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第十一章 恩仇之际

小说:新修版《飞狐外传》    作者:金庸
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次日一早,三人上马又行,来时两人快马,只奔驰了一日,回去时却到次日天黑,方到苗人凤所住的小屋外。

钟兆文见屋外的树上系着七匹高头大马,心中一动,低声道:“你们在这里稍等,我先去瞧瞧。”绕到屋后,听得屋中有好几人在大声说话,悄悄到窗下向内张去,见苗人凤用布蒙住了眼,昂然而立,他身周站着五条汉子,手中各执兵刃,神色凶狠。钟兆文环顾室内,不见兄弟兆英、兆能的影踪,心想他二人责在保护苗大侠,不知何以竟会离去,不禁忧疑。

只听得站近厅门口一人说道:“苗人凤,你眼睛也瞎了,活在世上只不过是多受活罪。依我说啊,还不如早些自己寻个了断,也免得大爷们多费手脚。”苗人凤哼了一声,并不说话。又有一名汉子说道:“你号称打遍天下无敌手,在江湖上也狂了几十年啦。今日乖乖儿爬在地下给大爷们磕几个响头,爷们一发善心,说不定还能让你多吃几年窝囊饭。”

苗人凤低哑着嗓子道:“田归农呢?他怎么没胆子亲自来跟我说话?”首先说话的汉子笑道:“料理你这瞎子,还用得着田大爷自己出马么?”苗人凤涩然道:“田归农没来?他连杀我也没胆么?”

便在此时,钟兆文忽觉得肩头有人轻轻一拍,他吃了一惊,纵出半丈,回过头来,见是胡斐和程灵素两人,这放心。胡斐走到他身前,向西首一指,低声道:“钟二哥和三哥在那边给贼子围上啦。钟大哥,不如你快去相帮,我在这儿照料苗大侠好了。”钟兆文知他武功了得,又挂念着兄弟,从腰间抽出判官笔,向西疾奔。!

他这么一纵一奔,屋中已然知觉。一人喝道:“外边是谁?”胡斐笑道:“一位是医生,一个是屠夫。”那人怒喝:“什么医生、屠夫?”胡斐笑道:“医生给苗大侠治眼,屠夫杀猪宰狗!”那人怒骂一声,便要抢出。另一名汉子梓住他臂膀,低声道:“别中调虎离山之计。田大爷只叫咱们杀这姓苗的,旁的事不用管。”那人喉头咕噜几声,站定不动。胡斐原怕苗人凤眼睛不便,想诱敌出屋对付,哪知他们却不上当。

苗人凤道:“小兄弟,你回来了?”胡斐朗声道:“在下已请到了毒手药王他老人家来,苗大侠的眼准能治好。”

他说“毒手药王”,意在虚张声势,恫吓敌人,果然屋中五人尽皆变色,一齐回头,却见门外站着一个粗壮少年,另有一个瘦怯怯的姑娘,哪里有什么“毒手药王”?

苗人凤道:“这里五个狗崽子不用小兄弟操心,你快去相助钟氏三雄。贼子来的人不少,他们要倚多为胜。”胡斐还未回答,只听得背后脚步声响,一个清朗的声音说道:“苗兄料事如神,我们果然是倚多为胜啦!”

胡斐回头看去,只见高高矮矮十几个男女,各持兵刃,慢慢走近。此外尚有十余名庄客僮仆,高举火把。钟氏三雄双手反缚,已给擒住。一个中年相公腰悬长剑,走在各人前头。胡斐见这人长眉俊目,气宇轩昂,正是数年前在商家堡中见过的田归农。当年胡斐只是个黄皮精瘦的少年,眼下身形相貌俱已大变,田归农自不认得。

苗人凤哈哈一笑,说道:“田归农,你不杀我,总睡不安稳。今天带来的人不少啊!”田归农道:“我们是安分守己的良民,怎敢说要人性命?只不过前来恭请苗大侠到舍下盘桓几日。谁叫咱们有故人之情呢。”这几句话说得轻描淡写,但洋洋自得之情溢于言表,今日连威溪湘鄂的钟氏三雄都已受擒,此外更无强援,苗人凤双目已瞎,又怎有逃生之机?至于站在门口的胡斐和程灵素,他自没放在眼下,便似没这两个人一般。

胡斐见敌众我寡,钟氏三雄一齐失手,对方好手该当不少,要退敌救人,料来不易。他游目察看敌情,田归农身后站着两个女子,此外有个枯瘦老者手持点穴橛,另一个中年汉子拿对铁牌,双目精光四射,看来这两人都是劲敌。另有七八名汉子拉着两条极长极细的铁链,不知有什么用途。

胡斐微一沉吟,便即省悟:“是了,他们怕苗大侠眼瞎后仍然十分厉害,这两条铁链明明是绊脚之用,欺他眼睛不便,七八人拉着铁链远远一绊一围,他武功再强,也非摔倒不可。”他向田归农望了一眼,忍不住怒火上升,心想:“你诱拐人家妻子,苗大侠已饶了你,你却一个毒计接着一个,弄瞎了人眼睛,还要置人于死地。如此恶毒,当真禽兽不如。”

胡斐却不知道,田归农为人固然阴毒,却也实有不得已的苦衷,自与苗人凤的妻子南兰私奔之后,想起她是当世第一高手的夫人,每日里食不甘味,寝不安枕,一有什么风吹草动,便疑心是苗人凤前来寻仇,往往吓得魂不附体。

南兰初时对他是死心塌地的热情痴恋,但见他整日提心吊胆,时时刻刻害怕自己丈夫,不免生了鄙薄之意。因为这个丈夫苗人凤,她实在不觉得有什么可怕。在她心中,只要两心真诚相爱,便给苗人凤一剑杀了,又有什么?她看到田归农对他自己性命的顾念,远胜于珍重她的情爱。她是抛弃了丈夫、抛弃了女儿、抛弃了名节来跟随他的,而他却并不以为这是世界上最宝贵的。她还隐隐觉得,田归农之所以对自己痴缠,肯定还不是为了自己的美色,更不是为了自己的一片真情,而是另有目的。为了权势?还是为了财宝?这时她早已明白了田归农,对于这个男人,天下最重要的,除了自己的性命之外,便是财宝和权势。

因为害怕和贪心,于是田归农的风流潇洒便减色了,对琴棋书画便不大有兴致了,便很少有时候伴着她在妆台前调脂弄粉了。他大部分时候在练剑打坐;或是仰起了头空想,在想做大官,或是在想成为大富翁?

这位官家小姐,却一直是讨厌人家打拳动刀的。就算武功练得跟苗人凤一般高强,又算得什么?何况,她虽不会武功,却也知田归农永远练不到苗人凤的地步。

田归农却不能不忧心,只要苗人凤不死,自己的一切图谋,终归是一场春梦,什么富可敌国的财宝,什么气盖江湖的权势,终究不过是镜中花、水中月罢了!

因此虽然是自己对不起苗人凤,但他非杀了这人不可。现在,苗人凤的眼睛已弄瞎了,他武功高强的三个助手都已擒住了,室内有五名好手在等待自己下手的号令,屋外有十多名好手预备截拦,此外,还有两条苗人凤看不见、不知道的长长铁链……

程灵素靠在胡斐身边,一直默不作声,但一切情势全瞧在眼里。她缓缓伸手入怀,摸出了半截蜡烛,又取出火折。只要蜡烛一点着,片刻之间,周围的人全非中毒晕倒不可。她向身后众人一眼也不望,晃亮了火折,便往烛芯上凑去,在夜晚点一支蜡烛,那是谁也不会在意的事。

哪知背后突然嗖的一声,打来了一枚暗器。这暗器自近处发来,既快且准,程灵素猝不及防,蜡烛竟让暗器打成两截,跌在地下。她吃了一惊,回过头来,只见一个十五六岁的姑娘厉声道:“给我规规矩矩地站着,别捣鬼!”

众人目光一时都射到了程灵素身上,都不知道她要捣什么鬼。

程灵素见那暗器是一枚铁锥,淡淡地道:“捣什么鬼啊?”心中暗自着急:“怎么这小姑娘居然识破了我的机关?这可有点难办了。”

田归农只斜晃一眼,并不在意,说道:“苗兄,跟我们走吧!”

他手下一名汉子伸手在胡斐肩头猛力推出,喝道:“你是什么人?站开些。这里没热闹瞧。”他见胡程二人貌不惊人,还道是苗人凤的邻居。胡斐也不还手,索性装傻,便站开一步。

苗人凤道:“小兄弟,你快走,别再顾我!只要救出钟氏三雄,苗某永感大德。”胡斐和钟氏三雄都大为感动:“苗大侠仁义过人,虽身处绝境,仍顾旁人,不顾自己。”田归农心中一动,向胡斐横了一眼,心想:“难道这小子还会有什么门道?”喝道:“请苗大侠上路。”

这喝声一出口,屋中五人刀枪并举,同时向苗人凤身上五处要害杀去。

小屋的厅堂本就不大,六个人挤在里面,眼见苗人凤无可闪避,他双掌一错,硬生生地从两人之间挤了过去。五人兵刃尽数落空,喀喇喇几声响,一张椅子为两柄刀同时劈成数块。苗人凤回转身来,站在门口,他赤手空拳,眼上包布,却堵住门不让五个敌人逃出。胡斐本待冲人相援,但见他回身这么一站,已知他有恃无恐,纵然不胜,也不致落败。

那五名汉子心中均道:“我们五人联手’今日若还对付不了一个瞎子,此后还有什么脸面再在江湖行走?”

苗人凤叫道:“小兄弟,你再不走,更待何时?”胡斐道:“苗大侠放心,凭这些狗崽子,还挡不了我路!”苗人凤说道:“好,英雄年少,后生可畏!”说了这几个字,突然抢人人丛,铁掌飞舞,肘撞足踢,威不可当。

室中这五人武功均非寻常,眼见苗人凤掌力沉雄,便各退开,靠着墙壁,俟隙进击。混乱中桌子倾倒,室中灯火熄灭。屋外两人高举火把,走到门口,苗人凤双目既瞎,有无火光全是一样,那五人却可大占便宜。

猛听得有人纵声大吼,挺枪向苗人凤刺去,这一枪对准他小腹,去势狠辣。苗人凤右腿横跨,伸掌欲抓枪头,哪知西南角上一人悄没声地伏着,倏地挥刀砍出,噗的一声,正中他右腿。这人姓钱,五人中算他武功最强,知苗人凤全仗听声辨器,便屏住呼吸,静静蹲着,苗人凤激斗方酣,自不知他所在,他直候到苗人凤的右腿伸到自己跟前,这才挥刀砍落。屋内屋外众人见苗人凤受伤,齐声欢呼。

钟兆文喝道:“小兄弟,快去救苗大侠,再待一会儿可来不及了。”

便在此时,苗人凤左肩又中一鞭。他想:“今日之势,若无兵刃,空手杀不出重围。”胡斐也早已看清楚局面,须得将手中单刀抛给苗人凤,他方能制胜,但门外劲敌不少,自己没了兵刃,却也难挡。眼见情势紧急,不暇细思,叫道:“苗大侠接刀!”运起内力,呼的一声,将单刀掷进门去。这一掷力道奇猛,室中五个敌人若伸手来接,手腕非断不可,只苗人凤一人才接得了这刀。

此时苗人凤的左膀正伸到西南角处诱敌,待那人又挥刀砍出,手腕翻处,夹手已抢过单刀,听着胡斐单刀掷来的风势,刀背对刀背砸碰,当的一声,火花四溅,竟将掷进来的单刀砸出门去,叫道:“你自己留着,且瞧我瞎子杀贼。”

他身上虽受了两处伤,但手中有了兵刃,情势登时大为不同,呼呼两刀,将五名敌人逼得又贴住了墙壁。

屋中五人素知苗家剑的威名,但精于剑术之人极少会使单刀,均想你纵然夺得一把钢刀,未必比空手更强,各人齐声吆喝,挺着兵刃又上。只见门外亮光闪耀,又掷进一把刀来,这一次却是掷给那单刀遭夺的姓钱汉子。那人伸手接住,他适才兵刃脱手,颇觉脸上无光,非立功难以挽回颜面,舞刀抢攻,向苗人凤迎面砍去。

苗人凤凝立不动,听得正面刀来,左侧鞭至,却不闪不架,待得刀鞭离身不过半尺,猛地转身,刷的一刀,正中持鞭者右臂,手臂立断,钢鞭落地。那人长声惨呼。姓钱的心惊肉跳,伏身向旁滚开。胡斐大奇:“这一招‘鹞子翻身刀’明明是我胡家刀法,苗大侠如何会使?而他使得居然比我更为精妙!”

屋中其余三人一愣,有人叫了起来:“苗瞎子也会使刀!”

田归农猛地记起:“当年胡一刀和苗人凤曾互传刀法、剑法,又曾交换刀剑比武。”心中一凛,叫道:“他使的是胡家刀法,跟苗家剑不同。大伙儿小心!”

苗人凤哼了一声,说道:“不错,今日叫鼠辈见识胡家刀法的厉害!”踏上两步,一招“怀中抱月”,回刀轻削,乃是虚招,跟着“闭门铁扇”,单刀先推后横,又有一人腰间中刀,倒在地下。

胡斐又惊又喜:“他使的果然是我胡家刀法!原来这两招虚虚实实,竟可如此变化!”苗人凤曾得胡一刀亲口指点刀法的妙诣要旨,他武功根底又深,比之胡斐单从刀谱上自行琢磨,所知自然更为精湛。

但见苗人凤单刀展开,寒光闪闪,如风似电,吆喝声中,挥刀“沙僧拜佛”,一人花枪折断,钢刀斜肩劈落,跟着“上步摘星刀”,又有一人断腿跌倒。

田归农叫道:“钱四弟,出来,出来!”他见苗人凤大展神威,屋中只剩下了一个使单刀的“钱四弟”,即令有人冲入相援,也未必能操胜算,决意诱苗人凤出屋用铁链擒拿。但苗人凤拦住屋门,那姓钱的如何能够出来?

苗人凤知此人是使阴毒手法砍自己右腿之人,不容他轻易脱逃,钢刀晃动,将他逼入屋角,猛的一刀“穿手藏刀”砍将出去,呛啷一响,那人单刀脱手。这人乘势在地下滚动,穿过桌底,想欺苗人凤眼不见物,便此出屋去。苗人凤顺手抓起一张板凳,用力掷出。那人正好从桌底滚出,砰的一声,板凳撞正他胸口。这一掷力道何等刚猛,登时肋骨与凳脚齐断,那人立时昏死。

苗人凤心知这些人全是受田归农指使,因此未下杀手,每人均使其身受重伤而止。霎时之间五名好手先后倒地,屋外众人尽皆骇然,均想:“这人号称打遍天下无敌手,果然名不虚传!若他眼睛不瞎,我辈今日都死无葬身之地了。”

田归农朗声笑道:“苗兄,你武功越来越高,小弟佩服得紧。来来来,小弟用天龙剑领教领教你的胡家刀法!”接着使个眼色,那些手握铁链的汉子上前几步,余人却退了开去。苗人凤道:“好!”他也料到田归农必有阴险后着,但形格势禁,非得出屋动手不可。

胡斐突然插嘴:“且慢!田归农,你要领教胡家刀法,何必苗大侠亲自动手,在下指点你几路,也就是了!”田归农见他适才掷刀接刀的劲力手法,已知他并非寻常少年,但究也没怎么放在心上,向他横了一眼,冷笑道:“你是何人?胆敢口出狂言?”

胡斐道:“我是苗大侠的朋友,适才见苗大侠施展胡家刀法,心下好生敬佩,学了他几招,只好劳你大驾,给我喂喂招了!”

田归农气得脸皮焦黄,还没开口,胡斐喝道:“看刀!”一招“穿手藏刀”,当胸猛勞过去,正是适才苗人凤用以打落姓钱的手中兵刃这一招。田归农举剑封架,当的一响,刀剑相交,田归农身子一晃,胡斐却退了一步。

田归农是天龙门北宗掌门人,一手天龙剑法自幼练起,已有近四十年造诣,功力自比胡斐深厚。两人这一较内力,胡斐便输了一筹。但田归农见对方小小年纪,膂力竟如此沉雄,满以为这一剑要将他单刀震飞,内伤呕血,哪知他只退了一步,脸上若无其事,倒也不禁暗自惊讳。

苗人凤站在门口,听得胡斐上前,听得刀削的风势,又听得两人刀剑相交,胡斐倒退,说道:“小兄弟,你这招‘穿手藏刀’使得一点不错。可是胡象刀法的要旨端在招数精奇,不在以力碰力。请你退开,让我瞎子来收拾他。”

胡斐听到“胡家刀法的要旨端在招数精奇,不在以力碰力”这两句话,心念一动,暗道:“苗大侠这两句话正指出了我刀法的缺陷,跟敌人硬拼,那是以己之短,攻敌之长。”又想起当年赵半山在商家堡讲解武学精义,正与苗人凤的说法不谋而合,心中一喜,大声道:“多谢苗大侠指点。适才你所使刀法,我只试了一招,还有十几招没试。”转过头来,向田归农道:“这一招‘穿手藏刀’,你知道厉害了么?”

田归农喝道:“浑小子,滚开!”胡斐说道:“好,你不服气,待我把胡家刀法一一施展,如我使得不对,打你不过,我跟你磕头。你要是输了,那又怎样?”田归农满肚子没好气,喝道:“我也跟你磕头!”

胡斐笑道:“那倒不用!你若不敌胡家刀法,那就须立时将钟氏三雄放了。这三位钟爷威震两湖,武功修为,可比你高明得太多。若说单打独斗,你连我也打不过,更加不是三位钟爷敌手。单凭人多,又算什么英雄好汉?”他这番话一则激怒对方,二则也是为钟氏三雄出气。三钟双手受缚,听了这几句话,心中大快,对胡斐更不胜感激。

田归农行事本来潇洒,但给胡斐这么一激,竟大大沉不住气,心想:“你小子输了,想磁几个头就了事?有这么便宜事!今日叫你小命难逃我剑底。”左袖一拂,左手捏个剑诀,斜走三步,他心中虽怒,却不莽进,使的是正宗天龙门一字剑法。

众人见首领出手,一齐退开,手执火把的高高举起,围成一个明晃晃火圈。

胡斐叫道:“‘怀中抱月’,本是虚招,下一招‘闭门铁扇’!”口中吃喝,单刀先推后横,正与苗人凤适才所使一模一样。田归农身子闪过,横剑便刺。胡斐叫道:“苗大侠,下一招该当怎样?”苗人凤听他叫出“怀中抱月”与“闭门铁扇”两招的名字,也不怎么惊异,因胡家刀法的招数外表上看去,跟武林中一般大路刀法并无多大不同,只变化奇妙,攻则去势凌厉,守则门户严谨,攻中有守,守中有攻,令人莫测高深,这时听胡斐急叫,眉头一皱,叫道:“沙僧拜佛。”

胡斐依言挥刀劈去。田归农长剑斜刺,来点胡斐手腕。

苗人凤叫道:“鹞子翻身!”他话未说完,胡斐已使“鹞子翻身”砍去。山归农吃了一惊,急忙退开,嗤的一声,长袍袍角已给刀锋割去一块。他脸上微微一红,刷刷刷连刺三剑,迅捷无伦,心想:“难道你苗人凤还来得及指点?”

苗人凤一惊,暗叫要糟。却听胡斐笑道:“苗大侠,我已避了他三剑,怎地反击?”苗人凤顺口道:“关平献印!”胡斐道:“好!”果然是一刀“关平献印”!

这一刀劈去,势挟劲风,威力不小,但苗人凤先已叫出,田归农是武林一大宗派掌门,所学既精,人又机灵,早抢先避开。胡斐跟着横刀削去,这一招是“夜叉探海”。他刀到中途,苗人凤也已叫了出来:“夜叉探海!”

十余招一过,田归农竟给迫得手忙脚乱,全处下风,瞥眼见旁观众人均有惊异之色,剑法即变,快击快刺。胡斐展开生平所学,以快打快。苗人凤口中还在呼喝:“上步抢刀,亮刀势,观音坐莲,浪子回头……”众人见胡斐刀锋所向,竟与苗人凤所叫若合符节,无不骇然。

其实当明末清初之时,胡苗范田四家武功均有声于世。苗人凤为一代大侠,专精剑术,对天龙门剑术熟知于胸,这时田胡两人相斗,他眼睛虽然不见,一听风声即能辨知二人所使的大致是何招术。胡斐出招进刀,其实是依据自己生平所学全力施为,如要听到苗人凤指点再行出刀,在这生死系于一发的拼斗之际,哪里还来得及?只他和苗人凤所学胡家刀法系出同源,全无二致。苗人凤口中呼喝和他手上出招,配得天衣无缝,倒似是预先排演纯熟、在众人之前试演一般。

田归农暗想:“莫非这人是苗人凤的弟子?要不然苗人凤眼睛未瞎,装模作样地包上一块白布,实则瞧得清清楚楚?”想到此处,不禁生了怯意。胡斐的单刀却越使越快。这时苗人凤再也没法听出两人的招数,已住口不叫,心中却在琢磨:“这少年刀法如此精奇,不知是哪一位高手门下?”

倘若他双目得见,看到胡斐的胡家刀法如此精纯,自早料到他是胡一刀的传人了!

众人围着的圈子越离越开,都怕受刀锋剑刃碰及。胡斐一个转身,见程灵素站在圈子之内,满脸关切的神色,登时体会到她对自己确实甚好,心下感动,不禁向她微微一笑,突然转头喝道:“‘怀中抱月’,本是虚招!”

话声未毕,当的一声,田归农长剑落地,手臂上鲜血淋漓,跟跑倒退,身子晃了两晃,喷出一口血来。

原来“怀中抱月”,本是虚招,下一招是“闭门铁扇”。这两招一虚一实,当晚苗人凤和胡斐各已使了一次,田归农自瞧得明白,激斗中猛听得“怀中抱月,本是虚招”这八字,自然而然地防他下一招“闭门铁扇”。哪知胡家刀法妙在虚实互用,忽虚忽实,这一招“怀中抱月”却不作虚招,突然变为实招,胡斐单刀急回,一刀砍在他腕上,跟着刀中夹掌,在他胸口结结实实地猛击一掌。

胡斐笑道:“你怎地如此性急,不听我说完?我说‘怀中抱月,本是虚招,变为实招,又有何妨?’你听了上半截,没听下半截!”

田归农胸口翻腾,似乎又要有大口鲜血喷出,知今日势头不对,再斗下去,势必大败,又怕苗人凤眼睛其实未瞎,强行运气忍住,手指钟氏三雄,打手势命手下人解缚,随即挥手转身,忍不住又一口鲜血吐出。

那放锥的小姑娘是田归农之女,是他前妻所生,名叫田青文,见父亲身受重伤,忙抢上扶住,低声道:“爹,咱们走吧?”田归农点点头。众人群龙无首,人数虽众,已全无斗志。苗人凤抓起屋中受伤五人,逐一掷出。众人伸手接住,转身便走。

程灵素叫道:“小姑娘,暗器带回家去!”右手扬动,铁锥向田青文飞去。

田青文竟不回头,左手向后一抄接住,手法甚为伶俐。哪知锥甫入手,她全身剧跳,立即将铁锥抛落,左手连连挥动,似乎那铁锥极其烫手一般。

胡斐哈哈一笑,说道:“赤蝎粉!”程灵素回以一笑,她果是在铁锥上放了赤蝎粉。田青文这一下中毒,数日间疼痛不退。

片刻之间,田归农一行人走得干干净净,小屋之前又是漆黑一团。

钟兆文朗声道:“苗大侠,贼子今日败去,这几天内不会再来。我三兄弟维护无力,甚为惭愧,望你双目早日痊可。”又向胡斐道:“小兄弟,我三钟交了你这位朋友,他日若有差遣,愿尽死力!”三人一抱拳,径自快步去了。

胡斐知他三人失手被擒,脸上无光,抱拳还礼,不便再说什么。苗人凤心中恩怨分明,口头却不喜多言,只朗声道:“多谢了!”耳听得田归农一行北去,钟氏三雄却向南行。

程灵素道:“你两位武功惊人,可让我大开眼界了。苗大侠,请你回进屋去,我瞧瞧你眼睛。”三人回进屋中。胡斐搬起倒翻了的桌椅,点亮油灯。程灵素轻轻解开苗人凤眼上的包布,手持烛台,细细察看。

胡斐不去看苗人凤的伤目,只望着程灵素抻色,要从她脸色之中,看出苗人凤的伤目是否有救。但见程灵素的眼珠晶莹清澈,犹似一泓清水,脸上只露出凝思之意,旣无难色,亦无喜容,直叫人猜度不透。

苗人凤和胡斐都是极有胆识之人,但在这一刻间,心中的惴惴不安,尤甚于身处强敌环伺之际。

过了半晌,程灵素仍凝视不语。苗人凤微微一笑,说道:“这毒药药性厉害,又隔了这许多时候,倘若难治,姑娘但说不妨。”程灵素道:“要治到与常人一般,并不为难,只苗大侠并非常人。”胡斐奇道:“怎么?”程灵素道:“苗大侠人称打遍天下无敌手,内力既深,双目必当炯炯有神,凛然生威。若给我这庸医治得目力虽复,却失了神采,岂不可惜?”

苗人凤哈哈大笑,说道:“这位姑娘吐属不凡,手段自是极高的了。但不知跟一嗔大师怎生称呼?”程灵素道:“原来苗大侠还是先师的故人……”苗人凤一怔,道:“一嗔大师亡故了么?”程灵素道:“是。”

苗人凤霍地站起,说道:“在下有言要跟姑娘说知。”

胡斐见他神色有异,心中奇怪,又想:“程姑娘的师父寒手药王法名叫做无嗔,怎么苗大侠称他为一嗔?”

苗人凤道:“当年尊师与在下曾有小小过节,在下无礼,曾损伤过尊师。”程灵素道:“啊,先师左手少了两根手指,是给苗大侠用剑削去的?”苗人凤道:“不错。虽这番过节尊师后来立即便报复了,算是扯了个直,两不吃亏,但前晚这位兄弟要去向尊师求医之时,在下却知是自讨没趣,枉费心机。今日姑娘来此,在下还道是奉了尊师之命,以德报怨,实所感激。尊师既已逝世,姑娘是不知这段旧事的了?”

程灵素摇头道:“不知。”苗人凤转身走进内室,捧出一只铁盒,交给程灵素,道:“这是尊师遗物,姑娘一看便知。”

那铁盒约八寸见方,生满铁诱,已是多年旧物。程灵素打开盒盖,见盒中有一条小蛇的骨骼,另有一个小小瓷瓶,瓶上刻着“蛇药”两字,她认得这般药瓶是师父常用之物,但不知那小蛇的骨骼是何用意。

苗人凤淡淡一笑,说道:“尊师和我言语失和,两人动起手来。第二天尊师命人送了这只铁盒给我,传言道:‘若有胆子,便打开盒子瞧瞧,否则投入江河之中算了。’我自是受不了他激,打开盒盖,里面跃出这条小蛇,在我手背上咬了一口,小蛇剧毒无比,我半条手臂登时发黑。但尊师在铁盒中附有蛇药,我服用之后,性命是无碍了,这一番痛苦却也难当之至。”说着哈哈大笑。

胡斐和程灵素相对而嘻,均想这番举动原是毒手药王的拿手好戏。

苗人凤道:“咱们话已说明,姓苗的不能暗中占人便宜。姑娘好心医我,料想起来决非一嗔大师本意,烦劳姑娘一番跋涉,在下就此谢过。”说着一揖,站起身来走到门边,便是送客之意。

胡斐暗暗佩服,心想苗人凤行事大有古人遗风,豪迈慷慨,不愧“大侠”两字。

程灵素却不站起,说道:“苗大侠,我师父早就不叫‘一嗔’了啊。”苗人凤奇道:“什么?”

程灵素道:“我师父出家之前,脾气暴躁,出家后法名‘大嗔’。后来修性养心,颇有进益,于是更名‘一嗔’。倘若苗大侠与先师动手之时,先师不叫一嗔,仍叫做大嗔,这铁盒中便只有毒蛇而没解药了。”苗人凤“啊”的一声,点了点头。

程灵素道:“他老人家收我做徒儿的时候,法名叫做‘偶嗔’。三年之前,他老人家改作了‘无嗔’。苗大侠,你可把我师父小看了。”苗人凤又“啊”的一声。程灵素道:“他老人家撒手西归之时,早已大彻大悟,无嗔无喜,怎还把你这番小小旧怨记在心上?”苗人凤伸手在大腿上一拍,说道:“照啊!我确是把这位故人瞧得小了。一别十余年,人家岂能如我苗人凤一般,全没长进?姑娘你责姓?”

程灵素抿嘴一笑,道:“晚辈姓程,禾木程。”从背上包袱中取出一只木盒,打开盒盖,拿出一柄小刀,一枚金针,说道:“苗大侠,请你放松全身穴道。”苗人凤道:“是了!”

胡斐见程灵素拿了刀针走到苗人凤身前,心中突然生念:“苗大侠和那毒手药王有仇。江湖上人心难测,若他们安排恶计,由程姑娘借治伤为名,却下毒手,岂不是我胡斐第二次又给人借作了杀人之刀?这时苗大侠全身穴道放松,只须在要穴中轻轻一针,即能制他死命。”正自畴踏,程灵素回过头来,将小刀交了给他,道:“你给我拿着。”忽见他脸色有异,当即会意,笑道:“苗大侠放心,你却不放心吗?”

胡斐道:“若是给我治伤,我放一百二十个心。”程灵素道:“你说我是好人呢,还是坏人?”这句话单刀直人地问了出来,胡斐绝无思索,随。答道:“你自然是好人,非常好的好人!”程灵素很欢喜,向他一笑。她肌肤黄瘦,本算不得美丽,但一笑之下,神采焕发,犹如春花初绽。胡斐心中更无半点疑虑,报以一笑。程灵素道:“你真的信我了吧?”说着脸上微微一红,转过头去,不再和他眼光相对。

胡斐曲起手指,在自己额角上轻轻打了个爆栗,笑道:“打你这糊涂小子!”心中忽动:“她问我:‘你真的信我了吧?’为什么要脸红?”王铁匠所唱的那几句情歌,陡然在心底响起:“小妹子待情郎——恩情深,你莫负了小妹子——一段情……”

程灵素提起金针,在苗人凤眼上阳白穴、眼旁睛明穴、眼下承泣穴三处穴道逐一刺过,用小刀在“承泣穴”下割开少些皮肉,又换过一枚金针,刺在破孔之中,她大拇指在针尾一控一放,针尾中便流出黑血来。原来这枚金针中间是空的。但见血流不止,黑血变紫,紫血变红。胡斐虽是外行,也知毒液已然去尽,欢呼道:“好啦!”

程灵素在七心海棠上采下四片叶子,在一只瓦钵捣得烂了,敷在苗人凤眼上。苗人凤脸上肌肉微微一动,接着身下椅子格的一响。

程灵素道:“苗大侠,我听胡大哥说,你有位千金,挺可爱的,她在哪里啊?”苗人凤道:“这里不太平,送到邻舍家玩去了。”程灵素用布条给他缚在眼上,说道:“好啦!三天之后,待得疼痛过去,麻痒难当之时,揭开布带,便没事了。现下请进去躺着歇歇。胡大哥,咱们做饭去。”

苗人凤站起身来,说道:“小兄弟,我问你一句话。辽东大侠胡一刀,是你家的长辈吗?”胡斐以胡家刀法击败田归农,苗人凤虽未亲睹,但听得出他刀法上的造诣大非寻常,若不是胡一刀的嫡传,决不能有此功夫。他知胡一刀只生一子,而那儿子早已给人杀死,抛入河中,因此猜想胡斐必是胡一刀的后辈。

胡斐涩然一笑,道:“这位辽东大侠不是我伯父,也不是我叔父。”苗人凤很是奇怪,心想胡家刀法素来不传外人,何况这少年确又姓胡,又问:“那位胡一刀胡大侠,你叫他做什么?”

胡斐心中难过,不知苗人凤和自己父亲究竟有甚关连,不愿便此自承身份,说道:“胡大侠?他早逝世多年了,我哪有福分来叫他什么?”心中在想:“我这一生若有福分叫一声爹爹、妈妈,能得他们亲口答应一声,这世上我还希求些什么?”

苗人凤心中纳罕,呆立片刻,微微摇头,走进卧室。

程灵素见胡斐脸有黯然之色,要逗他高兴,说道:“胡大哥,你累了半天,坐一忽儿吧!”胡斐摇头道:“我不累。”程灵素道:“你坐下,我有话跟你说。”胡斐依言坐下,突觉臀下一虚,喀的一声轻响,椅子四脚全断,碎得四分五裂。程灵素拍手笑道:“五百斤的大牯牛也没你重。”

胡斐下盘功夫极稳,虽坐了个空,但双腿立时拿桩,并没摔倒,只甚觉奇怪。程灵素笑道:“那七心海棠的叶子敷在肉上,痛于刀割十倍,若是你啊,只怕叫出我的妈来啦。”胡斐一笑,这才会意,适才苗人凤忍痛,虽不动声色,但一股内劲,早把椅子坐得脆烂了,程灵素意在跟他开个玩笑。

两人煮了一大镬饭,炒了三盘菜,请苗人凤出来同吃。苗人凤道:“能喝酒吗?”程灵素道:“能喝,什么都不用忌。”苗人凤拿出三瓶白干,每人面前放了一瓶,道:“大家自己倒酒喝,不用客气。”说着在碗中倒了半碗,仰脖子一饮而尽。胡斐是个好酒之人,陪他喝了半碗。

程灵素不喝,却把半瓶白干倒在种七心海棠的陶盆中,见胡斐脸现猪异,便对他道:“这花得用酒浇,一浇水便死。我在种醍醐香时悟到了这道理。师兄、师姊他们不懂,直忙了十多年,始终种不活。”剩下的半瓶分给苗胡二人倒在碗中,自己吃饭相陪。

苗人凤又喝了半碗酒,意兴甚豪,问道:“胡兄弟,你的刀法是谁教的?”胡斐答道:“没人教,是照着一本刀谱上的图样和解说学的。”苗人凤“嗯”了一声。胡斐道:“后来遇到红花会的赵三当家,传了我几条太极拳的要诀。”苗人凤一拍大腿,叫道:“是千臂如来赵半山赵三当家了?”胡斐道:“正是。”苗人凤道:“怪不得,怪不得。”

胡斐问道:“怎么?”苗人凤道:“赵三当家武学修为高明之极,我早听说过,若不是经他传授,兄弟你焉能有如此精强武功?”喝了一口酒,又道:“久慕红花会陈总舵主豪杰仗义,诸位当家英雄了得,只可惜豹隐回疆,苗某无缘见得,实是生平极大憾事。”胡斐听他语意之中对赵半山极是推重,心下也感欢喜。

苗人凤将一瓶酒倒干,举碗饮了,霍地站起,摸到放在茶几上的单刀,说道:“胡兄弟,昔年我进到胡一刀大侠,他传了我一手胡家刀法。今日我用以杀退强敌,你用以打败田归农,便是这路刀法了。嘿嘿,真是好刀法啊,好刀法!”蓦地里仰天长啸,跃出户外,提刀一立,将那一路胡家刀法施展开来。

只见他步法凝稳,刀锋回转,或闲雅舒徐,或刚猛迅捷,一招一式,俱势挟劲风。胡斐凝神观看,见他所使招数,果与刀谱上所记一般无异,只是刀势较为收敛,而比自己所使也缓慢得多。胡斐只道他是为了让自己看得清楚,故意放慢。

苗人凤一路刀法使完,横刀而立,说道:“小兄弟,以你刀法上的造诣,胜那田归农绰绰有余,他便再强十倍,也决不是你对手。但等我眼睛好了,你要和我打成平手,却尚有不及。”胡斐道:“这个自然。晚辈怎是苗大侠的敌手?”

苗人凤摇头道:“这话错了。当年胡大侠以这路刀法,和我整整斗了五天,始终不分上下。他使刀之时,可比你缓慢得多,收敛得多。”胡斐一怔,道:“原来如此?”苗人凤道:“是啊,与其以客犯主,不如以主欺客。嫩胜于老,迟胜于急。缠、滑、绞、擦、抽、截,强于展、抹、钩、剁、砍、劈。”

原来以主欺客,以客犯主,均是使刀的攻守之形,劳逸之势;以刀尖开硒敌器为“嫩”,以近柄处刀刃开砸敌器为“老”;磕托稍慢为“迟”,以刀先迎为“急”,至于缠、滑、绞、擦等等,也都是使刀的诸般法门。

苗人凤收刀还入,拿起筷子,扒了两口饭,说道:“你慢慢悟到此理,他日必可称雄武林,纵横江湖。其实,就算现今,你也已少有敌手了。不过以你资质天陚,咱们求的是天下第一,不是第二。”胡斐心中欢喜,说道:“多谢指点。晚辈终身受益。”举着筷子欲夹不夹,思量着他那几句话,筷子停在半空。

程灵素用筷子在他疾子上轻轻一敲,笑道:“饭也不吃了吗?”胡斐正自琢磨刀诀,全身的劲力不知不觉都贯注右臂之上。程灵素的筷子敲了过来,他筷子上自然而然地生出一股反震之力,嗒的一声轻响,程灵素的一双筷子竟尔震为四截。她“啊”的一声轻呼,笑道:“显本事么?”胡斐忙赔笑道:“对不起,我想着苗大侠那番话,不禁出了神。”随手将手中筷子递了给她。程灵素接过来便吃。

胡斐却喃喃念着:“嫩胜于老,迟胜于急,与其以客犯主……”一抬头,见她正用自己使过的筷子吃饭,竟丝毫不以为忤,不由得脸上一红,欲待拿来代她拭抹干净,为时已迟,要道歉几句吧,却又太着取形迹,于是到厨房去另行取了一双筷子。

他扒了几口饭,伸筷到那盘炒白菜中去夹菜,苗人凤的筷子也刚好伸出,轻轻一拨,将他的筷子挡了开去,说道:“这是‘截’字诀。”胡斐道:“不错!”举筷又上。但苗人凤的一双筷子守得严密异常,不论他如何高抢低拨,始终伸不进盘子。

胡斐心想:“动刀子拼斗之时,他眼虽不能视物,但可听风辨器,从兵刃劈风的声音中辨明敌招来路。这时我一双小小筷子,伸出去又无风声,他如何能够察觉?”

两人进退邀击,又拆了数招,胡斐突然领悟,原来苗人凤这时所使招数,全是用的“后发制人”之术,要待双方筷子相交,他才随机应变,这正是所谓“以主欺客”、“迟胜于急”等等的道理。胡斐一明此理,不再伸筷抢菜,却将筷子高举半空,迟迟不落,双眼凝视着苗人凤的筷子,自己筷子一寸一寸地慢慢移落,终于碰到了白菜。那时的手法可就快捷无伦,一夹缩回,送到了嘴里。

苗人凤瞧不见他筷子的起落,自不能拦截,将双筷往桌上一掷,哈哈大笑。

胡斐自这口白菜一吃,才真正踏入了第一流高手的境界,回想适才花了这许多力气才胜得田归农,霎时之间又喜欢,又惭愧。

程灵素见他终于抢到白菜,笑吟吟地望着他,由衷为他欢喜。

苗人凤道:“胡家刀法今日终于有了传人,唉,胡大哥啊,胡大哥!”说到这里,语音甚为苍凉。程灵素瞧出他与胡斐之间,似有什么难解的纠葛,不愿他多提此事,问道:“苗大侠,你和先师当年为了什么事情结仇,能说给我们听听吗?”

苗人凤叹了口气道:“这一件事我到今日还是不明白。十八年前,我误伤了一位好朋友,只因兵刃上喂有剧毒,见血封喉,竟尔无法挽救。我想这毒药如此厉害,多半与尊师有关,因此去向尊师询问。尊师一口否认,说道毫不知情,想是我一来不会说话,二来心情甚恶,不免得罪了尊师,两人这才动手。”

胡斐一言不发,听他说完,隔了半晌,才问道:“如此说来,这位好朋友是你亲手杀死的了?”苗人凤道:“正是。”胡斐道:“那人的夫人呢?你斩草除根,一起杀了?”

程灵素见他手按刀柄,脸色铁青,眼见一个杯酒言欢的局面,转眼之间便要变为一场腥风血雨。她全不知谁是谁非,但心中绝无半点疑问:“如他二人动手砍杀,我得立时助他。”这个“他”到底是谁,她心中自是清清楚楚。

苗人凤语音甚是苦涩,缓缓地道:“他夫人当场自刎殉夫。”胡斐道:“那条命也是你害的了?”苗人风凄然道:“正是!”

胡斐站起身来,森然道:“这位好朋友姓甚名谁?”苗人凤道:“你真要知道?”胡斐道:“我要知道。”苗人凤道:“好,你跟我来!”大踏步走进后堂。胡斐随后跟去。程灵素紧跟在胡斐之后。

只见苗人凤推开厢房房门,房内居中一张白木桌子,桌上放着两块灵牌,一块写着“义兄辽东大侠胡公一刀之灵位”,另一块写着“义嫂胡夫人之灵位”。

胡斐望着这两块灵牌,手足冰冷,全身发颤。他早就疑心父母之丧,必与苗人凤有重大关联,但见他为人慷慨豪侠,一直盼望自己是疑心错了。但此刻他竟直认不讳,可是他既说“我误伤了一位好朋友”,神色语气之间,又含着无限隐痛,何况家中一直供着灵位,称自己父母为“义兄”、“义嫂”,霎时间,不知该当如何才好。

苗人凤转过身来,双手负在背后,说道:“你既不肯说和胡大侠有何干连,我也不必追问。小兄弟,你答应过照顾我女儿的,这话可要记得。好吧,你要为胡大侠报仇,便可动手!”

胡斐举起单刀,停在半空,心想:“我只要用他适才教我迟胜于急之诀,缓缓落刀,他眼不见物,决计躲闪不了,那便报了杀父、杀母的大仇!”大声说道:“苗大侠,多谢你教我武功,但我跟你有血海深仇,不共戴天!此刻你眼不见物,我若杀你,非大丈夫所为,但等你眼睛好了,只怕我又不是你对手了!”

然见苗人凤脸色平和,既无伤心之色,亦无惧怕之意,反而隐隐有欢喜之情,胡斐这一刀如何砍得下去?突然间大叫一声,转身便走。程灵素追了出来,捧起那盆七心海棠,取了两人的随身包袱,随后赶去。

胡斐一口气狂奔了十来里路,突然扑翻在地,放声痛哭。程灵素落后甚远,隔了良久,这才奔到,见到他悲伤之情,知道此时无可劝慰,默默坐在他身旁,且让他纵声一哭,发泄心头悲伤。

胡斐直哭到眼泪干了,这才止声,说道:“程姑娘,他杀死的便是我的爹爹、妈妈,虽然中间似乎另有隐情,但父母之仇不共戴天。”程灵素呆了半晌,道:“那咱们给他治眼,这事可错了。”胡斐道:“治他眼睛,一点也不错。待他双眼好了,我再去找他报仇。”他顿了一顿,说道:“但他武功远胜于我,非得先把武艺练好了不可。”程灵素道:“他既用喂毒的兵刃伤你爹爹,咱们也可一报还一报。”

胡斐听得她全心全意地护着自己,好生感激,但想到她要以厉害毒药去对付苗人凤,说也奇怪,反而不自禁地凛然生惧。

心中又想:“这位姑娘聪明才智,胜我十倍,武功也自不弱,但整日和毒物为伍,总是……”他自己也不知“总是……”什么,心底只隐隐觉得对她未免无益,不由得生了关怀照顾之意。

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