:“这是大哥之物,兄弟不敢贪图。”丁典道:“不是你的物事,你便不贪图么?”语音严厉。狄云一怔,怕他生气,道:“大哥定要我穿,我穿上就是。”

丁典正色道:“我问你,不是你的物事,你要不要?”狄云道:“除非物主一定要给我,我非受不可,否则……否则……不是我的东西,我自然不能要。若是贪图别人的东西,那不是变成强盗小偷么?”说到后来,神色昂然,道:“丁大哥,请你明白,我是受人陷害,才给关在这里。我一生清白,从来没拿过一件半件别人的物事。”

丁典点头道:“很好!不枉我丁某交了你这朋友。你把这件衣服贴肉穿着。”

狄云不便违拗,除下衣衫,把这件黑色里衣贴肉穿了,外面再罩上那件三年多没洗的臭农。他双手戴着手铐,肩头琵琶骨又穿了铁链,更换衣衫委实难上加难,全仗丁典替他撕破旧衫衣袖,方能除下穿上。那件黑色里衣其实是前后两片,腋下用扣子扣起,穿上倒也不难。

丁典待他穿好了,才道:“这件刀枪不入的宝衣,是用大雪山上的乌蚕蚕丝织成的。你瞧,这只是两块料子,剪刀也剪不烂,只得前一块后一块地扣在一起。这家伙是雪山派中的要紧人物,才有这件‘乌蚕衣’。他想来取宝,没料想竟是送宝来了!”

狄云听说这件黑衣如此珍异,忙道:“大哥,你仇人甚多,该当自己穿了护身才是。再说,每个月十五……”丁典连连摇头,道:“我有神照功护身,用不着这乌蚕衣。每月十五的拷打嘛,我是甘心情愿受的,用这宝甲护身,反而其意不诚了。一些皮肉之苦,又伤不了筋骨,有甚相干?”

狄云好生奇怪,欲待再问。丁典道:“我叫你黏上胡子,扮作我的模样,我虽在旁保护,总是担心出岔子,现下这可好了。我现下传你内功心法,你好好听着。”

以前丁典要传他功夫,狄云万念俱灰,决意不学,此刻明白了受人陷害的前因后果,一股复仇之火在胸中熊熊燃起,恨不得立时便出狱去找万圭算账。他亲眼见到丁典赤手空拳,连毙这许多江湖高手,心想自己只须学他两三成功夫,越狱报仇便有指望,霎时间心乱如麻,热血上涌,满脸通红。

丁典只道他仍执意不肯学这内功,正欲设法开导,狄云突然双膝跪下,放声大哭,叫道:“丁大哥,求你教我。我要报仇!”

丁典纵声长笑,声震屋瓦,说道:“要报仇,那还不容易?”

待狄云激情过去,丁典便即传授他入门练功的口诀和行功之法。

狄云一得传授,毫不停留地便即依法修习。丁典见他练得起劲,笑道:“练成神照经,天下无敌手。难道是这般容易练成的么?我各种机缘巧合,内功的底子又好,这才十二年而得大成。狄兄弟,练武功要勤,那是很要紧的,可是欲速则不达,须得循序渐进才是,尤须心平气和,没半点杂念。你好好记着我这几句话。”

狄云此时口中称他为“大哥”,心中其实已当他为“师父”,他说什么便听什么。但胸中仇恨汹涌如波涛,又如何能心平气和?

次曰狱吏大惊小怪地吵嚷一番。衙役、捕快、仵作骚扰半天,到得傍晚,才将那一十七具尸首抬了出去。丁典和狄云只说是这伙人自相斗殴而死。做公的却也没有多问。

这一日之中,狄云只照着丁典所授的口诀用功。这神照功入门的法子甚为简易,但要心中没丝毫妄念,却艰难之极。狄云一忽儿想到师妹,一忽儿想到万圭,一忽儿又想到了师父,练到晚间,这才心念稍敛,突然之间,前胸后背同时受了重重一击。

这两下便如两个大铁锤前后齐撞一般。狄云眼前一黑,几乎便欲晕去,待得疼痛稍止,睁开眼来,只见身前左右各站着一个和尚,一转头,见身后和两侧还有三个,一共五僧,将他围在中间。

狄云心道:“丁大哥所说的五个劲敌到了,我须得勉强支撑,不能露出破绽。”哈哈一笑,说道:“五位大师父,找我丁某有何贵干?”

左首那僧人道:“快将‘连城诀’交了出来!咦,你……你……你是……”突然之间,他背上啪的一声,中了一拳,身子摇了几摇,险些摔倒。跟着第二名僧人又已中拳,哇的一声,吐出一口鲜血。

狄云大奇,忍不住向丁典瞧去,只见他倏然跃近,击出一拳,这一拳无声无影,去势快极,正中第三名僧人胸口,那僧人“啊”的一声大叫,倒退几步,撞在墙上。

另外两名僧人顺着狄云的目光,向蜷缩在黑暗角落中的丁典望去,齐声惊叫:“神照功,无影神拳!”身材极高的那僧两手各拉一名受伤僧人,从早已扳开的铁栅间逃出,越墙而去。另一名僧人拦腰抱住吐血的僧人,回手发掌,向丁典击来。丁典抢上举拳猛击。那僧人接了他一拳,倒退一步,再接一拳,又退一步,接到第三拳,已退出铁栅。

那僧踉踉跄跄地走了几步,又倒退一步,身子摇晃,似乎喝醉了一般,松手将吐血的僧人抛在地下,似欲单身逃命,但每跨一步,脚下都似拖了一块千斤巨石,脚步沉重之极,挣扎着走出六七步后,呼呼喘气,双腿渐渐弯曲,摔倒在地,再也站不起来。两名僧人在地下扭曲得儿下,便均不动。

丁典道:“可惜,可惜!狄兄弟,你若不向我看来,那个和尚便逃不了。”狄云见这两个僧人死得凄惨,心下不忍,暗想:“让那三个逃走了也好,丁大哥杀的人实在太多了。”丁典道:“你嫌我出手太狠了,是不是?”狄云道:“我……我……”猛地里喉头塞住,一跤坐倒,说不出话来。

丁典忙给他推宫过血,按摩了良久,他胸口的气塞方才舒畅。

丁典道:“你嫌我辣手,可是那两个恶僧一上来便向你各击一掌,若不是你身上穿着乌蚕衣,早就一命呜呼了。哎!这事做哥哥的太过疏忽,哪想到他们一上来便会动手。我猜想他们定要先逼问一番。嗯,是了,他们对我十分忌惮,要将我先打得重伤,这才逼问。”

他抹去狄云腮上的胡子,笑道:“那贼秃吓得心胆俱裂,再也不敢来惹咱们了。”他又正色道:“狄兄弟,那逃走了的高个子和尚,叫做宝象。那胖胖的叫做善勇。我第一拳打倒的那个最厉害,叫做胜谛。这五个和尚都是青海黑教‘血刀门’的高手恶僧,我若不是暗中伏击得手,以一敌五,只怕斗他们不过。善勇和胜谛都已中了我的神拳,就算一时不死,也活不了几大。剩下的那宝象心狠手辣,口后你如在江湖上遇上了,务须小心在意。”沉吟半晌,又道:“听说这五僧的师父尚在人世,武功更加厉害,将来倒要跟他斗斗。”

狄云虽有宝衣护身,但前胸后背同受夹击,受伤也颇不轻,在丁典指点下运了十几天功,又得丁典每日以内力相助,这才慢慢痊可。

此后两年多的日子过得甚是平静;狄云勤练神照功,颇有进展。偶尔有一两个江湖人物到狱中来啰唣,丁典不是一抓,便是一拳,转眼间便送了他们性命。

近几个月来狄云修习神照功,进步似是停滞了,练来练去,和几个月前仍是一样。好在他悟性虽然不高,生性却极坚毅,知道这等高深内功决非轻易得能练成,在丁典指点下日夕耐心修习,以期突破难关。

这一日早晨醒来,他侧身而卧,脸向墙壁,依法吐纳,忽听得丁典“咦”的一声,声音中颇有焦虑之意,过得半响,又听他自言自语:“今天是不会谢的,明天再换也不迟。”狄云有些诧异,转过身来,只见他抬起了头,正凝望着远处窗槛上的那只花盆。

狄云自练神照功后,耳。比之往日已远为灵敏,放眼瞧去,见盆中三朵黄蔷薇中,有一朵缺了一片花瓣。他日常总见丁典凝望这盆中的鲜花,呆呆出神,数年如一日,心想狱中无可遣兴,唯有这一盆花长保鲜艳,丁典喜爱欣赏,那也不足为奇。只是这花盆中的鲜花若非含苞待放,便是迎日盛开,不等有一瓣残谢,便即换过。春风茉莉,秋月海棠,日日夜夜,窗槛上总有一盆鲜花。狄云记得这盆黄蔷薇已放了六七天,平时早就换过了,但这次却一直没换。

这一日丁典自早到晚,心绪烦躁不宁。到得次日早晨,那盆黄蘅薇仍然没换,有五六片花瓣已为风吹去。狄云心下隐隐感到不祥之意,见丁典神色十分难看,便道:“这人这一次忘了换花,想必下午会记得。”

丁典大声道:“怎么会忘记?决不会的!难道……难道是生了病?就算是生了病,也会叫人来换花啊!”不停步地走来走去,神色不安已极。

狄云不敢多问,便即盘膝坐下,入静练功。

到得傍晚,阴云四合,不久便淅淅沥沥地下起雨来,一阵寒风过去,三朵黄蘅薇上的花瓣又飘了数片下来。丁典这几个时辰之中,一直目不转睛地望着这盆花,每飘落一片花瓣,他总是脸上肌肉扭动,神色凄楚,便如是在他身上剜去一块肉那么难受。

狄云再也忍耐不住,问道:“丁大哥,你为什么这样不安?”丁典转过头来,满脸怒容,喝道:“关你什么事?啰唆什么?”自从他传授狄云武功以来,从未如此凶献礼。狄云甚感歉跃,待要说几句什么话分解,却见他脸上渐渐现出凄凉之意,诚然心中甚是悲痛,便住了口。

这一晚丁典竟一息也没坐下。狄云听着他走来走去,镣铐上不住发出丁丁当当的声响,也无法人睡。

次。清晨,斜风细雨,兀自未息。曙色朦胧中看那盆花时,只见三朵蘅薇的花瓣已然落尽,盆中唯余几根花枝,在风雨中不住颤动。

丁典大叫:“死了?死厂?你真的死了?”两目流泪,双手抓住铁栅,不住摇晃。

狄云道:“大哥,你若记挂着谁,咱们便去瞧瞧。”丁典一声虎吼,喝道:“瞧!能去瞧么?我若能去,早就去了,用得着在这臭牢房中苦耗?”狄云不明所以,睁大了眼,只好默不作声。这一口中,丁典双手抱住了头,坐在地下不言不动,不吃不喝。

耳听得打更声“的笃,的笃,当”的打过一更。寂静中时光流过,于是“的驾,的笃,当当”的打过二更。丁典缓缓站起身来,道:“兄弟,咱们去瞧瞧吧。”话声甚是平静。狄云道:“是。”丁典伸出手去,抓住两根铁栅,轻轻往两旁一分,两根铁栅登时便弯了。丁典道:“提住铁链,别发出响声。”狄云依言抓起铁链。

丁典走到墙边,提气一纵,便即窜上了墙头,低声道:“跳上来!”狄云学着他向上一蹿,不料给穿通琵琶骨后,全身劲力半点也使不出来,他这一跃,只不过蹿起三尺。丁典伸手一抓,将他带上了墙头,两人同时跃下。

过了这堵墙,牢狱外另有一堵极高的高墙,丁典或能上得,狄云却无论如何无法逾越。丁典“哼”了一声,将背脊靠在墙上。但听瑟瑟瑟一阵泥沙散落的轻响过去,砖石纷纷跌落。狄云双眼一花,只见墙上现出了一个大洞,丁典已然不见。原来他竟以神照功的绝顶内功,破墙而出。狄云又惊又喜,忙从墙洞中钻了出去。

外面是条小巷。丁典向他招招手,从小巷的尽头走去。出小巷后便是街道。丁典对荆州城中的街巷似乎极为熟悉,过了一条街,穿过两条巷子,来到一家铁店门首。

丁典举手推出,啪的一声,闩住大门的门闩便已崩断。店里的铁匠吃了一惊,跳起身来,叫道:“有贼!”丁典一把叉住他喉咙,低声道:“生火!”

那铁匠不敢违拗,点亮了灯,见二人长发垂肩,满脸胡子,摸样縣,自然吓得呆了。丁典道:“把铐镣凿开!”那铁匠料得二人是衙门中的越狱重犯,若凿断铐镣,官府追究起来,定要严办,不禁迟疑。丁典随手抓起一根径寸粗的铁条,来回拗得几下,啪的一声,折为两截,喝道:“你这头颈,有这般硬么?”

那铁匠要弄断这铁条,使到钢凿大锤,也得搅上好一会儿,见丁典举手间便将铁条拗断,倘若来拗自己头颈,那可万万不妥,当下连声:“是,是!”取出钢凿、铁锤,先给丁典凿开了铐镣,又给狄云凿开。

丁典先将自己琵琶骨中的铁链拉出。当他将铁链从狄云肩头的琵琶骨中拉出来时,鲜血满身,狄云痛得险些晕去。

终于狄云双手捧着那条沾满鲜血的铁链,站在铁砧之前,想到在这根铁链的束缚之下,在暗无天日的牢狱中苦度五年多时光,直至今日,铁链方始离身,不由得又欢喜,又伤心,想起师妹已嫁了万圭,自己的死活她自丝毫不放在心上,不禁怔怔地掉下泪来。

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