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第十八章 宝刀银针

小说:新修版《飞狐外传》    作者:金庸
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群豪听了,均是一愕。福康安府中上下人等却知皇上心血来潮,便半夜三更也有圣旨,因此不以为奇,当即摆下香案。福康安站起身来,跪在滴水檐前接旨。自安提督以下,人人一齐跪倒,胡斐当此情景,只得跟着跪下,心中暗暗咒骂。

只听得靴声棄棄,院子中走进五个人来,当先一人是个老太监。福康安识得他是乾清宫的太监刘之余,身后跟着四名内班宿卫。

那刘之余走到厅门口,却不进厅,便在门前站定,展开圣旨,宣读道:“当今万岁爷乾隆皇帝圣旨:兵部尚书福康安听旨,适才擒到男女贼人各一,着即带来宫中,不可有误便了。钦此!”

福康安登时呆了,心想:“皇上的信息竟如此之快。他要带两名贼人去干什么?”又想:“这圣旨不伦不类,什么‘当今万岁爷乾隆皇帝圣旨’,什么‘不可有误便了’?”一抬头,见刘之余挤眉弄眼,神气古怪,再想平素太监传旨,定是往大厅正中向外一站,朝南宣读,这一次却是朝里宜旨。这刘之余是宫中老年太监,决不能错了规矩,其中必有缘故,站起身来,说道:“刘公公,请坐下喝茶,瞧一瞧这里英雄好汉们献演身手。”刘之余欣然道:“好极,好极!”突然间眉头一皱,道:“多谢福大帅啦,茶是不喝了,皇上等着要人。”

福康安一瞧这情景,恍然而悟,知他受了身后那几名卫士的挟制,假传圣旨,这四名卫士不是反叛,便是假扮的,当下不动声色,笑问:“陪着你的几位大哥是谁啊?怎地面生得紧。”刘之余苦笑道:“这个……那个……嘿嘿,他们是外省新来的。”

福康安更加心中雪亮,内班宿卫日夜在皇帝之侧,若非亲贵,便是有功勋的世臣子弟,外省来的武人哪里能当?心想:“只有调开这四人,刘太监方不受他们挟持。”说道:“既是如此,四位侍卫大哥便把贼人带走吧!”说着向绑在一旁的少年书生和桑飞虹一指。

四名侍卫中便有一人走上前来,去牵那书生。福康安道:“且慢!这位侍卫大哥贵姓?”按照常情,福康安对宫中侍卫客气,称一声“侍卫大哥”,但当侍卫的官阶比他低得多,必定上前请安。这侍卫却大剌剌的不理,只说:“俺姓张!”福康安道:“张大哥到宫中几时了?怎地没会过?”

那侍卫尚未回答,刘之余身后一个身材肥胖的侍卫突然右手一扬,银光闪闪,一件梭子般的暗器射了出来,飞向放置玉龙杯的茶几。这暗器去势峻急,眼见八只玉杯要一齐打碎。众卫士纷纷呼喝,善于发射暗器的便各自出手,只见袖箭、飞镖、铁莲子、铁蒺藜,七八件暗器齐向银梭射去。那肥胖的侍卫双手连扬,也是七八件暗器一齐射去。

只听得丁丁之声不绝,众卫士的暗器纷纷碰落。那银梭飞到茶几,钩住了一只玉龙杯。说也奇怪,这梭子在半空中竟会自行转弯,钩住玉龙杯后斜斜飞回,又回到那侍卫手中。众人眼见这般怪异情景,无不愕然。

胡斐见了那胖侍卫这等发射暗器的神技,大喜之下,忍不住叫道:“赵三哥!”

那胖侍卫正是千臂如来赵半山所乔装改扮。那个去救书生的侍卫,则是红花会中的鬼见愁石双英。这干人早便在福康安府外接应,见那少年书生失手受擒,正好太监刘之余在府门外经过,便擒了来假传圣旨。但这些江湖上的豪杰之士终究不懂宫廷和官场规矩,一进福康安府便露出马脚。赵半山见福康安神色和言语间已然起疑,不待他下令拿人,先下手为强,发出一枚飞燕银梭,抢了一只玉杯。这飞燕银梭是他别出心裁的一门暗器,梭作弧形,掷出后能飞回手来。

他一抢到玉杯,猛听得有人叫了声:“赵三哥!”这叫声中真情流露,似乎乍逢亲人一般,举目向叫声来处瞧去,却不见有熟识之人。胡斐和他暖别多年,身形容貌均已大变,别说他已乔装改扮,就是没有改装,异地乍逢,也未必认得出来。

处身在这龙潭虎穴之中,一瞥间没瞧见熟人,决无余裕再瞧第二眼,他双臂连扬,但听得嗤嗤之声不绝,每响一下,便有一棱红烛为暗器打熄,顷刻间大厅中黑漆一团。只听得他大声叫道:“福康安看镖!”跟着有两人大声惨叫,显已中了他暗器。但听得乒乒乓乓,响起一片兵刃之声,已有两名卫士抢上将石双英截住。

赵半山叫道:“走吧,不可恋战!”他知身处险地,大厅之上高手如云,一击不中便当飘然远引,救人之事,只得徐图后计,眼下借着黑暗中一片混乱,尚可脱身,倘若时机一过,连自己也会陷身其中。但这时石双英已给绊住,跟着又有两人攻到,再有迁延,别说救人,连他自己也走不脱了。

胡斐当那少年书生为汤沛擒获之时,即拟出手相救,只厅上强敌环伺,单是正中太师椅上所坐的那四大掌门,自己对每一个都没制胜把握,突见赵半山打灭满厅灯火,毫不犹豫,立即纵身抢到那少年书生身旁。汤沛出手点穴,胡斐看得分明,所点的是云门、曲池、合谷三穴,这时一俯身间,便往那书生肩后天宗穴上一拍,登时解开了他云门穴,待要再去推拿他天池穴时,头顶突然袭来一阵轻微掌风。

胡斐左手翻过,迎着掌风来处还了一掌,只觉敌人掌势来得快极,啪一声轻响,双掌相交。胡斐身子一震,不由得倒退半步,大吃一惊:“此人掌力恁地浑厚!”只得拼全力相抗,但觉对方内力无穷无尽地源源而来。胡斐暗暗叫苦,心想:“比拼掌力,非片刻间可决胜败,灯烛少时便会点起,看来我脱身不易了。”对掌比拼、心中动念,只电光石火般的一霎间之事,忽听得那少年书生低声道:“多谢援手!”竟已跃起。

他这一跃起,胡斐立时醒悟:“我只解了他云门穴,他的曲池、合谷两穴,原来是跟我对掌之人解了。那么此人是友非敌。”他一想到此节,对方也同时想到:“我只解了他曲池、合谷两穴,尚有云门穴未解,原来是跟我对掌之人解了。那么此人是友非敌。”两人心念相同,当即各撤掌力。

那少年书生抓起躺在身旁的桑飞虹,急步奔出,叫道:“福康安已让我宰了!少林派众位好汉攻东边,武当派众位好汉攻西边!大伙儿杀啊!杀啊!”

黑暗中但听得兵刃乱响,厅上乱成一团,人人心中也乱成一团。

众卫士听到福大帅遭害,无不吓出一身冷汗,又听得“少林派众位好汉攻东边,武当派众位好汉攻西边”的喊声,这两大门派门人众多,难道当真反叛了?

忽听得周铁鹪的声音叫道:“福大帅平安无恙,别上贼子的当!”待得众卫士点亮四周灯烛,赵半山、石双英,以及少年书生和桑飞虹都已不知去向。

只见福康安端坐椅中,汤沛和海兰弼挡在身前,前后左右,六十多名卫士如肉屏风般团团保护。在这等严密防守之下,便有千百名高手同时攻到,一时三刻之间也伤他不到半根寒毛,何况只是三数个刺客?但也因他手下卫士人人只想到保护大帅,赵半山和那少年书生等才得乘黑逃走。否则他数人武功再强,也决不能这般轻易全身而退。

众人见福康安脸带微笑,神色镇定,大厅上登时安静;又见少林派掌门人大智掸师和武当派掌门人无青子安坐椅中,神色宁谧,都知那书生这番喊叫,只不过扰乱人心而已。

福康安笑道:“贼子胡言乱语,禅师和道长不必介意。”安提督走到福康安面前请安,说道:“卑职无能,竟让贼子逃走,请大帅降罪。”福康安将手一摆,笑道:“这都是我累事,算不得是你们没本事。大家顾着保护我,也不去理会毛贼了。”他心中满意,觉得众卫士人人尽责,以他为重,竭力保护,又道:“几个小毛贼来捣乱一番,算得什么大事?丢了一只玉龙杯,嗯,那也好,瞧是哪一派的掌门人日后去夺回来,再擒获了这劫杯毛贼,这只玉龙杯便归他所有。这一件事又斗智、又斗力,比之在这里单只较量武功,岂不更有意思么?”

群豪大声欢呼,都赞福大帅安排巧妙。胡斐和程灵素对望一眼,心下也不禁佩服福康安大有应变之才,失杯的丑事轻轻掩过,而且一翻手间,给红花会伏下了一个心腹大患。武林中自有不少人贪图出名,会千方百计地去设法夺回玉龙杯,不论成功与否,都让红花会树下不少强敌。

福康安向安提督道:“让他们接下去比试吧!”

安提督躬身道:“是!”转过身来,朗声说道:“福大帅有令,请各位英雄继续比试武艺,且瞧余下的三只御赐玉杯,归属谁手。”他虽说“福大帅有令”,但还是用了一个“请”字,那是对群豪甚表尊重,以客礼相待之意。

福康安吩咐道:“搬开一张椅子!”便有一名卫士上前,将空着的太师椅搬开了一张,这只玉龙杯,算是给红花会夺去了。厅心留下三张空椅。众人这时方始发觉,昆仑刀掌门人西灵道人已不知何时离椅,想是他眼见各家各派武功高出自己之人甚多,与其让人赶下座位,还不如自行退开,免得出丑露乖。

这时胡斐思潮起伏,心中存着许多疑团:“福康安的一对双生儿子不知如何又让他夺回?我冒充华拳门掌门人,是不是已遭发觉?对方迟迟不予揭破,是不是暗中已布置下极厉害的陷阱?我适才为那少年书生解穴,黑暗中与人对掌,此入内力浑厚,非同小可,他也出手助那书生,自是大厅上群豪之一,却不知是谁?”

他明知在此处多耽得一刻,便多增一分凶险,但一来心中存着这许多疑团未解;二来眼见凤天南便在身旁,好容易知道了他的下落,岂能又让他走了?三来也要瞧一瞧余下的三只玉龙杯由哪派的掌门人所得。

其实,这些都只是他心里所计较的原因,真正的原因,却是在心中隐隐约约觉得的:袁紫衣一定会来。既知她要来,他就决计不走。便有天大危险,也吓他不走。

这时厅上又有两对人在比拼武功。四人都使兵刃。胡斐一看,见四人的武功比之以前出手的都高。不久一个使三节棍的败了下去,另一个使流星锤的上来。听那唱名武官报名,是太原府的“流星赶月”童怀道。胡斐想起数月前与钟氏三雄交手,曾听他们提过“流星赶月童老师”的名头。这童怀道在双锤上的造诣果然甚为深厚,只十余合便将对手打败了,接着上来的两人也都不是他敌手。

高手比武,若非比拼内力,往往几个照面便分胜败,而动到兵刃,生死决于俄顷,比之较量拳脚更加凶险得多。双方比试者并无深仇大怨,大都是闻名不相识,功夫上一分高低,稍逊一筹者便即知难而退,谁都不愿干冒性命之险而死拼到底。因之在福康安这些只识武学皮毛的人眼中,比试的双方都自惜羽毛,数合间便有人退下,反不及黄希节、桑飞虹、欧阳公政、哈赤和尚等一干人猛打狠殴的好看。但武功高明之人却看得明白,出赛者的武功越来越高,要取胜越来越不容易,许多掌门人原本跃跃欲试的,这时都改变了主意,决定袖手旁观。有时两个人斗得似乎没精打采、平淡无奇,而汤沛、海兰弼这些高手却喝起彩来。一般不明其理的后辈,不是瞠目结舌,呆若木鸡,便随声附和,假充内行。

饶是出赛者个个小心翼翼,但一入场子,总是力求取胜,兵刃无眼,还是有三个掌门人毙于当场,七个人身受重伤。总算福康安威势慑人,死伤者门下的弟子即时不敢发作,但武林中冤冤相报的无数腥风血雨,都已在这一日中伏下了因子。

清朝顺治、康熙、雍正三朝,武林中反清义举此起彼伏,百余年来始终不息,但自乾隆中叶以后,武林人士自相残杀之风大盛,顾不到再来反清,让清廷去了一大隐优。虽原因多般,这次天下掌门人大会实是一大主因。后来武林中有识之士出力调解弥缝,仍难令各门各派仇怨尽泯。不明白福康安这大阴谋之人,还道满清气运方盛,草莽英雄自相攻杀,乃天数使然。

流星赶月童怀道以一对流星双锤,在不到半个时辰之内连败五派掌门高手,其余的掌门人惮于他双锤此来彼往、迅捷循环的攻势,一时无人再上前挑战。

便在此时,厅外匆匆走进一名武官,到福康安面前低声禀告了几句。福康安点了点头,那武官走到厅口,大声道:“福大帅有请天龙门北宗掌门人田老师进见。”厅外又有武官传呼出去:“福大帅有请天龙门北宗掌门人田老师进见。”

胡斐和程灵素对望一眼,心头都微微一震:“他也来了!”

过不多时,只见田归农身穿长袍马褂,微笑着缓步进来,身后跟着八人。他走到福康安身前,躬身请安。福康安欠欠身,拱手还礼,微笑道:“田老师好,请坐!”

群豪一见,都想:“天龙门名闻天下,已历百年,自明末以来,胡苗范田四家齐名,代代均有好手。这姓田的气派不凡,福大帅对他也优礼有加,与对别派的掌门人不同。却不知他是否真有惊人艺业?”每一派与会的均限四人,他却带了八名随从,何况这般大模大样的迟迟而至,群豪虽震于他的威名,心中却均有不平之意。

田归农和少林、武当两派掌门人点头为礼,看来相互间均不熟识,但他和甘霖惠七省汤沛却极熟络。汤沛拍着他肩膀笑道:“贤弟,做哥哥的一直牵记着你,心想怎么到这当儿还不到来?如果你竟到得迟了,拿不到一只玉龙杯,做哥哥的这一只如何好意思捧回家去?你天龙门倘若不得玉杯,哪一天你高兴起来,找老哥哥来比画比辱,我除了双手奉上玉杯,再没第二句话好说,岂不糟糕?”跟着将福大帅嘱令各派比试武功以取御杯的事,向他说了一遍。

田归农笑道:“兄弟如何敢跟大哥相比?我天龙门倘得福大帅恩典,蒙大哥照拂,能在天下英雄之前不太出丑丢脸,也已喜出望外了。”说着两人同声大笑。他话虽说得谦虚,但神色之间,显是将玉龙杯看做了囊中之物。汤沛和人人都很亲热,但对待田归农的神情却又与众不同。听他二人称呼语气,似乎还是拜把子的兄弟。

胡斐心想:“这姓田的和我交过手,武功虽比这些人都高,却未必能及得上汤沛和海兰弼,要说一定夺到玉龙杯,未免是将天下英雄都瞧得小了。”想起他暗算苗人凤的无耻卑鄙行径,已自打定了主意:“他不得玉龙杯便罢,倘若饶幸夺得,好歹要他在天下群雄之前,大大地出个丑。”他和田归农在苗人凤家中交过手,以祖传刀法,打得他口吐鲜血,大败而走,何况其时胡斐未得苗人凤的指点,未悟胡家刀法中的精义要诀。此刻他单以刀法而论,天下几乎已无人胜得过他,即是与苗人凤、赵半山这等第一流高手相比,也已不遑多让,田归农自然远非其敌。

当田归农进来之时,大厅的比试稍停片刻,这时兵刃相击之声又作。田归农坐在椅中,手持酒杯观斗,神色极是闲雅,眼看有人胜,有人败,他只脸带微笑,无动于衷,有时便跟汤沛说几句闲话。众人都已看出,他面子上似是装作高人一等,不屑和人争胜,实则是以逸待劳,要到最后的当口方才出手,在旁人精疲力竭之余,再施全力一击。

流星赶月童怀道坐在太师椅中,见良久无人上来挑战,突然跃起,走到田归农身前,说道:“田老师,姓童的领教你高招。”众人都是一愣。自比试开始以来,总是得胜者坐在太师椅中,由人上前挑战,岂知童怀道却走下座来,反去向田归农求斗。

田归农笑道:“不忙吧?”手中仍持着酒杯。童怀道说道:“反正迟早都是一斗,乘着我这时还有力气,向田老师领教领教。也免得你养精蓄锐,到最后来捡现成便宜。”他心直口快,想到什么,便说了出口,再无顾忌。

群豪中便有二三十人喝起彩来。这些人见着田归农这等大剌剌的模样,早感不忿。

田归农哈哈一笑,眼见无法推托,向汤沛笑道:“大哥,兄弟要献丑了。”汤沛道:“恭祝贤弟马到成功!”

童怀道转过头来,直瞪着汤沛,粗声道:“汤老师,福大帅算你是四大掌门之一,请你作公证来着,这一个‘公’字,未免有点儿不对头吧?”汤沛给他直言顶撞,不免尴尬,强笑道:“在下哪里不公了?请童老师指教。”童怀道说道:“我跟田老师还没比试,你就先偏了心啦,说什么‘恭祝贤弟马到成功’。天下英雄在此,这可是人人听见的。”

汤沛心中大怒,近二三十年来,人人见了他都是汤大侠前、汤大侠后,从没一人敢对他如此顶撞,更何况是在大庭广众之间这般地直斥其非,但他城府甚深,仍微微一笑,说道:“我也恭祝童老师旗开得胜。”

童怀道一怔,心想两人比试,一个旗开得胜,一个马到成功,天下决无是理,但他既这般说,却也无从辩驳,便大声道:“汤老师,祝你更加旗开得胜,马到成功!”群豪一听,一齐轰笑。田归农向汤沛使个眼色,意思说:“大哥放心,这无礼莽撞之徒,兄弟一定好好地教训教训他。”缓步走到厅心,道:“童老师请上吧!”

童怀道见他不卸长袍,手中又无兵刃,愈加愤怒,说道:“田老师要以空手接在下这对流星锤么?”

田归农极工心计,行事便即持重,自忖如能在三招两式之内空手将他打倒,在天下群雄之前大显威风,自是再妙不过,但看对方身躯雄伟,肌肉似铁,实非易与之辈,笑道:“童老师名满晋陕,江湖上好汉哪一个不知流星赶月的绝技,在下便使兵刃,也未必是童老师对手。”右手一招,他大弟子曹云奇双手捧着一柄长剑,呈了上来。

田归农接过了剑,左手一摆,笑道:“请吧!”童怀道见他剑未出鞘,心想你已兵刃在手,你爱什么时候拔剑,那是你自己的事,当下手指搭住锤链中心向下一转,一对流星锤直竖上来,那锤链竟如是两根铁棒一般。群豪齐声称赞:“好功夫!”

喝彩声中,他左键仍竖在半空,右锤已平胸直击出去,这一锤飞到离田归农胸口约有尺半之处,倏地停留不进,左锤迅捷异常地自后赶上,直击田归农小腹。前锤虚招诱敌,后一锤才全力出击,他一上来便使出“流星赶月”的成名绝技。

田归农微微一惊,斜退一步,长剑指出,竟连着剑鞘刺了过去。童怀道大怒,心道:“你剑不出销,分明瞧我不起。”手上加劲,将一对铁锤舞成一团黑光。他这对双锤一快一慢,一虚一实,而快者未必真快,慢者也未必真慢,虚虚实实,变化多端。田归农长剑始终不出鞘,但一招一式,仍依着天龙剑的剑法使动。

拆得三十余招,田归农已摸清楚对方锤法的路子,陡然间长剑探出,疾点童怀道左腿膝弯曲泉穴。这一招并非剑法,长剑连鞘,竟变做判官笔用。童怀道吃了一惊,退后两步。田归农长剑横砸,击他大腿,这一下却是将剑鞘当铁锏使,这一招“柳林换锏”,原是锏法。他在两招之间,自剑法变为笔法,又自笔法变为锏法。

童怀道心中微慌,左手流星锤倒卷上来,右手在锤链上一推,铁锤向田归农眉心直撞过去。这是一招两败俱伤的打法,拼着大腿受剑鞘一砸,铁锤却也要击中了他。

田归农没料到对方竟不闪避攻着,剑鞘距他大腿不过数寸,却觉劲风扑面,铁锤已飞了过来,若是两下齐中,对方最多废了一条腿,自己却不免脑浆迸裂,百忙中倒转长剑,往他锤链中搭去。这一下转攻为守,登居劣势。童怀道流星锤回收,锤链已卷住长剑,往里一夺,跟着右锤横击过去。

眼见田归农兵刃受制,若要逃得性命,长剑非撒手不可,只听得刷的一声,青光闪动,长剑竟已出鞘,剑尖颤处,童怀道右腕中剑。原来他以键链卷住长剑,一拉一夺之下,恰好将剑鞘拔脱。田归农乘机挥剑伤敌,跟着抢上两步,左手食指连动,点中他胸口三处要穴。

童怀道全身酸麻,两枚流星锤砸将下来,打得地下砖屑纷飞。田归农还剑入鞘,笑吟吟地道:“承让!承让!”坐人了童怀道先前坐过的太师椅中。他虽得胜,但厅上群豪都觉这一仗赢得侥幸,颇有狡诈之意,并非以真实本领取胜,因此除了汤沛等人寥寥几下彩声,谁都没喝彩叫好。

童怀道穴道受点后站着不动,摆着个挥锤击人的姿式,横眉怒目,模样可笑。田归农却不给他解穴,坐在椅中自行跟汤沛说笑,任由童怀道出丑露乖,竟视若无睹。厅上自有不少点穴打穴名家,均感不忿,但谁都知道,只要出去给童怀道解了穴,便是跟田归农和汤沛过不去。田归农还不怎样,那甘霖惠七省汤沛却名头太大,那些点穴打穴名家十九是老成持重之辈,都不愿为此而得罪汤沛。但眼见童怀道傻不愣登地站在那里,许多人都不禁为他难受。

西首席上一条大汉霍地站起,手中拖了一根又粗又长的镔铁棍,迈步出来,那铁棍拖过砖地,呛啷啷直响。他走到田归农面前,大声喝道:“姓田的,你给人解开穴道啊,让他僵在这里干什么?”田归农微笑道:“阁下是谁?”那大汉道:“我叫李廷豹,你听见过没有?”

他这一下自报姓名,声如霹雳,震得众人耳中都嗡嗡作响。群紊听得此人便是李廷豹,都微感诧异。李廷豹是五台派掌门大弟子,在山西大同府开设镖局,以五郎棍法驰名天下,他的五郎镖局在北方诸省颇有声名。众人心想他既是出名的镖头,自是精明强干,老于世故,不料竟是这样的一个莽夫。

田归农坐在椅中,并不抬身,五台派李廷豹的名字,他自是听见过的,但他假作讶色,摇头道:“没听见过。阁下是哪一家哪一派的啊?”李廷豹大怒,喝道:“五台派你听见过没有?”田归农仍然摇头,脸上却显得又抱歉,又惶恐,说道:“是五台?不是七台、八台么?”他将“八台”两字,故意念得跟“王八蛋”的“八蛋”相似,厅上一些年轻人忍不住便笑出声来。

好在李廷豹倒没觉察,说道:“是五台派!大家武林一脉,你快解开童老师的穴道。”田归农道:“你跟童老师是好朋友么?”李廷豹道:“不是!我跟他素不相识。但你这般作弄人,太不成话。我瞧不过眼。”田归农敏眉道:“我只会点穴,当年师父没教我解穴。”李廷豹道:“我不信!”

福康安、安提督等一干人听着他二人对答,很觉有趣,均知田归农在作弄这浑人。这些亲责大官看着众武师比武,原是当作一桩赏心乐事,便如看戏听曲、瞧变戏法一般,一连串不停手的激烈打斗之后,有个小丑来插科打诨,倒也令人觉得兴味盎然。

田归农一眼瞥见福康安笑嘻嘻的神气,更欲凑趣,便道:“这样吧!你在他膝弯里用力踢一脚,便解开了他穴道。”李廷豹道:“当真?”田归农道:“师父以前这样教我,不过我自己也没试过。”

李廷豹提起右足,在童怀道膝弯里一踢。他这一脚力道用得不大,但童怀道还是应脚而倒,滚在地下,翻了几个转身,手足姿式丝毫不变,只是直立变为横躺。却是李廷豹上了当,要救人反而将人踢倒。福康安哈哈大笑,众贵官跟着笑了起来。群豪本来有人想斥责田归农的,但见福康安一笑,都不敢出声了。

笑声未绝,忽听得呼呼呼三响,三只酒杯飞到半空,众人一齐抬头瞧去,却见三杯互相碰撞,乒乓两声,撞得粉碎。众人目光顺着酒杯的碎片望下地来,却见童怀道已然站起,手中握着一只酒杯,说道:“哪一位英雄暗中相助,童怀道终身不忘大德。”说着将酒杯揣在怀中,狠狠瞧了田归农一眼,急奔出厅。

原来有人掷杯飞空互撞,是要引开各人的目光,当众人齐瞧着空中的三只酒杯之时,他又以一只酒杯掷去,打在童怀道背心的筋缩穴上,解开了他受点的穴道。这一下厅上许多高手都给瞒过,大家均知这一下功夫甚是高明,却不知是何人出手。

汤沛游目四顾,随即拿过两只酒杯,斟满了酒,走到胡斐席前,说道:“这位兄台面生得很哪!请教尊姓大名,阁下五杯解穴的功夫,在下钦佩得紧。”

胡斐适才念着童怀道是钟氏三雄的朋友,又见田归农辱人太甚,动了侠义心肠,虽知身在险地,却忍不住出手为他解开穴道,哪知汤沛目光锐利,竟然瞧破。胡斐说道:“在下是华拳门的,敝姓程,草字灵胡。汤大侠说什么飞杯解穴,在下可不懂了。”

汤沛呵呵笑道:“阁下何必隐瞒?这一席上不是少了四只酒杯么?”胡斐心想:“看来他也不是瞧见我飞掷酒杯,只不过查到我席上少了四只酒杯而已。”转头向郭玉堂道:“郭老师,原来你身怀绝技,飞掷酒杯,解了那姓童的穴道。佩服,佩服!”

郭玉堂最为胆小怕事,唯恐惹祸,忙道:“我没掷杯,我没掷杯。”

汤沛识得他已久,知他没这个能耐,一看他同席诸人,只华拳门的蔡威成名已久,但素知他暗器功夫甚是平常,将右手的一杯酒递给胡斐,笑道:“程兄,今日幸会!兄弟敬你一杯。”说着举杯和他的酒杯轻轻一碰。

只听得乒的一响,胡斐手中的酒杯忽地碎裂,热酒和瓷片齐飞,都打在胡斐胸口。原来汤沛在这一碰之中,暗运潜力,胡斐的武功如何,这只一碰便可试了出来,不料两杯相碰,华拳门掌门人程灵胡的内功却平庸之极,酒杯粉碎之下,酒浆瓷片都溅向他一边。汤沛手中酒杯固完好无损,衣上也不溅到半点酒水。汤沛微笑道:“对不起!”自行回归入座,心想:“这小老儿稀松平常,那么飞杯解穴的却又是谁?”

只见田归农和李廷豹已在厅心交起手来。田归农手持长剑,青光闪闪,这次剑已出鞘,不敢再行托大。李廷豹使开五郎棍法,一招招“推窗望月”、“背棍撞钟”、“白猿问路”、“横拦天门”,只见他圈、点、费、乳、挑、撞、撤、杀,招熟力猛,极有威势。群豪瞧得暗暗心服,才知五郎锞局近年来声名甚响,李总镖头果有过人的技艺。田归农的天龙剑自也是武林中一绝,激斗中渐占上风,但要迅即取胜,看来却还不易。

酣斗之中,田归农忽地衣襟一翻,刷的一声,左手从长衣下拔出一柄刀来。这刀比常刀短了尺许,光芒闪烁不定,远远瞧去,如宝石,如琉璃,如清水,如寒冰。

李廷豹使一招“倒反乾坤”,反棍劈落,田归农以右手长剑一拨。李廷豹铁棍向前直送,正是一招“青龙出洞”,这一招从锁喉枪法中变来,乃奇险之着。但他使得纯熟,时刻分寸,无不拿捏恰到好处,正是从奇险中见功力。田归农却不退闪,左手短刀上撩,当的一响,镇铁棍断为两截。田归农乘他心中慌乱,右手剑急刺而至,在他手腕上一划,筋脉已断。

李廷豹大叫一声,抛下铁棍。他腕筋既断,一只右手从此便废了。他一生只练五郎棍,棍棒功夫必须双手齐使,右手一废,等如武功全失。霎时之间,想起半生苦苦挣来的威名毁于一旦,镖局只好关门,自己钱财来得容易,素无积蓄,一家老小立时便陷入冻馁之境;又想起自己生性暴躁,生平结下冤家对头不少,别说仇人寻上门来无法对付,便平日受过自己气的同行后辈、市井小人,冷嘲热讽起来又怎能受得了?他是个直肚直肠之人,只觉再多活一刻,这口气也咽不下去,左手拾起半截铁棍,咚的一声,击在自己脑盖之上,登时毙命。

大厅上众人齐声惊呼,站立起来,大家见他提起半截铁棍,都道必是跟田归农拼命,哪料到竟会自戕而死。这一个变故,惊得人人都说不出话来。

安提督摇头道:“扫兴,扫兴!”命人将尸身抬了下去。

李廷豹如是在激斗中给田归农一剑刺死,那也罢了,如此这般逼得他自杀,众人均感气愤。西南角上一人站了起来,大声说道:“田老师,你用宝刀削断铁棍,胜局已定,何必又再断他手筋?”田归农道:“兵器无眼,倘若在下学艺不精,给他扫上一棍,那也是没命的了。”那人冷笑道:“如此说来,你是学艺很精的了?”田归农道:“不敢!老兄要是不服,尽可下场指教。”那人道:“很好!”

这人使的也是长剑,下场后竟不通姓名,刷刷两剑,向田归农当胸直刺。田归农仍右剑左刀,拆不七八合,当的一声,宝刀又削断了他长剑,跟着一剑刺伤了他左胸。

群豪见他出手狠辣,接二连三地有人上来挑战,这些人大半不是为了争夺玉龙杯,只觉李廷豹死得甚惨,要挫折一下田归农的威风。可是他左手宝刀实在太过厉害,不论什么兵刃,碰上了便即断折,到后来连五行轮、独脚铜人这些怪异兵刃也都出场,仍然无一能当他宝刀的锋锐。

有人出言相激,说道:“田老师,你武功也只平平,单靠一柄宝刀,那算的是什么英雄?你有种的,便跟我拳脚上见高下。”田归农笑道:“这宝刀是我天龙门世代相传的镇门之宝。今日福大帅要各家各派较量高下。我是天龙门的掌门人,不用本门之宝,却用什么?”

他出手之际,也真不留情面,宝刀一断人兵刃,右手长剑便毁人手足,连败十余人后,旁人眼见上去的不是断手,便是折足,无不身受重伤,虽有自恃武功能胜于他的,但想不出抵挡他宝刀的法门,个个畏惧束手。

汤沛见无人再上来挑战,呵呵笑道:“贤弟,今日一战,你天龙门威震天下,我做哥哥的脸上也有光彩。来来来,我敬你一杯庆功酒!”

胡斐向程灵素瞧了一眼,程灵素缓缓摇头。胡斐自也十分恼恨田归农的强横,但一来不敢泄露身份,适才飞杯掷解童怀道穴道,几乎已让汤沛看破;二来这柄宝刀如此厉害,实是生平从所未见的利器,倘若上去相斗,先已输了七成。又想:“当日他率众去苗人凤家中之时,何以不携这柄宝刀?那时如他宝刀在手,说不定我已活不到今日了。”他不知天龙门这把宝刀由南北二宗轮值执掌,当时尚在南宗掌门人手中。

只见田归农得意洋洋地举起酒杯,正要凑到唇边,忽听得嗤的一声,一粒铁菩提向他酒杯飞了过去,有人发暗器要打破他酒杯。

田归农视若不见,仍举杯喝酒。曹云奇叫道:“师父,小心!”田归农待那铁菩提飞到身前,伸出手指,嗒的一声轻响,将铁菩提弹出厅门。众人见他露了这手,虽不屑他的为人,却也有人禁不住叫了声:“好!”

那粒铁菩提疾飞而出,厅门中正好走进一个人来。那人见暗器飞向自己胸口,也伸指一弹,说道:“便这般迎接客人么?”那铁菩提经他一弹,立时发出尖锐的破空之声,向田归农飞回。从声音听来,这一弹的指力着实惊人,比田归农厉害多了。

田归农一惊,不敢伸手去接,闪身避开。他身后站着一名卫士,听得风声,铁菩提已到身前,不及闪让,忙伸手抄住,但听喀的一响,中指骨已然折断,只疼得“啊”的一声大叫。众人见小小一枚铁菩提,竟能在一弹之下将人指骨折断,此人指力的凌厉,委实罕见罕闻,一齐注目向他瞧去。

只见此人极瘦极高,左手拿着只虎撑,肩头斜挂药囊,一件青布长袍洗得褪尽了颜色,拖着双破烂泥泞的布鞋,装束打扮,便是乡镇间常见的走方郎中,但目光炯炯,顾盼似电,五官奇大,粗眉、大眼、大鼻、大口、双耳招风、颧骨高耸,头发已然花白,至少已有五十来岁,脸上生满了黑斑。他身后跟着二人,似是他弟子或厮仆,神态恭谨。

胡斐和程灵素见了当先那人还不怎样,一看到他身后二人,却都吃了一惊,原来一个老书生,正是程灵素的大师兄慕容景岳;另一个蛇背玻足的女子,便是她三师姊薛鹊。胡斐和程灵素对瞧一眼,都大为诧异:“怎么他们两个死对头走到了一起?薛鹊的丈夫姜铁山却又不在?”程灵素见胡斐眼光中露出疑问之色,知他是问那个走方郎中是谁,便缓缓地摇了摇头,她可也不认识。

忽听得“啊哟”一声惨叫,那指头折断的卫士跌倒在地,不住打滚,将一只手掌高高举起。众人初时均感奇怪:“既然身为福大帅的卫士,自有相当武功,怎地断了一根指头也抵受不起?”待见到他那只手掌其黑如墨,才知是中了剧毒。

这次天下各家各派掌门人大聚会,福府众卫士雄心勃勃,颇有和各派好手一争雄长之意,要显得在京中居官的好汉确有真才实学,决不输于各地的草莽豪杰。这手指折断的卫士归周铁鹪该管,他见此人如此出丑,眉头一皱,上前喝道:“起来,起来!这一点儿苦头也挨不起,太不成话啦!”那人对周铁鹪很惧怕,忙道:“是,是!”挣扎着待要站起,突然身子一晃,晕了过去。

周铁鹪从酒席上取过一双筷子,挟起那颗铁菩提一看,见上面刻着个“柯”字,脸色微变,朗声说道:“兰州柯子容柯三爷,你越来越长进啦。这铁菩提上喂的毒药,可厉害得紧哪!”

人丛中站起一个满脸麻子的大汉,说道:“周老爷你可别血口喷人。这枚铁菩提是我所发,那是不错,我只是瞧不过人家狂妄自大,要打碎人家手中酒杯。我柯家暗器上决计不许喂毒,世代相传,向为禁例,柯子容再不肖,也不敢坏了祖宗家规。”

周铁鹪见闻广博,也知柯家擅使七般暗器,但向来严禁喂毒,当下沉吟不语,只道:“这可奇了!”

柯子容道:“让我瞧瞧!”走过来拿起那枚铁菩提一看,道:“这是我的铁菩提啊,这上面怎会有毒……啊哟!”突然间大叫一声,将铁菩提投在地下,右手连挥,似乎受到烈火烧炙一般。只见他脸色惨白,要将受伤的手指送到口中吮吸,周铁鹪疾出一掌,斫中他的小臂,叫道:“吸不得!”挡住他手指人口,看他大拇指和食指两根手指时,都已肿了起来,色如淡墨。柯子容全身发颤,额角上黄豆大的汗珠一滴滴地渗了出来。

那走方郎中向着慕容录岳道:“给这两人治一治。”慕容景岳道:“是!”从怀中取出一盒药膏,走过去在柯子容和那卫士手上涂了一些。柯子容颤抖渐止,那卫士也醒了转来。

群豪这才醒悟,柯子容发铁菩提打田归农的酒杯,田归农随手弹出,又给那走方郎中弹回。但走方郎中就这么一弹,已在铁菩提上喂了极厉害的毒药。这等下毒的本领,江湖上恐怕只有一人。厅上不少人已在窃窃私语:“莫非是毒手药王?”

周铁鹪走近前去,向那走方郎中一抱拳,说道:“阁下尊姓大名?”那人微微一笑,并不回答。慕容景岳道:“在下慕容景岳,这是拙荆薛鹊。”顿了一顿,才道:“这位是咱夫妇的师父,石先生,江湖上送他老人家一个外号,叫做毒手药王!”

这“毒手药王”四字一出,旁人还都罢了,与会众人大都知道“毒手药王”乃当世使毒的第一高手,就算慕容景岳不说,也早猜到是他。但这四个字听在程灵素和胡斐耳中,实诧异无比。程灵素更为气恼,不但这人假冒先师名头,而这句话出诸大师兄之口,尤令她悲愤难平。另一件事也让她甚是奇怪:三师姊薛鹊原是二师兄姜铁山之妻,两人所生的儿子也已长大成人,何以这时大师兄却公然称她为“拙荆”?她料知这中间必已发生极重大变故,眼下难以查究,唯有静观其变。

周铁鹪虽然勇悍,但听到“毒手药王”的名头,还是不禁变色,抱拳说了句:“久仰!久仰!”石先生伸出手去,笑道:“阁下尊姓大名,咱俩亲近亲近。”周铁鹪霍地退开一步,抱拳道:“在下周铁鹪,石前辈好!”他胆子再大,也决不敢去跟毒手药王拉手。

石先生呵呵大笑,走到福康安面前,躬身一揖,说道:“山野闲人,参见大帅!”这时福康安身旁的卫士已将毒手药王的来历琪告了他,福康安眼见他只手指轻弹铁菩提,便即伤了两人,知道此人极是了得,微微欠身,说道:“先生请坐!”

石先生带同慕容景岳、薛鹊夫妇在一旁坐了。附近群豪纷纷避让,谁也不敢跟他三人挨近,霎时之间,他师徒三人身旁空荡荡地清出了一大片地方。

一名武官走了过去,离石先生五尺便即站定,将争夺御杯以定门派高下的规矩说了,话一说完,立即退开,唯恐沾染到他身上的一丝毒气。

石先生微笑道:“尊驾贵姓?”那武官道:“敝姓巴。”石先生道:“巴老爷,你何必见我如此害怕?老夫的外号叫做‘毒手药王’,虽会使毒,也会用药治病啊。巴老爷脸上隐布青气,腹中似有蜈蚣蛰伏,若不速治,十天后只怕性命难保。”那武官大吃一惊,将信将疑,道:“肚子里怎会有娱松?”石先生道:“巴老爷最近可曾和人争吵?”

北京城里做武官的,和人争吵乃家常便饭,那自然是有的,那姓巴的武官惊道:“有啊!难道……难道那狗贼向我下了毒手?”石先生从药囊中取出两粒青色药丸,说道:“巴老爷倘若信得过,不妨用酒吞服了这两粒药。”那武官给他说得心中发毛,更不多想,接过药丸丢在嘴里,拿起一碗酒,咕嘟嘟地喝了下去,过不多时,便觉肚痛,胸口烦恶欲呕,“哇”的一声,呕了许多食物出来。

石先生抢上三步,伸手在他胸口按摩,喝道:“吐干净了!别留下了毒物!”那武官拼命呕吐,一低头,只见呕出的秽物之中有三条两寸长的虫子蠕蠕而动,红头黑身,正是蜈蚣。那武官大叫:“三条……三条娱松!”一惊之下,险些晕去,忙向石先生拜倒,谢他救命之恩。廊下仆役上来清扫秽物。群豪无不叹服。

胡斐不信人腹中会有娱蚣,但亲眼目睹,却不由得不信。程灵素在他耳边低声道:“别说三条小蜈蚣,我叫你肚里呕出三条青蛇出来也成。”胡斐道:“怎么?”程灵素道:“给你服两粒呕吐药丸,我袖中早就暗藏毒虫。”胡斐低声道:“是了,乘我呕吐大作、肚痛难当之际,将毒虫丢在秽物之中,有谁知道?”程灵素微微一笑,道:“他抢过去给那武官按摩胸口,倘若没这一着,戏法就不灵。”

胡斐低声道:“其实这人武功很了得,大可不必玩这种玄虚。”程灵素语声放到极低,说道:“大哥,这大厅之上,我最惧怕此人。你千万得小心在意。”胡斐自跟她相识以来,见她事事胸有成竹,从未说过“惧怕”两字,此刻竟说得这般郑重,可见这石先生确实非同小可,又想此人冒了她先师之名出来招摇,败坏她先师名头,她终究不能袖手不理。

只听得石先生笑道:“我虽收了几个弟子,可是向来不立什么门派。今日就跟各位前辈学学,也来开宗立派,侥幸捧得一只银鲤杯回家,也好让弟子们风光风光。”缓步走将过去,大模大样地在田归农身旁太师椅中一坐,却哪里是得一只银鲤杯为已足,显是要在八大门派中占一席地。

他这么一坐,凭了毒手药王数十年来的名声,手弹铁菩提的功力,伤人于指顾间的下毒手法,这只玉龙杯就算是拿定了,谁也不会动念去跟他挑战,可也没谁动念去跟他说话。

一时之间,大厅静了一片。少林派的掌门方丈大智禅师忽道:“石先生,无嗔和尚跟你怎么称呼?”石先生道:“无嗔?不知道,我不认得。”脸上丝毫不动声色。大智禅师双手合十,说道:“阿弥陀佛!”石先生道:“怎么?”大智禅师又宣了一声佛号:“阿弥陀佛!”石先生便不再问。

自他师徒三人进了大厅,程灵素的目光从没离开过他三人,只见石先生慢慢转过头去,和田归农对望一眼。两人神色木然,目光中全无示意,程灵素心念一动,已然明白:“他两人早已相识。田归农知道我师父名字,知道无嗔大师才是真正的毒手药王。这位少林高僧却也知道。”忽又想到:“田归农用来毒瞎苗人凤的断肠草,是这人给的。”

田归农宝刀锋利,石先生毒药厉害,坐稳了两张太师椅,八只玉龙杯之中,只一只还没主人。

群豪均想:“是否能列人八大门派,全瞧这最后一只玉龙杯由谁抢得。”真所谓人同此心,顷刻之间,人丛中跃出七八人来,一齐想去坐那张空椅,三言两语,便分成四对斗了起来。少时败者退下,胜者或接续互斗,或和新来者应战。此来彼往地激斗良久,只听得门外更鼓打了四更,相斗的四人败下了两人,只剩下两个胜者互斗。

这两人此时均以浑厚掌力比拼内力,久久相持不决,比的是高深武功,外形看来却平淡无奇。福康安很不耐烦,接连打了几个呵欠,自言自语:“瞧得闷死人了!”这句话声音甚轻,但正在比拼内功的两人却都清清楚楚地听入耳中。两人脸色齐变,各自撤掌,退后三步。一个道:“咱们又不是耍猴儿戏的,到这里卖弄花拳绣腿,叫官老爷们喝彩!”另一个道:“不错!回家抱娃娃去吧!”两人说着呵呵而笑,携手出了大厅。

胡斐暗暗点头:“这二人武功甚高,识见果然也高人一等。只可惜乱哄哄之中没听到他们的名字。”转头问郭玉堂时,他也不识这两个乡下土老儿一般的人物。

郭玉堂说道:“他们上来之时,安提督问他们姓名门派,两人都是笑了笑没说。”胡斐心想:“这两位高手犹如神龙见首不见尾,连姓名也没留下。”

他正低了头和郭玉堂悄声说话,程灵素忽然轻轻碰了碰他手肘,胡斐抬起头来,只听得一名武官唱名道:“这位是五虎门掌门人凤天南凤老爷!”但见凤天南手持镀金钢棍,走上去在空着的太师椅中一坐,说道:“哪一位前来指教。”

胡斐大喜,心想:“这厮的武功未达一流高手之境,居然也想来夺玉龙杯,先让他出一番丑,再来收拾他。”只见凤天南接连打败两人,正自得意洋洋,一个手持单刀的人上去挑战。这人的武艺可就高了,只三招一过,胡斐心道:“这恶贼决不是对手!”

果然凤天南吼叫连连,迭遇险招。那使单刀的似乎不为已甚,只盼他知难而退,并不施展杀手,因此虽有几次可乘之机,却都使了缓招。但凤天南只不住倒退,并不认输,突然间横棍疾扫,那使单刀的身形一矮,金棍从他头顶掠过。他正欲乘势进招,忽地叫声:“啊哟!”就地一滚,跟着跃起,但落下时右足一个踉跄,站立不定,又摔倒在地,怒喝:“你使暗器,不要脸!”

凤天南拄棍微笑,说道:“福大帅又没规定不得使暗器。上得场来,兵刃拳脚,毒药暗器,悉听尊便。”

那使单刀的卷起裤脚,只见膝头下犊鼻穴中赫然插着一枚两寸来长的银针。这楼鼻穴正当膝头之下,俗名膝眼,两旁空陷,状似牛鼻,因以为名,乃大腿和小腿之交的要紧穴道,此穴中针,这条腿便不管用了。群豪都好生奇怪,适才两人斗得甚紧,凤天南绝无余暇发射暗器,又没见他抬臂扬手,这枚银针不知如何发出?

那使单刀的拔下银针,恨恨退下。又有一个使鞭的上来,这人的铁鞭使得犹如暴风骤雨一般,二十余招之内,一招紧似一招,竟不让凤天南有丝毫喘息之机。他见凤天南棍法并不如何了得,那无影无踪的银针甚是难当,因此上杀招不绝,决不让他缓手来发射暗器,哪知斗到将近三十招时,凤天南棍法渐乱,那使鞭的却又“啊哟”一声大叫,倒退开去,从自己小腹上拔出一枚银针,伤口血流如注,伤得竟是极重。

厅上群豪无不惊诧,似凤天南这等发射暗器,实生平从所未闻。若说是旁人暗中相助,众目睽睽之下,总会有人发现。眼下这两场相斗,都是凤天南势将不支之时,突然之间对手中了暗器。难道凤天南竟会行使邪法,心念一动,银针便会从天外飞到?偏有几个不服气的,接连上去跟他相斗。一人全神贯注地防备银针,不提防给他金棍击中肩头,身负重伤,另外三人却也都为他无影银针所伤。一时大厅上群情耸动。

胡斐和程灵素眼见凤天南接二连三以无影银针伤人,凝神观看,竟瞧不出丝毫破绽。胡斐本想当凤天南兴高采烈之时,突然上前将他杀死,一来为佛山镇上钟阿四全家报仇,二来好显扬华拳门的名头,但瞧不透这银针暗器的来路,只有暂且袖手,倘若贸然上前争锋,一个措手不及,非但自取其辱,且有性命之忧。

程灵素猜到他心意,缓缓摇了摇头,说道:“这只玉龙杯,咱们不要了吧?”胡斐向蔡威和姬晓峰道:“这位凤老师的武功,还不怎样,只是……”姬晓峰点头道:“是啊,他放射的银针可实在邪门,无声无息,无影无踪,竟没半点先兆,直至对方一声惨叫,才知是中了他暗器。”蔡威道:“除非是头戴钢盔,身穿铁甲,才能跟他斗上一斗。”

蔡威这句话不过是讲笑,哪知厅上众武官之中,当真有人心怀不服,命人去取了上阵用的铁甲,全身披挂,手执开山大斧,上前挑战。

这武官名叫木文察,官居总兵,当年随福康安远征青海,搴旗斩将,立过不少汗马功劳,乃清军中的一员出名的满洲猛将,这时手执大斧走到厅中,威风凛凛,杀气腾腾,同僚袍泽齐声喝彩。福康安赐酒一杯,先行慰劳。

两人一接上手,棍斧相交,当当之声,震耳欲聋,两般沉重的长兵器攻守抵拒,卷起阵阵疾风,烛光也给吹得忽明忽暗。木文察身穿铁甲,转动究属极不灵便,但仗着膂力极大,开山巨斧舞将开来,威不可当。凤天南的纯钢粗棍上镀了黄金,使开来时一片金光,极具威势。周铁鹪、曾铁鸥和王剑英、王剑杰四人站在福康安身前,手中各执兵刃,生怕巨斧或是金棍脱手甩出,伤及大帅。

斗到二十余合,凤天南拦头一棍扫去,木文察头一低,顺势挥斧去砍对方右腿,忽听得啪的一声轻响,旁观群豪“哦”的一下,齐声呼叫。两人各自跃开几步,但见地下堕着一个红色绒球,正是从木文察头盔上落下,绒球上插着一枚银针,闪闪发亮。

想是木文察低头挥斧之时,凤天南发出无影银针,只因顾念他是福大帅爱将,不敢伤他身子。那绒球以铅丝系在头盔之上,须得射断铅丝,绒球方能落下,两人相距虽近,但仓促间竟能射得如此之准,不差毫厘,实是了不起的暗器功夫。

木文察一呆之下,已知对方手下容情,这一针倘若偏低数寸,从眉心间贯脑而入,这时焉有命在?纵然全身铁甲,又有何用?他心悦诚服,双手抱拳,说道:“多承凤老师手下留情。”凤天南恭恭敬敬地请了个安,说道:“小人武艺跟木大人相差甚远,这些发射暗器的微末功夫,在疆场之上那可绝无用处。倘若咱俩骑马比试,小人早给大人一斧劈下马来了。”木总兵笑道:“好说,好说。”

福康安听凤天南说话得体,不敢恃艺骄其部属,心下甚喜,说道:“这位凤老师的玩艺儿很不错。”将手中的碧玉鼻烟壶递给周铁鹪,道:“赏了他吧!”凤天南忙上前谢赏。木文察贯甲负斧,丁丁当当地退了下去。群豪纷纷议论。

人丛中忽然站起一人,朗声道:“凤老师的暗器功夫果然了得,在下来领教领教。”众人回头一看,只见他满脸麻皮,正是适才发射铁菩提而中毒的柯子容。他手上涂了药膏后,毒性已解。

他兰州柯家以七般暗器开派,叫做“柯氏七青门”。哪七种暗青子?便是袖箭、飞蝗石、铁菩提、铁蒺藜、飞刀、钢镖、丧门钉,号称“箭、煌、菩、黎、刀、標、钉”七绝。虽七种暗器都是常见之物,但他家传的发射手法与众不同,刀中夹石,钉中夹镖,而且数种暗器能在空中自行碰撞,射出时或正或斜,令人极难挡避。若在空旷之处相斗,还能窜开数丈,然后看准暗器来路,或加格击,或行躲闪,但在这大厅之上,地位窄小,却极难对付了。

凤天南将鼻烟壶郑而重之地用手帕包好,放入怀中,显得对福康安尊敬之极,这才朗声说道:“这位柯老师要跟在下比试暗器,大厅之上,暗器飞掷来去,倘若误伤了各位大人,可吃罪不起。”

周铁鹪笑道:“凤老师不必多虑,尽管施展便是。咱们做卫士的,难道尽吃饭不管事么?”凤天南含笑抱拳,说道:“得罪,得罪!”胡斐心想:“无怪这恶贼独霸一方,历久不败。他交结官府,确然手段高明。”

柯子容除下长袍,露出全身黑色紧身衣靠。他这套衣裤甚是奇特,到处都是口袋和带子,这里盛一袋钢镖,那里插三把飞刀,自头颈以至小腿,没一处不装暗器,胸前固然有袋,背上也有许多小袋,衣袖、裤脚上,更全是暗器。

福康安哈哈大笑,说道:“亏他想得出这套古怪装束,周身倒如刺猬一般。”

柯子容左手一翻,从腰间取出一只形似水杓的兵器,杓口锋利,有如利刃。那是他家传的独门兵器,有个特别名称,叫做“石沉大海”。这“石沉大海”一物二用,本身有三十六路招数,用法介乎单刀和板斧之间,但另有一般妙用,可以抄接暗器。敌人不论何种暗器发射过来,他这铁約一兜一抄,便接了过去,宛似石沉大海般无影无踪,他反可从构中取过敌人暗器,随即还击。这“石沉大海”不属于十八般兵器之列,乃旁门兵刃,江湖上也有称之为“借箭杓”的,意谓可借敌人之箭而用。

他这兵器一取出,厅上群豪倒有一大半不识得。凤天南笑道:“柯老师今日可让我们大开眼界。”胡斐却想:“同是暗器名家,赵三哥潇洒大方,身上不见一枚暗器,却是取之不尽,用之不竭,这姓柯的未免显得小家气了。”

柯子容铁杓斜翻,劈向凤天南肩头。凤天南侧身让开,还了一棍,两人便斗将起来。那柯子容口说是跟他比试暗器,但杓法精妙,步步进逼,竟不放射暗器。

斗了一阵,柯子容叫道:“看镖!”嗖的一响,一枚钢镖飞掷而出。凤天南年纪已然不轻,多年来养尊处优,身材也极肥胖,但少年时的功夫竟没丝毫搁下,纵跃灵活,轻轻一闪,便让开了钢镖。柯子容又叫:“飞蠖石,袖箭!”这次是两枚暗器同时射出。凤天南低头避开一枚,以金棍格开一枚。柯子容又叫:“铁蒺藜,打你左肩!飞刀,削你右腿!”果然一枚铁蒺藜掷向他左肩,一柄飞刀削向他的右腿。凤天南先行得他提示,轻轻易易地便避过了。

众人心想,这柯子容忒也老实,怎地将暗器的种类去路,一一先跟对手说了?哪知他掷出八九枚暗器后,口中呼喝越来越快,暗器也越放越多,呼喝却非每次都对了。有时口中呼喝用袖箭射左眼,其实却是飞蝗石打右胸。众人这才明白,他口中呼喝乃扰敌心神,接连多次呼喝不错,突然夹一次骗人的叫唤,对方极易上当。若暗器去路和呼喝全然不同,对方便可根本置之不理,恶在对的多而错的少,偶尔在六七次正确的呼喝中夹上一次使诈,那就极为难防。

郭玉堂道:“柯家七青门的暗器功夫,果是另有一功,看来他口中的呼喝,也是从小练起,其厉害之处,实不输于钢镖飞刀。他这‘七青门’之名,要改为‘八青门’才合。”姬晓峰道:“但这般诡计多端,不是名门大派的手段。”

程灵素拿着一根旱烟袋,颤巍巍地假装从烟袋中抽吸几下,喷了股淡淡的烟雾出来,说道:“那凤老师怎地还不发射银针?这般搞下去,终于要上了这姓柯的大当为止。”姬晓峰道:“我瞧这姓凤的似乎成竹在胸,他发射暗器贵精不贵多,一击而中,便足制胜。”程灵素“嗯”的一声,道:“比暗器便比暗器,这柯子容啰里啰唆的缠夹不清。”

这时大厅上空,十余枚暗器飞舞来去,好看煞人。周铁鹪等严加戒备,保护大帅。安提督等大官身侧,也各有高手卫士防卫。众卫士不但防柯子容发射的镖箭飞来误伤,还恐群豪之中混有刺客,乘乱发射暗器,竟向大帅下手。

程灵素忽道:“这姓柯的太过讨厌,我来开他个玩笑。”只听得柯子容叫道:“铁疾藜,打你左臂!”程灵素学着他的声调语气,也叫道:“肉馒头,打你嘴巴!”右手在烟斗上凑了一下,随手一扬,一枚小小暗器果然射向他嘴巴。这暗器飞去时并无破空之声,看来分量甚轻,只是上面带有一丝火星。

俗语道:“肉馒头打狗,有去无回。”众人听到“肉馒头,打你嘴巴”七字,已觉好笑,何况她学的声调语气,跟柯子容的呼喝一般无二,早有数十人笑了起来。

柯子容见暗器来得奇特,提起“借箭杓”一抄,兜在杓中,左手便伸入約中捡起,欲待还敬,突然间“嘭”的一声巨响,那暗器炸了开来。众人大吃一惊,柯子容更全身跳起。但见纸屑纷飞,鼻中闻到一阵硝磺气息,却哪里是暗器,竟是一枚孩童逢年过节玩耍的小爆竹。众人一呆之下,随即全堂哄笑。柯子容全神贯注在凤天南身上,生恐他偷发无影银针,虽遭此侮弄,却目不斜视,不敢搜寻投掷这枚爆竹之人,只骂:“有种的便来比画比画,谁跟你闹这些顽童行径?”

程灵素站起身来,笑嘻嘻地走到东首,又取出一枚爆竹,在烟袋中点燃了,叫道:“大石头,打你七寸。”常言道:“打蛇打七寸”,蛇颈离首七寸,乃是毒蛇致命之处,这一次竟是将他比作了毒蛇。众人哄笑声中,那爆竹飞掷过去。这一回他再不上当。程灵素这爆竹又掷得似乎太早,柯子容弹出一枚丧门钉,将爆竹打回,嘭的一响,爆竹在空中炸了。

程灵素又掷一枚,叫道:“青石板,打你硬壳。”那是将他比作乌龟了。柯子容心想:“你是要激怒我,好让那姓凤的乘机下手,我不上你当。”弹出一枚丧门钉,将爆竹弹开,仍在半空炸了。

安提督笑着叫道:“两人比试,旁人不得滋扰。”又见柯子容这两枚丧门钉跌落时和安放玉龙杯的长几相距太近,对身旁的两名卫士道:“过去护着御杯,别让暗器打碎了。”两名卫士应道:“是!”走过去挡在御杯之前。

程灵素笑嘻嘻地回归座位,笑道:“这家伙机伶得紧,上了一回当,第二次不肯伸手去接爆竹。”胡斐暗自奇怪:“二妹明知凤天南是我对头,却偏去作弄那姓柯的,不知是什么用意?”

柯子容见人人脸上均含笑意,急欲挽回颜面,暗器越射越多。凤天南手忙脚乱,已难支持,突然伸手在金棍头上一抽。柯子容只道他要发射银针,忙纵身跃开,却见他从金棍中抽出一条东西,顺势一挥,那物如雨伞般张了开来,成为一面轻盾。这轻盾极软极薄,似是一只纸鹞,盾面黑黝黝的,不知是用人发还是用什么特异质料编织而成,盾上绘着五个虎头,张口露牙,神态威猛。众人一见,都道:“他是五虎门掌门人,这盾牌上便绘了‘五虎门’的名称。”

只见他一手挥棍,一手持盾,将柯子容源源射来的暗器尽数挡开。那些镖箭刀石虽来势强劲,竟打不穿这面轻软盾牌,看来轻盾的质地坚韧之极。

胡斐一见到他从棍中抽出轻盾,登时醒悟,自骂愚不可及:“他在金棍中暗藏机关,这等明白的事,先前如何猜想不透?他这银针自然也是装在金棍之中,激斗时只须一按棍上机括,银针激射而出,谁能躲闪得了?人人只道发射暗器定须伸臂扬手,他却只须在金棍上一捏,银针射出,自是神不知鬼不觉了。”

想明此节,精神一振,忌敌之心尽去,但见凤天南边打边退,渐渐退向一列八张太师椅之前。猛听得柯子容大声惨叫,凤天南纵声长笑。柯子容倒退数步,手按胯下,慢慢蹲下身去,再也站不起来。凤天南却笑吟吟地坐人太师椅中。两名卫士上前去,扶起柯子容,只见他咬紧牙关,伸手从胯下拔出一枚银针,针上染满鲜血。银针虽细,因是打中下阴要穴,受伤不轻。他已不能行走,在两名卫士換扶下踉跄而退。

汤沛忽然鼻中一哼,冷笑道:“暗箭伤人,非为好汉!”凤天南转过头去,说道:“汤大侠可是说我么?”汤沛道:“我说的是暗箭伤人,非为好汉。大丈夫光明磊落,何以要干这等勾当?”凤天南霍地站起喝道:“咱们讲明了是比画暗器,暗器暗器,难道还有明的么?”

汤沛道:“凤老师要跟我比画比画,是不是?”凤天南道:“汤大侠名震天下,小人岂敢冒犯?这姓柯的想是汤大侠的至交好友了?”汤沛沉着脸道:“不错,兰州柯家跟在下有点儿交情。”凤天南道:“既是如此,小人舍命陪君子,汤大侠划下道儿来吧!”两人越说越僵,眼见便要动手。

胡斐心道:“这汤沛虽然交结官府,却还有是非善恶之分。”

安提督走了过来,笑道:“汤大侠是比试的公证,今日是不能大显身手的。过几日小弟做东,那时请汤大侠露一手,让大伙儿开开眼界。”汤沛笑道:“那先多谢提督大人赏酒了。”转头向凤天南横了一眼,提起自己的太师椅往地卞一蹬,再提起来移在一旁,和凤天南远离数尺,这才坐下,似不屑与他靠近。

这一移椅,只见青砖上露出了四个深深的椅脚脚印,厅上烛光明亮如同白昼,站得较近的都瞧得清清楚楚,这一手功夫看似不难,其实是蕴蓄着数十年修为的内力。霎时之间,厅上彩声雷动。站在后面的人没瞧见,急忙查问,等得问明白了,又挤上前来观看。

凤天南冷笑道:“汤大侠这手功夫帅极了!在下再练二十年也练不成。可是天外有天,人上有人,在真正武学高手看来,那也平平无奇。”汤沛道:“凤老师说得半点也不错,在武学高手瞧来,真一文钱也不值。不过只要能胜得过凤老师,我也心满意足了。”

安提督笑道:“你们两位尽斗什么口?天快亮啦!七只玉龙杯,六只已有了主儿。咱们今晚定了玉龙杯的名分,明晚再来争金凤杯和银鲤杯。还有哪一位英雄,要上来跟凤老师比画?”他提起嗓子连叫三遍,大厅上静悄悄的没人答腔。

安提督向凤天南道:“恭喜凤老师,这只玉龙杯归了你啦!”

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